Un assumpte familiar: els Thomson i l’electró

Dos Premis Nobel en la mateixa família: pare i fill van rebre el més important premi científic per estudiar característiques clau (i oposades) de la mateixa partícula amb gairebé 30 anys de diferència. Un pensava que era una partícula, l’altre que era una ona.

S’acosten els exàmens de selectivitat. Els últims temes de física són els més actuals. Entre ells l’estudi de la dualitat ona-partícula. En el món macroscòpic resulta molt evident la diferència entre una partícula i una ona; dins els dominis de la mecànica quàntica, les coses són diferents.

Un conjunt de partícules, com un raig d’electrons movent-se a una determinada velocitat pot comportar segons totes les propietats i atributs d’una ona. D’altra banda, un raig de llum pot, en determinades circumstàncies, comportar-se com un doll de partícules (fotons) amb una quantitat de moviment ben definida. Així, a l’incidir un raig de llum sobre la superfície llisa d’un metall es desprenen electrons d’aquest (efecte fotoelèctric). L’energia dels electrons arrencats al metall depèn de la freqüència de la llum incident i de la pròpia naturalesa del metall.

Segons la hipòtesi de De Broglie, cada partícula en moviment porta associada una ona, de manera que la dualitat ona-partícula pot enunciar de la següent manera: una partícula de massa m que es mogui a una velocitat v pot, en condicions experimentals adequades, presentar-se i comportar-se com una ona de longitud d’ona, λ.

Para i fill tenien raó.

https://www.eldiario.es/retiario/asunto-familiar-Thomson-electron_6_750384986.html

Ganar un Premio Nobel es muy poco común y que lo ganen dos miembros de la misma familia es mucho menos habitual todavía. Hay pocos casos de padres e hijos que ganen este prestigioso galardón y menos aún de padres e hijos que lo hagan de modo independiente. Pero sólo hay un caso en el que un padre y un hijo obtuvieron cada uno su Nobel separadamente pero por estudios realizados sobre el mismo fenómeno natural, y es la historia de los Thomson, JJ y GP: los científicos que hicieron del electrón un asunto familiar. Y algo tenso. Continua la lectura de Un assumpte familiar: els Thomson i l’electró

El que Stephen Hawking ens va ensenyar sobre viure

Hawking va ser un heroi, no només pel que ens va ensenyar l’univers, sinó pel que ens va mostrar sobre com viure.

Mitjançant intricats càlculs que fins i tot els seus amics dubtaven que pogués realitzar, Hawking va descobrir que els forats negres no eren res negres quan es prenien en compte les regles de la quàntica, sinó que eren fonts d’energia, bombollejant lleugerament amb partícules i radiació.

https://www.nytimes.com/es/2018/03/16/stephen-hawking-aprendizajes/?action=click&contentCollection=cultura&region=rank&module=package&version=highlights&contentPlacement=2&pgtype=collection

A Stephen Hawking, el gran cosmólogo inglés y experto en agujeros negros, le encantaba recordar que había nacido el día en que se conmemoraban los trescientos años de la muerte de Galileo; además, falleció el miércoles, cuando se cumplieron los 139 años del natalicio de Albert Einstein. Fueron un comienzo y un final muy apropiados.

A menudo, en los medios se referían a Hawking como el físico más importante desde Einstein. Él siempre dijo que eso era una exageración motivada por la necesidad dela gente de tener héroes.

Como alguien que a lo largo de los años pudo haber contribuido a crear esa impresión, debo decir que estoy de acuerdo. La historia juzgará esa dudosa y problemática distinción del “siguiente Einstein”.

Sin embargo, la vida de Hawking sí tuvo rasgos similares a la de Einstein y también fue un héroe, no solo por lo que nos enseñó del universo, sino por lo que nos mostró sobre cómo vivir.

Ya sea que haya puesto o no de cabeza al universo, lo que sí revolucionó fue nuestra imaginación. Para la mayoría de la gente era, en palabras de Homero Simpson, “el tipo en silla de ruedas”, pero a pesar de haber sufrido la parálisis del cuerpo por la esclerosis lateral amiotrófica (ELA) —al punto de solo poder mover un ojo— le dio la vuelta al mundo y, figurativamente, al universo; se casó dos veces; tuvo tres hijos; escribió libros que fueron éxitos de ventas, y educó a varias generaciones de estudiantes de posgrado. Continua la lectura de El que Stephen Hawking ens va ensenyar sobre viure