Un llac assassí a Huelva

En un article aparegut al diari “El DIario” (veure http://www.eldiario.es/andalucia/enclave_rural/medio_ambiente/insolito-asesino-Huelva-cabeza-expertos_0_541046009.html), ens expliquen el cas d’un llac localitzat a la Puebla de Guzman, prop de Huelva. El poble té uns 3000 habitants i el llac es troba a una distància de més de 1 km (en la zona de “Las Herrerias”, una antiga explotació minera de Ferro).

El curiós d’aquest llac és que en fondària presenta una gran acumulació de CO2. Aquesta acumulació és tant gran que hi ha perill, no extrem, de que es produeixi una erupció límnica (veure https://es.wikipedia.org/wiki/Erupción_límnica). Aquest és un tipus de desastre natural en el qual – de manera sobtada – el gas acumulat (en aquest cas CO2) surt a la superfície. Donat que el CO2 és un gas més dens que l’O2, desplaça a aquest darrer i per tant hi ha menys oxigen disponible en la zona afectada amb el conseqüent risc d’asfixia per a les espècies que en ella visquin.

Fins ara aquest tipus de llacs i d’erupcions han estat localitzades a l’Àfrica i lligades – directa o indirectament – a l’activitat volcànica. Aquest és el primer cas reportat de llac d’aquestes característiques, si bé no lligat a activitat volcànica sinó minera, fora d’Àfrica.

Els geòlegs i enginyers del IGME (Institut Geològic i MIner d’Espanya) volen aplicar un sistema de tubs i aspiració semblant al utilitzat al llac Nyos de Camerún (veure https://es.wikipedia.org/wiki/Lago_Nyos), on van morir més de 1000 persones a l’any 1986 per una erupció límnica (veure Fig 1)

Fig 1. Aspecte de la sortida de gas CO2 alliberat mitjançant una canonada situada verticalment. “Un tubo se posiciona verticalmente en el lago con su boca sobre la superficie de las aguas. El agua saturada de CO2 entra por el fondo del tubo y sube por él. La presión más baja en la superficie permite que el gas salga de la solución, formando sólo burbujas. El agua desgasificada actúa como una bomba, aspirando más agua del fondo del tubo, por lo que el flujo continúa sustentándose solo. Este es el mismo proceso que lleva a una erupción natural, pero en este caso es controlada por el diámetro del tubo.” (text i fotografia extrets de http://grandescatastrofesnaturales.blogspot.com.es/2012_03_01_archive.html)

Tant sols resta comentar que la perillositat d’aquest llac de la província de Huelva en cap cas pot considerar-se extrem, per la qual cosa se l’esta estudiant, monitoritzant i estudiant quines solucions son les més factibles.

El insólito “lago asesino” de Huelva que trae de cabeza a los expertos

La Junta de Andalucía trabaja con el Instituto Geológico y Minero de España para eliminar un peligroso gas de la laguna bajo una mina

El “lago asesino” fue hallado por grupo de investigadores en la corta Guadiana, en Puebla de Guzmán, y es la primera que se descubre uno de estas características fuera del continente africano

Los científicos alertan de la potencial falta de seguridad y desde la Consejería de Empleo (con competencias en Minas) afirman que se va a proceder a una desgasificación controlada

Lago asesino.

El lago asesino (Fotografía: Science of the Total Environment).

Las antiguas Minas de Herrerías, en Puebla de Guzmán (Huelva), esconden en la corta Guadiana lo que expertos llaman un “lago asesino” porque sus profundidades encierran unos 80.000 metros cúbicos de dióxido de carbono que podrían convertirse en una nube letal para todo ser vivo a su alrededor.

La Junta de Andalucía está trabajando con el  Instituto Geológico y Minero de España (IGME) para impedir un riesgo que los responsables del hallazgo ven como probable en determinadas circunstancias, mientras recuerdan los únicos “lagos asesinos” catalogados en el mundo previamente, todos en África y, en el caso de Camerún, responsable en los años 80 de la muerte de más de 1.500 personas.

El hallazgo de la corta Guadiana ha sido publicado por la revista  Science of the Total Environment por los investigadores que llevaban dos años controlando el comportamiento de la laguna cuya contaminación se habría provocado precisamente por la acción de la propia mina de hierro en el pasado.

Potencial “lago explosivo”


Su estudio les ha permitido determinar que, “evaluado el riesgo”, la conclusión es que “la situación actual no puede ser considerada segura”, tal y como recogen en la citada publicación, porque insisten en que este tipo de gases en aguas profundas “pueden representar un peligro para la vida de los seres humanos y animales en los alrededores”. El peligro que ven es el de una posible erupción limnica -también conocida como fenómeno del lago explosivo- por el que el dióxido carbono brotaría súbitamente provocando la asfixia de los seres vivos en sus inmediaciones.

La distancia del pueblo -de unos 3.000 habitantes- del viejo yacimiento minero no obliga a tomar ninguna medida drástica por el momento, pero las autoridades están manos a la obra para eliminar los gases de esta laguna y evitar cualquier peligro, comenzando por ejemplo por personas que pudieran pasar azarosamente por el lugar y verse sorprendidas por el fenómeno.

Desgasificación controlada de  la laguna


De este modo, desde la Consejería de Empleo, Empresa y Comercio (cuya Dirección General de Industria, Energía y Minas continúa vacante), han informado de que llevan varias semanas trabajando en el tema con el IGME “para la ejecución de la alternativa más favorable para la desgasificación completa de la laguna”.

En el marco de un convenio de colaboración entre los mencionados organismos, se van a iniciar “en próximas fechas” las actuaciones, consistentes en la instalación de un sistema definitivo de bombeo autosostenido, de acuerdo con las especificaciones técnicas que figuran en la propuesta realizada por el IGME. La solución consiste en la instalación de una tubería que conecta la parte inferior de la laguna (donde se encuentra el gas) con el exterior. De este modo, mediante un bombeo dosificado se pretende que pueda salir dicho gas en pequeñas dosis evitando la afección al entorno.

Por su parte, el consejero de Medioambiente y Ordenación del Territorio, José Fiscal, pese a que su departamento no tiene las competencias en la materia, ha comentado en rueda de prensa en Huelva, y preguntado por este asunto, el consejero ha hecho hincapié en que “no hay motivos para la alarma”, ya que “el CO2 no es una sustancia altamente contaminante” y, aunque ha remarcado que “hay que tenerla en cuenta”, es “improbable que salga de golpe de manera natural”.

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