La India legalitza l’extracció de mica

La mica és un mineral pertanyent a la classe dels silicats, concretament a la subclasse dels filosilicats. Aquests són minerals formats per llargues cadenes de tetraedres de silici disposats en capes (veure Fig.1.)

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Fig. 1. Esquema de la distribució en el espai dels tetraedres de silici en les subclasses de silicats (extret de http://cursa.ihmc.us/rid=1QQRPJZQ2-1CFWGT4-3F90/3.2%20Minerales%20de%20la%20Tierra.cmap)

Aquest fet fa que tinguin exfoliació, és a dir es trenquin sota pressió, en una direcció molt acusada. De fet la mica moscovita i la biotita, les miques més comunes que trobem en els granits de la costa catalana, s’exfolien en làmines amb molta facilitat.

Les utilitats de les miques són molt variades. Entre elles podem citar: com aïllants tèrmics i elèctrics (degut a la seva elasticitat, flexibilitat i resistència a la calor), en els pigments anacrats, en el paper de paret i de revestiment, en pintures per exteriors, en pintures d’alumini, en els llots de perforació, en la fabricació de ciment, en explosius, en desinfectants, …i en ingredients de cosmètics (on dona la brillantor i lluïssor que tenen algunes cremes facials i d’ulls).

En un article publicat al diari “El Diario”  (veure http://www.eldiario.es/theguardian/India-extraccion-intentar-explotacion-infantil_0_641836726.html), podem llegir com la India ha decidit legalitzar l’explotació de mica per tal de millorar les condicions de vida de molts infants. Infants que treballen en condicions d’esclavatge en mines il·legals.

Com sempre la intenció és bona però el problema rau en que d’aquesta manera es combat la pobresa de manera parcial i incompleta. El millor seria millorar la redistribució econòmica a la India, on uns pocs posseeixen més del 90% dels recursos i la majoria moren de fam. Però això voldria qüestionar el model econòmic i això és el que no volen les elits predadores de recursos. I clar això porta també a qüestionar-se com funciona el nostre sistema econòmic i el capitalisme en si……i ja vàrem dir ahir que això és perillós (veure http://blocs.xtec.cat/cienciasexperimentals/2017/05/14/dapocaliptics-anticapitalistes-i-postcapitalistes/).

Però el cert és que mentre no canviem de sistema seguirem veient aquestes situacions…..

India legaliza la extracción de mica para intentar frenar la explotación infantil

La medida llega un año después de la investigación de the Guardian que reveló que 20.000 niños trabajan en la extracción del brillante mineral usado en maquillajes y pinturas de coches

El trabajo desciende en la India, el país con más menores explotados
Las familias que extraen mica son pobres y no tienen dinero para enviar a sus hijos a la escuela o no les parece beneficioso EFE

Para reducir el número de niños que trabajan (y muy a menudo mueren) en la extracción de mica, India anunció que legalizará la actividad en torno al brillante mineral usado en sombras de ojos y pintura para coches.

El anuncio llega casi un año después de una serie de artículos de investigación sobre la mica publicados por  the Guardian en los que se mostraba cómo la enorme pobreza obliga a muchas familias con hijos a extraer el preciado mineral: se cree que hay unos 20.000 niños trabajando en las minas, que en un 90% son ilegales.

Según una investigación posterior de la Fundación Thomson Reuters, en tan solo dos meses al menos siete niños habían muerto mientras buscaban mica en minas ilegales. Los activistas alabaron la decisión de legalizar la extracción de mica pero lanzaron una advertencia: debido a los altos niveles de pobreza, difícilmente la medida podrá terminar con el trabajo infantil.

Jharkhand y Bihar, dos estados del este de la India, representan casi el 25% de la producción mundial de mica, usada en la construcción, la industria automovilística y la de los cosméticos. Conocidas marcas de lujo como L’Oréal, Estée Lauder, Rimmel, Merck, BMW, Vauxhall y Audi han sido relacionadas con las minas de mica de India.

Entrevistado por la agencia Reuters, el inspector de minas en Jharkhand, Aboobacker Siddique, dijo que las autoridades se ocuparían primero de las minas abandonadas y de los vertederos con restos de mica donde los niños buscan el mineral junto a sus familias. Luego, el gobierno subastará las minas abandonadas y otras reservas naturales para mantener alejados a niños y familias.

Explotación infantil en los campos de algodón de la India
Imagen de archivo de un grupo de niños explotados en India EFE

Pero… ¿qué pasará con los niños?

Según Siddique, “la gente estaba llevándose esos restos de forma ilegal, los juntaban y los vendían. Para terminar con esto, decidimos eliminar los vertederos de restos de mica subastándolos”. De acuerdo con Siddique, hasta ahora se han identificado aproximadamente unos 100 vertederos de mica para ser subastados. Una vez que se vendan, las minas “fantasma” y las reservas de mica frescas serán subastadas.

Pero no queda claro qué sucederá con los niños y sus familias cuando se agote esta fuente de ingresos. En una reciente investigación del Departamento de Trabajo de Jharkhand, se descubrió que la extracción ilegal de mica era el principal sustento de muchas familias. También, que varias personas habían muerto mientras lo hacían debido al derrumbe de las minas.

Los que conocen la industria elogiaron la legalización, pero también advirtieron sobre el escaso alcance de la medida. Según Peter Bengtsen, que investigó las cadenas de suministro de mica en un informe para DanWatchen en 2015, “es una medida positiva pero solo con legalizar las minas ilegales no se termina automáticamente con el trabajo infantil, las muertes de los niños o la servidumbre por deuda. Las familias que extraen mica son pobres y no tienen dinero para enviar a sus hijos a la escuela o no les parece beneficioso, así que los niños seguirán trabajando por pagas extremadamente bajas”.

Según Aidan McQuade, director de la organización Anti-Slavery International, ahora será responsabilidad del gobierno de India “garantizar que la ley sea implementada adecuadamente y que su impacto garantice trabajo digno con la mica y signifique el fin de la explotación de niños y adultos vulnerables”.

Según Terre des Hommes Netherlands, una organización que ha investigado exhaustivamente la extracción de mica en India, el efecto de la legislación dependerá de las compañías que gestionen las minas.

Para el defensor de los derechos del niño, Aysel Sabahoglu, “si los adultos ganan salarios justos y pueden trabajar en condiciones dignas (seguras y saludables), entonces tendrán la capacidad de mejorar sus vidas y enviar a sus hijos a la escuela en lugar de llevarlos a las minas”. “A veces, las compañías extranjeras compran un área, se traen a su propia gente, construyen sus propios pueblos, y la mayoría del dinero que ganan sale del país. En una situación así, la comunidad local puede, en el mejor de los casos, beneficiarse de la nueva infraestructura. Pero si la parte compradora se viera obligada a invertir socialmente, la comunidad local podría beneficiarse realmente de la legalización”, concluye.

Traducido por Francisco de Zárate

“pero aquí abajo abajo
el hambre disponible
recorre el fruto amargo
de lo que otros deciden
mientras que el tiempo pasa
y pasan los desfiles
y se hacen otras cosas
que el norte no prohíbe
con su esperanza dura
el sur también existe”

(Mario Benedetti, “El Sur también existe”)

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