Alerta per un brot d’ebola al nord de la RD Congo

Aquest episodi arriba un any després que acabés a l’Àfrica Occidental la pitjor epidèmia de ebola de la història. Aquella epidèmia, que va causar 11.300 morts, va propiciar el desenvolupament de la primera vacuna contra la ebola.

L’accés a la nova vacuna, desenvolupada i confirmada la seva eficàcia en el mes de desembre de l’any passat, hauria de ser una opció a l’abast de totes les persones en situació de risc, i no un negoci.

http://www.lavanguardia.com/ciencia/20170516/422611127469/alerta-brote-ebola-congo.html

Por lo menos tres personas han muerto y otras dieciséis tienen síntomas de la enfermedad en el marco de un brote de ébola que se ha iniciado en el norte de la República Democrática de Congo (RDC). La Alianza GAVI ha informado de que tiene 300.000 dosis de vacuna disponibles para contener el brote si es necesario, aunque la Organización Mundial de la Salud (OMS) señaló ayer que aún no ha decidido si recurrirá a la vacuna.

Según ha informado la OMS, el primer caso se registró el 22 de abril, cuando un hombre de 39 años –o 45 según otras fuentes– presentó síntomas de fiebre hemorrágica. Murió poco después de llegar al hospital. El taxista que le llevó en moto desarrolló síntomas similares poco después y también ha muerto. La tercera víctima mortal es otra persona que ayudó en el transporte del paciente al hospital. En aquel momento no se sabía todavía que las muertes estaban relacionadas con el virus del ébola.

No fue hasta el pasado martes, 9 de mayo, cuando se notificó a la OMS un brote de fiebre hemorrágica en la provincia de Bas Uele. Dos días después se confirmó que una de las muestras de pacientes analizadas había dado positivo para el virus del ébola. Un segundo caso dio positivo el domingo.

Los equipos desplazados al lugar –entre ellos, catorce especialistas de Médicos sin Fronteras– han iniciado un estudio epidemiológico para determinar la extensión del brote.

Este episodio llega un año después de que terminara en África Occidental la peor epidemia de ébola de la historia. Aquella epidemia, que causó 11.300 muertes, propició el desarrollo de la primera vacuna contra el ébola. Pero la eficacia de la vacuna no quedó demostrada hasta el pasado diciembre, cuando la epidemia ya había terminado.

Si el brote del norte de la RDC se extiende, la vacuna se utilizaría por primera vez para contener el virus. “Se están acelerando los preparativos para asegurar que la vacuna y el equipamiento estén disponibles sobre el terreno”, declaró ayer un portavoz de la OMS en declaraciones recogidas por Reuters. La estrategia de vacunación, añadió, consistiría en identificar a todas las personas que han estado en contacto con un caso sospechoso de ébola y ofrecerles la opción de vacunarse.