Descoberts tres planetes potencialment habitables que orbiten una petita estrella freda

Els tres cossos tenen una mida i una temperatura similars als de la Terra.

Les troballes d’aquest estudi, que ha publicat la revista ‘Nature’, són defensats amb entusiasme per Emmanuel Jehin, un dels científics participants: “Es tracta d’un canvi de paradigma”.

Cada vegada estem més a prop de trobar vida en l’univers, francament, com és tan gran, seria el més lògic.

http://www.elperiodico.com/es/noticias/ciencia/descubiertos-tres-mundos-potencialmente-habitables-similares-tierra-5102680

Un equipo internacional de científicos ha descubierto tres planetas de tamaño y temperatura similares a los de la Tierra que orbitan alrededor de una estrella enana ultrafría a tan solo 40 años luz de la Tierra, anunció este lunes en un comunicado el Observatorio Austral Europeo (ESO) desde su sede alemana de Garching.

Los astrónomos hicieron este hallazgo tras detectar a través del telescopio TRAPPIST, instalado en el Observatorio La Silla (Chile), que esta estrella se desvanecía a intervalos regulares, lo que significa que varios objetos pasaban entre ella y la Tierra.

Según los astrónomos, la estrella TRAPPIST-1, que se encuentra en laconstelación de Acuario (El Aguador), es una estrella enana débil, más fría y roja que el Sol, y de un tipo muy común en la Vía Láctea, pero se trata de la primera vez que se descubren planetas gravitando a su alrededor.

Los hallazgos de este estudio, que ha publicado la revista ‘Nature’, son defendidos con entusiasmo por Emmanuël Jehin, uno de los científicos participantes: “Se trata de un cambio de paradigma”. También Julien de Wit, del Instituto de Tecnología de Massachussetts (EEUU), insiste en el mismo sentido: “Es un paso gigante en la búsqueda de vida en el Universo”.

“Si queremos encontrar vida en otros lugares del Universo, ahí es donde debemos comenzar a buscar”, ha explicado el responsable del equipo de astrónomos, Michaël Gillon, del Instituto de Astrofísica y Geofísica de la Universidad de Lieja, Bélgica.

TELESCOPIO DE LARGO ALZANCE

Determinar el tamaño de estos tres planetas ha sido posible gracias a aparatos ópticos más grandes, como el instrumento HAWK-I, instalado en el telescopio VLT de La Silla.

Con este estudio se ha constatado que, del trío de planetas, dos de ellos tardan 1,5 y 2,4 días respectivamente en completar su órbita, mientras que el tercero emplea entre 4,5 y 73 días.

La consecuencia de estos periodos orbitales tan cortos es que “los planetas están entre 20 y 100 veces más cerca de su estrella que la Tierra del Sol”, explicó Gillon.

Paradójicamente, los dos planetas más cercanos reciben solo cuatro y dos veces la radiación que recibe la Tierra, mientras que el tercero, exterior, probablemente reciba menos que la Tierra.

Actualmente están en construcción varios telescopios gigantescon los que De Wit confía poder estudiar estos planetas y su atmósfera, “primero en busca de agua y luego de trazas de actividad biológica”.

El ESO espera abrir una nueva vía para la caza de exoplanetas que pudieran ser habitables, “primos” de la Tierra con condiciones similares, como los descubiertos con este estudio.

El Niño davant les costes de Chile

Com ja sabeu, el Niño és un fenomen climàtic cíclic lligat a la fase càlida del patró climàtic El Niño-Oscil·lació del Sud. La fase freda d’aquest patró rep el nom de La Niña.

El Niño rep el seu nom pel fet que acostuma a passar als voltants de les festes nadalenques, que és quan segons la tradició cristiana va néixer el nen Jesús. La seva irrupció es manifesta per l’arribada d’aigües càlides davant les costes d’Equador, Perú i Chile (veure . https://es.wikipedia.org/wiki/El_Niño_(fenómeno) ) . Aquesta arribada d’aigües càlides provoca grans canvis en la dinàmica de precipitacions de diverses zones, així com una davallada de la pesca en les costes d’Equador, Perú i Chile. Aquesta variació del patró climàtic pot ser tant severa que provoqui greus problemes econòmics i ambientals en punts allunyats com Brasil, Austràlia, Amèrica central, sudest d’Àsia…etc.

Aquest any estem dins d’un Niño molt fort (possiblement el més fort des de 1950). Niño que ha provocat grans sequeres a Amèrica central, Sudest Asiàtic, onades de calor a la India, disminució dels huracans al Carib però increment en els del Pacífic, sequeres severes al sud d’Àfrica i inundacions a Perú i Equador. A Europa sembla que és el responsable d’un increment de les precipitacions a Anglaterra i Alemanya, i un descens de les mateixes a la conca mediterrània.

Però l’article que avui penjo, aparegut al diari “Rebelión” (veure http://www.rebelion.org/noticia.php?id=211811), ens parla d’una relació entre el Niño i les morts massives de diverses espècies marines davant de les costes de Chile. Realment colpidor i serveix per il·lustrar el poder de la natura. Continua la lectura de El Niño davant les costes de Chile