El Val, el pantà que de tan poc fer-lo servir es va convertir en abocador

En ecologia el terme eutrofització designa l’enriquiment en nutrients d’un ecosistema aquàtic. L’ús més estès es refereix específicament a l’aportació més o menys massiu de nutrients inorgànics fòsfor i nitrogen en un ecosistema aquàtic amb l’entrada d’aigua restringida, per exemple un llac.

L’eutrofització altera la qualitat de les aigües provocat per l’acumulació de matèria orgànica, en aquest cas fòsfor, que causa la proliferació de noves espècies, especialment d’algues, que acaben per alterar els equilibris ecològics de les masses d’aigua afectades.

Un informe de la Confederació Hidrogràfica de l’Ebre constata com els abocaments de pobles, granges i una piscifactoria deterioren les seves aigües fins a un nivell d’alerta

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El pantano de El Val, que recoge junto al Moncayo aguas del Queiles y del río que le da nombre, lleva camino de convertirse en un vertedero de residuos humanos y ganaderos y, también, en costosa metáfora de la planificación y la gestión de las obras hidráulicas en Aragón: la falta de usos para los más de 25.000 millones de litros que puede almacenar, tras una inversión de más de 90 millones de euros, hace que el agua apenas se renueve y que, como consecuencia de ello, los caudales con restos de depuradoras, granjas y cultivos estén deteriorando su equilibrio ambiental.

El Val, en Los Fayos, es uno de los tres pantanos del  Pacto del Agua de 1992 proyectados en ríos que han sido terminados. Los tres ofrecen niveles de aprovechamiento similares. En el caso de Lechago, en el Jiloca, por la baja demanda y las dificultades para organizar su cobertura. En el de Montearagón, en el Flumen, porque las pruebas de carga quedaron en el aire al desplomarse una ladera hace ya casi cinco años.

La alerta proviene de la propia Confederación Hidrográfica del Ebro (CHE), cuya sección de Calidad de las Aguas señala en un  informe cómo “está propuesto para la declaración como zona sensible” a la vista de los procesos de eutrofización que sufre, que requieren “la adopción de medidas especiales para reducir la aportación de nutrientes”.

La eutrofización es un proceso de alteración de la calidad de las aguas provocado por la acumulación de materia orgánica, en este caso fósforo, que causa la proliferación de nuevas especies, especialmente de algas, que terminan por alterar los equilibrios ecológicos de las masas de agua afectadas.

Dos pueblos, una piscifactoría y 116.000 animales

En este caso, no obstante, los técnicos del organismo de cuenca apuestan por utilizar los trabajos en El Val como una “experiencia piloto” que resultaría “de gran relevancia para la gestión de otras zonas sensibles en la demarcación del Ebro”, en la que los efectos de la  intensa actividad ganadera y agrícola provocan episodios de contaminación de ríos y acuíferos con nitratos y fosfatos.

Los riesgos que esa carga de fósforo “excesiva” generan en El Val no se reducen a la alteración de las características del agua, sino también a que se produzcan mortandades masivas de peces y a “sufrir proliferaciones de cianobacterias potencialmente tóxicas”.

“En este último caso, las repercusiones podrían ser de carácter sanitario si las especies de cianobacterias y las condiciones del embalse favorecieran la producción de alguna de las diferentes toxinas identificadas en este tipo de microalgas”.

El embalse, no obstante, no suministra agua de boca a ninguna población, ya que las captaciones se encuentran antes del azud que desvía las aguas del río Queiles con las que se llena.

El Val recibe esa aportación excesiva de fósforo de tres fuentes: la depuradora de la localidad soriana de Ágreda (40 %), a la que se suman otras aguas residuales del mismo pueblo y de Ólvega (suman 8.332 vecinos), la actividad ganadera (38 %) que se desarrolla aguas arriba de la captación que llena el embalse y el funcionamiento de la piscifactoría de Vozmediano (21 %).

En la zona hay censadas 70.591 cabezas de ganado, 45.538 de porcino, a las que se suman 73.855 aves de corral. ”En años secos, la ganadería pierde importancia como fuente de fósforo y la piscifactoría puede llegar a ser tan relevante como la mencionada depuradora”, señala el estudio.

Medidas innovadoras para exportar a otras zonas

El dictamen propone, entre otras medidas, “un tratamiento terciario mediante un humedal controlado”; el tratamiento de las aguas residuales, que podría llegar a reducir su aportación en un 90 %, y, también, “la definición de un plan de mejora del manejo del ganado y sus residuos, así como del manejo hidráulico y pesquero en el propio embalse”.

La fauna piscícola del embalse está compuesta principalmente por especies invasoras, como la carpa, que supone casi el 90 % de la biomasa y cuya alimentación contribuye a reducir la carga de fósforo en las etapas de mayor aportación. “Constituyen en general un sumidero de nutrientes en el ecosistema, con lo que se produciría una retirada neta de fósforo adicionalmente”, apunta el dictamen, si se lograra “un manejo activo de las poblaciones de peces”. No obstante, los movimientos del fondo por su elevada densidad actúan en sentido contrario.

El informe sugiere también una batería de medidas novedosas, como la aplicación de unas enzimas conocidas como fitasas para reducir la carga contaminante de los residuos ganaderos, gestionar las aportaciones del trasvase del Queiles “buscando desestabilizar el desarrollo del fitiplancton en el inicio de su fase de crecimiento” y haciendo que lleguen a suficiente profundidad como para no resultar “biodisponibles” y, también, aplicar un sistema de producción ecológico en la piscifactoría.

En cualquier caso, los técnicos de la CHE consideran “recomendable no excluir del análisis” la alternativa del humedal. “Si se dispone de un emplazamiento adecuada en superficie y ubicación, puede resultar ventajoso por su menor coste de explotación y los valores ecológicos y paisajísticos que puede aportar”.

La tragèdia de la tala del bosc de Bialowieza

El bosc de Białowieża  és una reserva natural a Bielorússia i Polònia, enclavada en un dels últims boscos verges d’Europa que acull un gran nombre d’ungulats de gran grandària, entre aquests el raríssim bisó europeu  Està inscrit en la llista del Patrimoni de la Humanitat de la UNESCO des del 1979.

És un dels grans atractius de Polònia .El Parc Nacional de Bialowieza rep 100.000 turistes cada any. Es diu que és un dels últims boscos verges d’Europa perquè es troba pràcticament intacte des de fa 10.000 anys.

Un dels seus grans reclams són els 400 exemplars de bisó europeu que hi habiten. Després de la I Guerra Mundial, soldats convertits en caçadors furtius el van exterminar, però a mitjans del segle XX es van alliberar exemplars de zoològics i ara hi ha uns 400 bisons a Bialowieza. Conviuen amb milers d’altres espècies en aquest ecosistema privilegiat.

El Tribunal de Justícia de la Unió Europea (TUE) ha donat la raó aquest dimarts a la Comissió Europea en dictaminar que la tala d’arbres del bosc verge de Bialowieza autoritzada per les autoritats poloneses vulnera les normes europees de protecció dels hàbitats naturals i aus . Continua la lectura de La tragèdia de la tala del bosc de Bialowieza