La lluna nova, el teló de fons ideal per a les perseides

Narra la mitologia grega que una vegada, el rei de la ciutat d’Argos, de nom Acrisi, va escoltar de la boca d’un oracle que moriria assassinat a mans del seu propi nét. Expliquen també els escrits que aquest rei, qui tenia una única filla anomenada Dànae, temorós de les paraules dels déus arribades a les orelles, i per intentar evitar la seva fatal destinació, va ordenar tancar a aquesta en una torre de bronze perquè mai tingués contacte amb home algun. No obstant això, són les divinitats gregues què disposen i els mortals que pateixen els seus capricis. I així, no era voluntat de de Zeus que Acrisi escapés del destí que per a ell, els déus havien reservat. Va ser d’aquesta manera que el déu de déus, qui per Danae sentia una especial predilecció, va decidir visitar-la una nit en forma de pluja d’or. D’aquella visita furtiva naixeria un nen que amb el temps es convertiria en un heroi. Aquell nen, del qual Ovidi va relatar la seva història, es va dir Perseu.

L’epopeia de Perseu, transcorre entre adversitats, batalles i éssers mitològics. Entre les seves moltes gestes, Perseu va derrotar a reis o acabar amb el tità Atlas convertint-lo en la cadena muntanyosa que porta el seu nom. També salvaria a qui es convertiria en la seva esposa, Andròmeda -filla de Cassiopea i Cefeo-, de la mort a la gola d’un monstre marí o derrotaria a la Medusa, un ésser femení amb cabell de serps que convertia en pedra a tot aquell que la mirava. Aquesta última gesta li va valer a Perseu el favor de la deessa Atenea, la qual, des d’aquell moment es va convertir en la seva protectora, i la qual, com a recompensa al final de la seva vida va convertir a Perseu, la seva dona Andromeda, així com als seus pares Cefeu i Cassiopea en constel·lacions.

No obstant això, un altre dels motius que fan tan especial a la constel·lació de Perseu és l’espectacle que entre els mesos de juliol i agost té lloc cada any a l’horitzó. Parlem de la pluja d’estrella de les Perseides, o Llàgrimes de Sant Llorenç, les quals reben el seu nom per -el que es coneix en termes astronómicos- tenir el seu radiant en la constel·lació de Perseu, és a dir, el punt del qual semblen partir dels meteors.

Un any més les llàgrimes de Sant Llorenç regaran els nostres cels. Això és el que has de saber per no perdre’t l’espectacle.

https://www.eitb.eus/es/noticias/sociedad/detalle/5767162/perseidas-2018-lagrimas-san-lorenzo-12-al-13-agosto-ver/

Las perseidas o ‘Lágrimas de San Lorenzo’ de 2018 se producirán en las mejores condiciones posibles ya que el 11 de agosto será la luna nueva, lo que dejará un cielo completamente oscuro para disfrutar mejor del espectáculo.

La lluvia de meteoros de las Perseidas se produce todos los años, en torno al 12 de agosto. Esa noche suele ser el momento en que se produce con mayor frecuencia,  unos 200 meteoros por hora.

 Aunque se asocie al día de San Lorenzo (10 de agosto), habitualmente comienzan a verse sobre el 17 de julio, hasta el 24 de agosto.

Este año, la luna nueva será el 11 de agosto, víspera del momento de mayor actividad de los meteoros, por lo que el mejor momento será la noche del 12 de agosto, a partir de las 22:00 horas, hasta el día siguiente a las 10:00 horas.

El año 2018 es, por tanto, un año casi inmejorable para ver el espectáculo astronómico de las ‘Lágrimas de San Lorenzo’ o perseidas.

Foto: IGN

Foto: IGN

Consejos para ver mejor las perseidas

Los lugares ideales para observar la lluvia de meteoros son aquellos que proporcionen un cielo oscuro.

Preferiblemente, se recomienda un lugar que tenga pocos obstáculos visuales, tales como edificios, árboles… y no utilizar telescopios, prismáticos o cualquier instrumento que limite el campo de visión.

Aunque parezca que las Perseidas vengan de la constelación de Perseo, por eso Perseidas, se pueden ver en cualquier punto del firmamento. Desde el Instituto Geológico Nacional del Ministerio de Fomento recomiendan dirigir la mirada hacia las zonas más oscuras, en la dirección opuesta a la posición de la Luna si la observación se realiza antes de su ocaso.

Cómo se producen

Cada lluvia de estrellas está asociada a un cometa. Las llamadas ‘estrellas fugaces’ de las Perseidas son en realidad pequeñas partículas de polvo de distintos tamaños, por lo general menores que granos de arena, que va dejando el cometa ‘Swift-Tuttle’ a lo largo de su órbita.

Cuando un cometa se acerca a las regiones interiores del Sistema Solar, su núcleo, formado por hielo y rocas, se sublima debido a la acción de la radiación solar y genera las características colas de polvo y gas. La corriente de partículas resultante se dispersa por la órbita del cometa. No se trata por tanto de una estrella sino de una partícula de polvo incandescente.

Cada año por estas fechas, la Tierra se encuentra con los restos de este cometa, que tiene un período de 133 años y que pasó cerca del Sol por última vez en 1992. Estas partículas de polvo, al contacto con la atmósfera terrestre, se desintegran a gran velocidad, creando los conocidos trazos luminosos que reciben el nombre científico de ‘meteoros’.

https://www.nationalgeographic.com.es/ciencia/actualidad/llegan-perseidas-2018-lluvia-estrellas-lagrimas-san-lorenzo_13029

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