Cinc gegantines illes de plàstic intoxiquen els oceans i la salut humana

Pel que fa al plàstic que ingressa a l’oceà, aproximadament el 20% de les escombraries prové de vaixells i plataformes que estan en alta mar. La resta de les fonts d’escombraries llançades al mar, recollides per les marees a la platja, o el tirat d’escombraries intencional. La pitjor part és que aquests plàstics no es biodegraden, de manera que es trenquen en petits trossos que són consumits pels peixos i els mamífers marins. El plàstic està matant a més de 100,000 tortugues marines i aus a l’any per ingestió i embolic.

Els productes químics en els plàstics s’alliberen a l’aigua i en l’atmosfera. Els peixos es contaminen fàcilment dels químics en l’aigua. Aquest és un enllaç directe de com els químics plàstics entren en la cadena alimentària

http://www.rebelion.org/noticia.php?id=249866&titular=cinco-gigantescas-islas-de-pl%E1stico-intoxican-los-oc%E9anos-y-la-salud-humana-

Durante unas pocas décadas, los humanos han arrojado toneladas sobre toneladas de basura en el océano. Uno de los elementos más devastadores de esta contaminación, es que los plásticos tardan miles de años en descomponerse. Como resultado, los peces y la vida silvestre se están intoxicando. En consecuencia, las toxinas de los plásticos han entrado en la cadena alimentaria, amenazando la salud humana. En los lugares más contaminados del océano, la masa de plástico supera la cantidad de plancton seis veces. Esta es una gran evidencia que deja innegable el problema de los océanos contaminados. Es molesto que no se estén realizando más esfuerzos de limpieza.

Este estudio de caso es parte de una colección de páginas desarrolladas por estudiantes en el curso de introducción a la geología y salud humana de 2012 en el Departamento de Ciencias de la Tierra, Universidad Estatal de Montana. Aprende más sobre este proyecto .

Las tres islas de plástico

El Gran Parche de Basura del Pacífico, también conocido como Vortex o giro de la basura del Pacífico, se encuentra en el Océano Pacífico Norte central y es más grande que el estado de Texas. También hay parches de basura en el océano Índico y Atlántico. Los parches se definen como que contienen una mayor cantidad de plástico en comparación con los océanos circundantes. Hasta la fecha, se han descubierto cinco parches en total.

Los plásticos se transportan y convergen en el océano donde las corrientes se encuentran. Esto significa que como resultado se acumulan enormes islas de plástico. Los científicos de SES (Sea Education Society) estudiaron plásticos en el Atlántico y calcularon que hay 580,000 piezas de plástico por kilómetro cuadrado.

Fuentes de toxinas plásticas que entran a la cadena alimentaria oceánica

En cuanto al plástico que ingresa al océano, aproximadamente el 20% de la basura proviene de barcos y plataformas que están en alta mar. El resto de las fuentes de basura arrojadas al mar, recogidas por las mareas en la playa, o el tirado de basura intencional. La peor parte es que estos plásticos no se biodegradan, por lo que se rompen en pequeños pedazos que son consumidos por los peces y los mamíferos marinos. El plástico está matando a más de 100,000 tortugas marinas y aves al año por ingestión y enredo.

Los productos químicos en los plásticos se liberan en el agua y en la atmósfera. Los peces se contaminan fácilmente de los químicos en el agua. Este es un enlace directo de cómo los químicos plásticos entran en la cadena alimenticia. Ver Earth Times para más información sobre esto.

Los plásticos llegan a los humanos impactando la salud

Diferentes plásticos están repartidos por todo el océano. A medida que la espuma de poliestireno se rompe en partes más pequeñas, los componentes se hunden en el océano, de manera que el contaminante se propaga por toda la columna del mar.

De hecho, las toxinas en el plástico no solo afectan el océano, sino que actúan como esponjas, también absorben otras toxinas de fuentes externas antes de ingresar al océano. Como estos productos químicos son ingeridos por los animales en el océano, esto no es bueno para los humanos. Nosotros como humanos ingerimos peces y mamíferos contaminados.

