Un estrany rebuig espacial caurà sobre la Terra el 13 de novembre

Si ens referim únicament a les escombraries espacials, i segons l’Orbital Debris Program de la NASA, hi ha més de 21.000 fragments majors de 10 cm, que són els que són vigilats per les agències espacials. Si parlem de fragments més petits, la xifra ascendiria a més de 100 millones. WT1190F és una peça ‘perduda’ de les deixalles espacials en òrbita més enllà de la Lluna, que romania sense identificació ni seguiment abans de ser detectat per un telescopi a principis d’octubre. La força gravitatòria del Sol i la Lluna ha dut a WT1190F ha autodestruir a l’atmosfera. Cap altre rebuig espacial d’aquesta classe ha fet el mateix camí.

Font:http://www.elperiodico.com/es/noticias/sociedad/basura-espacial-wt1190f-caera-tierra-13noviembre-4618581

Un misterioso trozo debasura espacial recién descubierto, que ha recibido la denominación oficial de WT1190F,caerá a la Tierra sobre el oceáno Índico el próximo 13 de noviembre. La rareza del caso viene dada porque WT1190F es una pieza ‘perdida’ de los desechos espaciales en órbita más allá de laLuna, que permanecía sin identificación ni seguimiento antes de ser vislumbrado por un telescopio a principios de octubre.

La Agencia Espacial Europea está realizando un seguimiento del objeto para captarlo cuando entre en la atmósfera de la Tierra, según ha explicado Gerhard Drolshagen, codirector de la oficina de Objetos Cercanos a la Tierra de la a en Noordwijk (Holanda). El evento ofrece no solo una oportunidad científica, sino que también pondrá a prueba los planes que los astrónomos han puesto en marcha para coordinar sus esfuerzos cuando un objeto espacial potencialmente peligroso aparezca, informa ‘Nature’.

WT1190F fue detectado por el Catalina Sky Survey, un programa destinado a descubrir asteroides y cometas que se mueven cerca de la Tierra. Al principio, los científicos no sabían qué pensar de este cuerpo extraño. Pero rápidamente calcularon su trayectoria, después de recoger más observaciones y desenterrar avistamientos en archivos de telescopios del 2012 y 2013, explica el desarrollador independiente de software de astronomía Bill Gray, que ha estado trabajando para hacer un seguimiento de los escombros espaciales con el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena (California).

AL SUR DE SRI LANKA

WT1190F recorre una órbita altamente elíptica, balanceándose dos veces más lejos que la distancia Tierra-Luna, dice Gray. Los cálculos de este experto muestran que llegará a la Tierra a las 06.20 GMT (dos horas más en España), cayendo a unos 65 kilómetros de la punta sur de Sri Lanka. Gran parte, si no todo, se quemará en la atmósfera.

El objeto tiene solo de 1 a 2 metros de tamaño, y su trayectoria muestra que es de baja densidad, tal vez hueco. “Eso sugiere que se trata de un objeto artificial, una pieza perdida de la historia espacial que ha regresado”, dice Jonathan McDowell, un astrofísico en el Centro Harvard-Smithsoniano para Astrofísica en Cambridge, Massachusetts.

RESTOS DE MISIONES

Podría ser una etapa de un cohete o paneles pérdidos por una reciente misión de la Luna. También es posible que los escombros se remonten a hace décadas, tal vez incluso a la era Apolo. Un objeto visto orbitando la Tierra en el 2002 se determinó finalmente que era un segmento del cohete ‘Saturno V’.

WT1190F es una especie rara. Los investigadores actualmente siguen tan solo 20 o menos objetos artificiales en órbitas lejanas, dice Gareth Williams, un astrónomo del Centro de Planetas Menores en Cambridge, Massachusetts. Hay probablemente muchas más de estas piezas de basura espacial en órbita alrededor del sistema Tierra-Luna, pero es imposible decir cuántas. La presencia perturbadora del Sol y la Luna debe haber llevado a WT1190F hacia un camino que pronto le llevará a autodestruirse en la atmósfera. Que se sepa ningún otro desecho espacial de esta clase ha hecho el mismo camino de retorno.