La lava del volcà hawaià Kilauea s’aproxima a una planta tèrmica que conté substàncies inflamables i tòxiques

La lava del volcà hawaià Kilauea, en erupció des de fa tres setmanes, continua aproximant-se a una planta tèrmica de l’illa que conté substàncies inflamables i podria provocar una emissió incontrolable de gasos tòxics. Mentre continua el que els geòlegs consideren ja el pitjor esdeveniment vulcanològic de l’últim segle, el sector turístic, l’activitat econòmica més important de Hawaii, s’enfronta a l’impacte negatiu de l’erupció amb caigudes del 50% en les reserves hoteleres, segons dades de les autoritats, i anul·lacions en les escales de creuers.

La planta geotèrmica de Puna Venture subministra un 25 per cent de l’energia de l’illa i es troba tancada des del 3 de maig, quan va entrar en erupció el volcà en el que els geòlegs han considerat el pitjor esdeveniment vulcanològic de l’últim segle.

Kīlauea és un volcà actualment actiu situat a l’arxipièlag de Hawaii, i el més actiu dels cinc volcans que formen l’illa d’Hawaii.

Diagrama que mostra la migració de l’escorça terrestre sobre el punt calent de Hawaii

Situat al llarg de la riba sud de la illa, el volcà té entre 300.000 i 600.000 anys d’antiguitat i va sorgir sobre el nivell del mar fa uns 100.000 anys. És el segon volcà més jove produït pel punt calent de Hawaii i el centre eruptiu actual de la cadena submarina Hawaii-Emperador. Com que manca de prominència topogràfica i a que les seves activitats coincideixen històricament amb les del volcà Mauna Loa, el Kīlauea és considerat un satèl·lit del seu veí molt més gran.

Estructuralment, el Kīlauea posseeix una gran i recentment formada caldera al seu cim i dues zones de riftactives, una que s’estén 125 km cap a l’est (rift est), i l’altra 35 km cap al sud-oest (rift sud-oest), com una fallaactiva de profunditat desconeguda que es mou verticalment a una velocitat mitjana de 2 a 20 mm per any.

El Kīlauea ha estat en erupció gairebé de forma contínua des de 1983 amb importants danys a propietats, inclosa la destrucció de la ciutat de Kalapana en 1990. El 3 de maig de 2018, es van obrir noves fissures de lava volcànica a la zona baixa de Puna, a la part baixa del cim. El nou episodi volcànic va ser acompanyat d’un fort terratrèmol de magnitud 6,9 i gairebé 2.000 residents van ser evacuats de Leilani Estates i de la zona adjacent dels jardins de Lanipuna. El 9 de maig de 2018, l’erupció havia destruït 27 cases a la subdivisió de Leilani Estates. El 17 de maig de 2018 a les 4.17 h, el volcà va esclatar violentament i va llençar cendra fins a 9.150 m d’altura.[1]

http://www.publico.es/internacional/desastres-naturales-lava-volcan-hawaiano-kilauea-aproxima-planta-termica-contiene-sustancias-inflamables-toxicas.html

La lava del volcán hawaiano Kilauea, que entró en erupción hace tres semanas, continúa aproximándose a una planta térmica de la isla que contiene sustancias inflamables y podría provocar una emisión incontrolable de gases tóxicos. La planta geotérmica de Puna Venture (PGV, por sus siglas en inglés) suministra un 25 por ciento de la energía de la isla de Hawái y se encuentra cerrada desde el 3 de mayo, cuando entró en erupción el volcán en lo que los geólogos han considerado el peor evento vulcanológico del último siglo. Unos 227.000 litros de pentano inflamable han sido retirados de la zona.

Los trabajadores de la planta se encuentran ahora tratando de cerrar los tres pozos de las instalaciones, que tienen acceso a agua extremadamente caliente a unos 2.000 metros de profundidad, la cual permite el funcionamiento de grandes turbinas para la producción de electricidad. “Queremos cerrar los pozos para eliminar un mayor riesgo de que se produzca una emisión incontrolable” de gases y humo desde la planta, ha indicado el gobernador de Hawái, David Ige, durante una rueda de prensa. “El flujo de lava se encuentra a unos 250 metros de la planta”, ha señalado la portavoz del condado homónimo Janet Snyder en un correo electrónico. “Estamos intentando enfriar los tres pozos. Hemos tenido dificultades con el tercero”, ha añadido.

Este mismo lunes, la lava del volcán ha entrado en contacto con el océano Pacífico y ha provocado una nube de ácido que podría ser mortal y en la que hay en suspensión fragmentos finos de vidrio. El humo cáustico puede ser fatal si se inhala. El volcán ha producido alrededor de dos docenas de grietas que arrojan lava, el mismo número que en un anterior evento de 88 días en 1955. La erupción ha entrado en una fase más violenta, en la que grandes volúmenes de roca fundida, más caliente y más rápida que el magma más viejo, están saliendo de las fisuras en el suelo que han estallado en una pequeña área de comunidades rurales.

https://elpais.com/internacional/2018/05/22/actualidad/1526990283_945194.html

https://ca.wikipedia.org/wiki/Kilauea