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Para obtener más información sobre este tema sobre las toxinas en el océano, consulte este artículo de National Geographic. National Geographic

Hay diferentes formas en que el plástico es peligroso para los humanos. La toxicidad directa de los plásticos proviene del plomo, el cadmio y el mercurio. Estas toxinas también se han encontrado en muchos peces en el océano, lo cual es muy peligroso para los humanos. El ftalato de dietilhexilo (DEHP) contenido en algunos plásticos es un carcinógeno tóxico. Otras toxinas en los plásticos están directamente vinculadas a los cánceres, defectos de nacimiento, problemas del sistema inmunológico y problemas de desarrollo infantil. Para aprender más sobre los efectos de los plásticos en los humanos, visite el Centro de Ecología

Otros tipos de plásticos tóxicos son el BPA o el bisfenol-A, junto con los ftalatos (mencionados anteriormente). Ambos son de gran preocupación para la salud humana. BPA se utiliza en muchas cosas, incluyendo botellas de plástico y materiales de envasado de alimentos. Con el tiempo, las cadenas de polímeros de BPA se descomponen y pueden ingresar al cuerpo humano de muchas maneras, desde beber agua contaminada hasta comer un pez que está expuesto a las toxinas degradadas. Específicamente, el BPA es un químico conocido que interfiere con la función hormonal humana.

Rolf Halden, profesor asociado en la Escuela de Ingeniería Sostenible y la Universidad Estatal de Arizona, ha estudiado los efectos adversos de los plásticos en los seres humanos y hasta el momento ha llegado a la conclusión de que es casi imposible determinar el perfil exacto de los efectos de los plásticos sobre la salud de los seres humanos. Esto se debe al hecho de que el problema de la contaminación plástica en los seres humanos se propaga a nivel mundial; Casi no hay sujetos no expuestos. Dicho esto, es evidente que los productos químicos no son saludables para los humanos. Para obtener más información sobre los estudios de Halden sobre plásticos en la Universidad Estatal de Arizona, vea Impactos de los plásticos en la salud humana y los ecosistemas

Prevención de la contaminación

Como afirma Rolf Halden, la única manera de que disminuya esta producción de plástico insostenible sería un cambio mundial en el uso del petróleo, debido a la preocupación ambiental. Alrededor del 8% del uso mundial de petróleo proviene de la fabricación de plásticos.

En lo que respecta a protegerse de la contaminación, probablemente es mejor no tener una dieta que consiste principalmente de pescado, ya que la mayoría está probablemente contaminada. Sin embargo, una de las cosas más efectivas que todos podemos hacer como miembros de este frágil ecosistema es ser responsable de nuestra basura. Cuando tengamos la oportunidad, debemos tratar de evitar comprar productos envasados ​​en plástico. Siempre debemos reciclar el plástico cuando lo usamos. En la tienda, solicite una bolsa de papel en lugar de plástico o traiga la suya. Use una botella de agua reutilizable y, por supuesto, no tire basura.

El papel que juegan los humanos

Citado por el Director Ejecutivo del Programa Ambiental de las Naciones Unidas, Achim Steiner, “La basura marina, la basura en nuestros océanos, es un síntoma de nuestra sociedad desechable y nuestro enfoque de cómo usamos nuestros recursos naturales”.

Nuestra tendencia como humanos a ser irresponsables acerca de limpiarnos después de nosotros mismos está a punto de meternos en problemas. Nos arriesgamos a perder muchas especies en el océano y nos afectamos negativamente. La persona promedio produce media libra de residuos plásticos cada día. ¡No es de extrañar que los océanos se estén llenando de desechos!

