La contaminació mata 9 milions de persones cada any

Com si cada any desaparegués una població equivalent a la de Catalunya i Aragó sumades. Una de cada sis de totes les morts al món és causada per la contaminació, i la gran majoria passa en països en desenvolupament, va destacar l’informe.

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La contaminación causó nueve millones de muertes en 2015, tres veces más que el VIH,la tuberculosis y lamalaria combinadas, de acuerdo con un nuevo estudiopublicado por The Lancet.

India tuvo 2,5 millones de personas que murieron de formaprematura  debido a la contaminación,seguida de China con 1,8 millones de muertes, según la Comisión de The Lancetsobre Contaminación y Salud.

Una de cada seis de todas las muertes en el mundo es causada por la contaminación, y la gran mayoría ocurre en países en desarrollo, destacó el informe.

“Durante décadas, la contaminación y sus efectosnocivos sobre la salud de las personas, el medio ambiente y el planeta han sidoignorados tanto por los gobiernos como por la agenda internacional dedesarrollo. Sin embargo, la contaminación es la mayor causa ambiental deenfermedad y muerte en el mundo de hoy, y es responsable de aproximadamente 9millones de muertes prematuras”, señalaron los autores del estudio.

Mala calidad del aire

El proyecto de investigación de dos años, que se basó en datos de más de 130países que documentan las causas de las enfermedades y las muertes prematurasen las últimas décadas, descubrió que la mala calidad del aire era la principalcausa de contaminación. Eso incluye tanto la contaminación al aire libre pormercurio, arsénico y otras partículas dañinas, como el aire doméstico insalubre debido a la quema de madera, estiércol y otros materiales orgánicos.

¿El resultado? Se estima que hubo 6,5 millones de muertes en2015 por enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares, cáncer de pulmóny otros problemas respiratorios.

Según los investigadores, la contaminación del agua, queincluye desde el saneamiento inseguro hasta el agua potable contaminada,significó 1.8 millones de muertes anuales adicionales por enfermedades gastrointestinalesy otras infecciones.

La contaminación en el lugar de trabajo también afectógravemente a algunos de los trabajadores más pobres del mundo. Desde el cáncerde vejiga en los trabajadores de la industria de la tintura hasta laneumoconiosis de la enfermedad pulmonar de los mineros del carbón.

Los investigadores descubrieron que la exposiciónocupacional a diversos carcinógenos y toxinas estaba relacionada con alrededorde 800,000 muertes al año.

Las ciudades más contaminadas

La gran mayoría de las muertes relacionadas con la contaminación, alrededor del 92 por ciento, tienen lugar en países de ingresos bajos y medianos, pero los países que actualmente están experimentando un rápido desarrollo e industrialización son los más afectados. Por ejemplo, en India, Pakistán, China, Bangladesh, Madagascar y Kenia, la contaminación es responsable de una de cada cuatro muertes.

“Mis colegas y yo sabíamos que la contaminación mató a muchagente. Pero ciertamente no teníamos idea de la magnitud total del problema. Creoque todos nos sorprendimos cuando vimos esto”, dijo Philip Landrigan,decano de salud mundial en la Escuela de Medicina de Mount Sinai y copresidentede la comisión que elaboró el informe.

Los hallazgos también muestran que el costo económico de losproblemas de salud relacionados con la contaminación es tremendo. Las pérdidasde bienestar debido a muertes y enfermedades relacionadas con la contaminaciónascienden a aproximadamente $ 4,6 billones cada año.

¿Qué se puede hacer?

El informe describe estrategias para ayudar a reducir lacontaminación y disminuir el costo que le cuesta a la salud humana, entre lasque se encuentran:

  • Elevar la contaminación como una prioridad nacional einternacional, e integrarla en los procesos de planificación de país y ciudad.
  • Aumentar el financiamiento para el control de lacontaminación y priorizar los impactos en la salud.
  • Establecer sistemas para controlar la contaminación y susefectos sobre la salud.
  • Construir asociaciones para el control de la contaminación.
  • Abordar la contaminación como parte de los esfuerzos parareducir las enfermedades no transmisibles.
  • Continuar investigando los impactos de la contaminación y elcontrol de la contaminación.

Los autores son optimistas de que, a pesar de los enormesdesafíos, se pueden hacer cambios para abordar el problema.

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