Descobreix la nova teoria sobre els ‘anells de fades’ de Namíbia

Els cercles o anells de fades de Namíbia són unes formacions sense vegetació d’entre 2 i 35 metres d’ample que es repeteixen en estructures hexagonals als llarg de centenars de quilòmetres quadrats de superfície semidesèrtica per causes fins ara poc conegudes. L’ètnia Himba, a la regió àrida de Kunene, venera aquest tipus d’estructures des de fa milers d’anys.

Aquesta setmana, la revista Nature publica un article liderat per investigadors de la Universitat de Princeton (Estats Units) en el qual es planteja un model teòric que explica per què apareixen i es mantenen els cercles de fades. L’ explicació científica és que aquests cercles es produeixen pels efectes conjunts i equilibrats entre els tèrmits que fan nius a la sorra i s’alimenten de les plantes més properes als seus caus; i per altra banda, les mateixes plantes, que creixen com si es ajudessin unes a les altres davant de les agressions dels tèrmits

http://www.lavanguardia.com/natural/20170119/413494292388/anillos-hadas-namibia-teoria-cientifica.html

Durante miles de años, los humanos hemos mostrado nuestra admiración por fenómenos naturales aparentemente misteriosos. En algunos casos, la falta de una explicación racional nos ha llevado a atribuir orígenes mitológicos a este tipo de fenómenos.

Uno de los ejemplos más notables de los secretos de la naturaleza son los denominados corros, círculos o anillos de hadas de Namibia, unas formaciones sin vegetación de entre 2 y 35 metros de ancho que se repiten en estructuras hexagonales a los largo de cientos de kilómetros cuadrados de superficie semidesértica por causas hasta ahora poco conocidas. La etnia Himba, en la región árida de Kunene, venera este tipo de estructuras desde hace miles de años.

Los círculos sin vegetación de Namibia han llamado la atención a los humanos durante miles de años
Los círculos sin vegetación de Namibia han llamado la atención a los humanos durante miles de años (Jen Guyton / Nature)

Durante los últimos años han sido planteadas diversas hipótesis con base científica para explicar el origen de los círculos de hadas de Namibia y otras formaciones similares, como las que se han encontrado en zonas semidesérticas de Australia.

Esta semana, la revista Nature publica un artículo liderado por investigadores de la Universidad de Princeton (Estados Unidos) en el que se plantea un modelo teórico que explica por qué aparecen y se mantienen los círculos de hadas. En resumen, la explicación científica es que estos círculos se producen por los efectos conjuntos y equilibrados entre las termitas que hacen nidos en la arena y se alimentan de las plantas más cercanas a sus guaridas; y por otra parte, las propias plantas que crecen como si se ayudaran unas a otras ante agresiones como las de las termitas. Esta nueva hipótesis, en el fondo, es una mezcla de dos explicaciones científicas presentadas anteriormente, en las que se atribuían las causas principales del fenómeno a los animales y las plantas.

Se deben considerar múltiples mecanismos de autoorganización ecológica para explicar estos fenómenos

El equipo liderado por Corina Tarnita recuerda en este nuevo estudio que los patrones autoregulados de vegetación muy extendidos en la naturaleza, aunque en casos como el de Namibia se mantenga la discusión sobre su origen. (Ver más información sobre los anillos de hadas en Australia)

”Una hipótesis sugiere que los círculos de hadas son creados por retroalimentación por medio de la cual las plantas ayudan a sus vecinas pero compiten con las que están más alejadas. La hipótesis alternativa atribuye los círculos de hadas a los animales que actúan como ingenieros del ecosistema subterráneo, tales como termitas, hormigas o roedores”, indica la revista Nature en su resumen informativo.

El nuevo estudio que publica 'Nature' propone un modelo teórico para comprender este tipo de fenómenos

El nuevo estudio que publica ‘Nature’ propone un modelo teórico para comprender este tipo de fenómenos (Nature)

Corina Tarnita y sus colegas reconcilian estas perspectivas competitivas integrándolas en simulaciones de modelos, que luego han validado con datos de campo recogidos en Namibia y otras partes del mundo. El estudio parece demostrar que la combinación de las dos hipótesis anteriores, las interacciones entre las colonias de termitas de arena, y entre las termitas de arena y la hierba, son responsables conjuntamente de los patrones de vegetación hexagonal a gran escala.

Los autores concluyen que se deben considerar múltiples mecanismos de autoorganización ecológica cuando se trata de explicar estas características del paisaje regularmente espaciadas.

Artículo científico de referencia:

A theoretical foundation for multi-scale regularvegetation patterns. Corina E. Tarnita, Juan A. Bonachela, Efrat Sheffer, Jennifer A. Guyton, Tyler C. Coverdale, Ryan A. Long y Robert M. Pringle. Nature 541, 398–401 (19 January 2017) doi:10.1038/nature20801

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà Els camps necessaris estan marcats amb *