Creo que parte del problema es que no reconocemos que comienza con el individuo. Obviamente, hay cambios en el estilo de vida que podemos hacer para resolver este problema. Solo tenemos que estar dispuestos a aceptar este problema y mirar más allá de nuestra negación. El gobierno también necesita hacer regulaciones sobre los plásticos si algo va a cambiar. Sorprendentemente, hay poca o ninguna información en los sitios web gubernamentales sobre la contaminación en los océanos. Creo que tienen miedo de abordar el problema; Es una solución costosa. Sin embargo, se han formado algunos tratados para minimizar la cantidad de basura que entra en los océanos. Esto todavía no es suficiente. Para ver más sobre las leyes y tratados de la EPA, visite la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU . Estas organizaciones de base son vitales para la protección de los océanos, esforzándose por obtener información sobre esta trágica contaminación. Sin embargo, todos deberíamos estar involucrados, es responsabilidad de todos. Hagamos estos cambios antes de que sea demasiado tarde y matemos a toda la vida oceánica, o incluso a la nuestra.

Artículo original (en inglés)

Enlaces relacionados:

1. How Does Plastic Get Into The Ocean? Project Green Bag

I found this website helpful in describing the how marine waste has compiled into the different plastic islands.

2. Plastic Contamination in the Atlantic Ocean Earth Times, Kirsten E. Silven

This web article speaks specifically to the Atlantic garbage patch and plastic pollution in the ocean.

3. Plastic Breaks Down in Ocean, After All- And Fast National Geographic

An article discussing how plastic breaks down in the ocean and is ingested by sea birds, asserts that humans will as well be affected by the toxins.

4. Human Health Warning UN New Centre

This article provides useful information about the human tendency to waste and pollute and how it is affecting the planet and its species.

5. Adverse Health Effects of Plastics Ecology Center

Discussing the health impacts that plastics have on humans, this article discusses the dangers in different plastic chemicals.

6. Impacts of plastics on human health and ecosystems News Medical

7. http://www.projectgreenbag.com/news/how-does-plastic-get-into-the-ocean ‘Project GreenBag’

Fuente: https://www.ecoportal.net/temas-especiales/5-gigantescas-islas-de-plastico-intoxican-los-oceanos-y-la-salud-humana/

 

Les emissions mundials de CO2 creixen de nou i arribaran al seu màxim històric aquest any

No parem. Després de tres anys gairebé sota control, les emissions de CO2 tornaran a créixer aquest curs per segona vegada consecutiva. I no poc. L’increment s’atribueix al repunt del carbó i el creixement del gas i el petroli per produir energia, segons la investigació publicada aquest dimecres a Nature. Dels grans emissors, la Xina i els EUA augmenten el CO2 que llancen. La UE ha alentit el seu ritme de retallada d’emissions.”La demanda d’energia ha sobrepassat el ritme de descarbonització”, analitza la cap de la investigació, Corinne Li Quéré.

https://www.eldiario.es/sociedad/emisiones-mundiales-CO2-alcanzaran-combustible_0_843066014.html

Según se aleja la euforia que presidió el Acuerdo de París de 2015, se diluye el esfuerzo que los países están realizando para frenar el cambio climático. Las emisiones de gases de efecto invernadero volverán a subir en 2018 y alcanzarán su máximo histórico, según el análisis de los investigadores de la Universidad de East Anglia que se publica este miércoles simultáneamente en Nature, Earth System Science Data y Environmental Research Letters.

Tras tres años casi bajo control, las emisiones de CO2 volverán a crecer este curso por segunda vez consecutiva. Y no poco. La proyección estima que el incremento se vaya a un 2,7%. Las actividades humanas generan 41.500 millones de toneladas de las que 37.100 procederán de la quema de combustibles fósiles. No se trata de una subida cualquiera. Significa el pico histórico de gases emitidos.

El estudio, presentado por Carbon Budget Project, es un aldabonazo que llega en plena Cumbre del Clima de Polonia (COP24). Cuando se está discutiendo cómo aplicar concretamente el Acuerdo de París y cuánta ambición extra hay que poner encima de la mesa para contener la subida de la temperatura global, las mediciones muestran que, en realidad, se está aflojando. El tercer pilar de esta conferencia, la transición justa, cobra más relieve al tener que activar mecanismos para que los sectores señalados (la minería, las petroleras, las eléctricas…) no esgriman las pérdidas sociales y de empleo que conlleva el abandono de estas fuentes energéticas fósiles.

