L’error de càlcul que va deixar a dos estudiants de ciència en teràpia intensiva

Fa poc vaig estar en un tribunal del treball de recerca d’una alumna de batxillerat,  anava sobre matemàtiques, explicava en càlcul de probabilitats les expectatives de guanyar al casino, a la ruleta i als daus, diem que no eren moltes. Era clar i simple, pura lògica, ben estructurat, sense una paraula de més ni una de menys . Com deia John Louis von Neumann “Si la gent no creu que les matemàtiques són simples, és només perquè no es donen compte del complicat que és la vida. “

El càlcul ens envolta i regeix les nostres vides sense que ens n’adonem, només quan aquest falla és quan el trobem a faltar, com la majoria de les coses, fets i persones, quan no estan presents sentim que alguna cosa ens falta. D’altra banda Albert Einstein va dir que “no tot el que compta pot ser explicat” i “no tot el que pot ser explicat compte” i potser tingui raó, però el que està clar és que un error simple de càlcul pot costar moltes vides, com és el cas d’aquest article en qüestió:

http://www.bbc.com/mundo/noticias-38771381

¿Qué efecto tiene el consumo de cafeína en el ejercicio?

Eso es lo que se propuso averiguar un grupo de estudiantes de ciencias del deporte de la Universidad de Northumbria, en el noreste de Reino Unido.

Para ello sometieron a dos voluntarios a un experimento en el que debían ingerir 0,3 gramos de cafeína.

Pero este sencillo ensayo científico se convirtió rápidamente en una tragedia: un error de cálculo a la hora de suministrar la cafeína hizo que los jóvenes acabaran en el hospital.

El caso fue llevado ante un tribunal, que castigó a la institución con una multa de más de US$500.000.

Celular

Para calcular la dosis los estudiantes utilizaron un teléfono celular.

Por una equivocación con los decimales, Alex Rossetta y Luke Parkin acabaron ingiriendo 30 gramos cada uno en vez de 0,3 gramos, el equivalente a 300 tazas de café.

Según explicó Adam Fereer, fiscal del caso, previamente se reportaron muertes por la ingesta de 18 gramos de cafeína.

Los efectos colaterales que sufrieron los jóvenes fueron violentos.


Cantidad de cafeína en bebidas y otros productos

  • Una taza regular de café contiene 260 miligramos de cafeína
  • Un cuarto de litro de té negro tiene entre 30 y 80 miligramos
  • Un vaso de refresco con cafeína contiene entre 30 y 70 miligramos de esa sustancia
  • Pero una lata de Red Bull tiene 80 miligramos de cafeína
  • Una barrita de chocolate negro tiene 20 miligramos de cafeína
  • Una pastilla para la migraña o un antigripal pueden llegar a contener hasta 130 miligramos

(Fuente: Centro para la Ciencia de Interés Público, EE.UU.)


Rossetta estuvo internado durante seis días, perdió la memoria de corto plazo y 12 kilos de peso.

Parkin pasó dos días en terapia intensiva y perdió 10 kilos.

Ambos recibieron un tratamiento de diálisis.

Se cree que sobrevivieron por ser jóvenes, activos, fuertes y porque se encontraban en perfecto estado de salud.

De otro modo, argumentó Ferrer, “la sobredosis podría fácilmente haber sido fatal”.

Recuperación total

El problema ocurrió, en parte, porque no se utilizaron tabletas sino cafeína en polvo, con lo cual era necesario cuantificar la cantidad.

Esto, reconoció la universidad que se disculpó profusamente por lo ocurrido, fue hecho sin la supervisión adecuada.

Tanto Rossetta como Parkin se han recuperado completamente y gozan actualmente de buena salud.

El incidente ocurrió en marzo de 2015, pero el veredicto fue alcanzado esta semana.

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