La NASA arriba avui a l’asteroide Bennu per investigar l’origen del Sistema Solar

L’anàlisi de les mostres pot donar llum sobre la composició química de Bennu, però també sobre la formació del sistema solar i fins i tot sobre com podria haver començat la vida a la Terra

https://www.lavanguardia.com/ciencia/fisica-espacio/20181203/453302598903/nasa-osiris-rex-bennu.html

Casi 27 meses después de haber emprendido su odisea espacial, la sonda Osiris-Rex de la Nasa llegará hoy, lunes 3 de diciembre, al asteroide Bennu. El encuentro, previsto para alrededor del as 18.00 (hora peninsular) será retransmitido en directo a través de las redes sociales de la Agencia espacial americana, su canal de Youtube y su web.

Equipada con cinco instrumentos, Osiris-Rex escudriñará hasta 2021 al asteroide durante casi un año, lo mapeará y antes de emprender el camino de regreso a la Tierra, en 2023, tomará una muestra de su superficie rocosa. Pero no lo hará como otras misiones, tomando contacto con la superficie del asteroide, sino que lo hará mediante un instrumento que expulsará aire y levantará partículas de polvo, llamadas regolito, que Osiris-Rex recogerá con un brazo robótico.

Imagen del asteroide Bennu reconstruida a partir de ocho fotografías tomadas por la nave OSIRIS-REx de la NASA el 29 de octubre, desde una distancia de 330 kilómetros

Imagen del asteroide Bennu reconstruida a partir de ocho fotografías tomadas por la nave OSIRIS-REx de la NASA el 29 de octubre, desde una distancia de 330 kilómetros (NASA/Goddard/University of Arizona)

El análisis de esas partículas puede arrojar luz sobre la composición química de Bennu, pero también sobre la formación del Sistema Solar e incluso sobre cómo podría haber comenzado la vida en la Tierra. La nave también buscará polvo y gas.

Así, tras su primer encuentro, la sonda hará cinco pases por el polo norte y sur del asteroide, y su ecuador, a una distancia de 7 km. El objetivo de la primera fase de la misión es estimar la masa de este cuerpo, la velocidad de rotación y generar un modelo que explique el asteroide.

El análisis de las muestras puede arrojar luz sobre la composición química de Bennu, pero también sobre la formación del Sistema Solar e incluso sobre cómo podría haber comenzado la vida en la Tierra

En la siguiente fase, Osiris Rex se colocará más cerca de Bennu, a tan solo entre 1,4 y 2 km de distancia de su superficie. Será la menor distancia a que una nave jamás ha orbitado un cuerpo pequeño.

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