Proyección de emisiones por los combustibles fósiles.
Proyección de emisiones por los combustibles fósiles.

La investigadora jefa del proyecto, Corinne Le Quéré, ha sido taxativa al señalar que no basta con instalar renovables, hay que abandonar la dependencia del carbón, el petróleo y el gas: “La energía a base de combustibles fósiles tiene que abandonarse”. La directora del Centro Tyndall para la Investigación del Cambio Climático ha insistido en la necesidad de apoyo económico para que el cambio “sea justo para todas las generaciones”. Según la científica, “la demanda de energía ha sobrepasado el ritmo de descarbonización”.

Los investigadores han comprobado cómo el carbón, el petróleo y el gas están detrás de este “fuerte crecimiento” de los gases que provocan el calentamiento planetario. Ninguno de los combustibles fósiles se salva: se ha dado “un sólido crecimiento con el carbón” respecto a años anteriores que vieron una contención. “El petróleo avanza en la mayoría de las regiones”, explican, con más emisiones provenientes de los coches, los camiones y los vuelos comerciales también en EEUU y Europa. “2017 pudo verse como una excepción, pero la subida de 2018 es aún mayor”, explica el director del Centro de Investigación Internacional del Clima de Oslo, Glen Peters (que participa en el estudio). “Es cristalino que el mundo está fallando a su deber de mantener un rumbo que cumpla con el Acuerdo de París. No se está haciendo lo suficiente para apoyar políticas que limiten la cantidad de dióxido de carbono que se lanza a la atmósfera”, ha sentenciado tras publicarse la investigación.

Los cálculos de los investigadores muestran que la concentración de CO2 en la atmósfera se irá, de media anual, a las 407 partes por millón. Lejos queda el umbral histórico de las 400 ppm que se sobrepasó por primera vez de forma global y continuada en un año, tan solo en 2015. Al inicio de la era industrial humana (1790) esa concentración estaba en 278 ppm.

Emisiones de CO2 por continente.
Emisiones de CO2 por continente.

Ninguno de los grandes responsables mundiales muestra un buen comportamiento. China, que supone el 27% de las emisiones globales, va a subir un promedio del 4,7% la cantidad de CO2 que lanzará al aire. Los investigadores ligan el repunto al crecimiento económico chino. “Había esperanzas de que China se alejaría rápidamente del carbón [tras los datos ofrecidos desde el Acuerdo de París], pero los dos últimos años han demostrado que no será tan sencillo. El carbón va a dominar el sistema de energía chino en las próximas décadas”, es el pesimista vaticinio de uno de los investigadores, Jan Ivar Korsbakken.

EEUU tampoco está mucho mejor y relanza sus emisiones tras varios años de descenso “por las condiciones climáticas que exigieron más calefacción y refrigeración”. Es decir, hubo picos extremos de temperatura fría y cálida, uno de los efectos comprobados del cambio climático. EEUU supone el 15% de las emisiones y este 2018 aumentará en un 2,5%. La Unión Europea está titubeante ya que su recorte se quedará en el 0,2% cuando venía empalmando rebajas de 2%. El documento indica que India no ha podido separar su intenso crecimiento macroeconómico del uso de fuentes de energía fósiles.

La que fuera directora de la Oficina de las Naciones Unidas para el Cambio Climático durante las negociaciones de París en 2015, Christiana Figueres, ha publicado una declaración que acompaña la investigación científica y ha sido firmada por 100 expertos en política climática. Figueres asegura que “primero y más importante, el mundo debe sustituir rápidamente el carbón y otros combustibles fósiles con renovables. Es un imperativo económico y una necesidad ecológica. Ninguna inversión debería ir dirigida a expandir infraestructuras fósiles y se imponen planes para retirar las ahora existentes a medida que las energías limpias ganan terreno”.