Cada ésser humà destrueix dos arbres a l’any…

La Terra va perdre l’any passat una superfície boscosa equivalent al doble de Portugal . El nombre d’arbres de la Terra es redueix anualment a 15.000 milions d’exemplars . Els investigadors adverteixen que la destrucció d’ecosistemes boscosos és perjudicial per a la humanitat

La humanidad destruye 15.000 millones de árboles al año, lo que equivale a la desaparición de un árbol por persona cada seis meses, según el censo más preciso que se ha realizado sobre el número de árboles que hay en el mundo.

“Los humanos compiten directamente con los ecosistemas boscosos naturales por el espacio” de la superficie terrestre, escriben los autores de la investigación en Nature, donde esta semana presentan sus resultados. Lo cual puede ser perjudicial para la propia humanidad, advierten, porque los bosques “albergan una gran parte de la biodiversidad global y proporcionan múltiples servicios, que incluyen la calidad del agua, las reservas de madera y la captura de carbono” para contener el cambio climático, además de producir la mayor parte del oxígeno que respiramos.

El nuevo censo ha establecido que en la Tierra viven 3 billones de árboles. Esta cifra es 7,5 veces superior a los 400.000 millones que había calculado un censo anterior presentado en el año 2008. La diferencia se explica por las distintas técnicas empleadas para calcular el número de árboles en ambos casos. El censo de hace siete años se basó casi exclusivamente en observaciones de satélites, por lo que no pudo tener en cuenta la densidad de árboles en cada territorio. El nuevo combina los datos de satélites con registros realizados in situ en 430.000 puntos de la Tierra que incluyen todos los tipos de ecosistemas, de modo que ofrece una precisión mucho mayor. El resultado es obra de un consorcio en el que han participado científicos de quince países.

Según el nuevo censo, en la Tierra hay 422 árboles por cada persona (el censo anterior había limitado la cifra a 61 árboles por persona). La mayor densidad de árboles se encuentra en las regiones subárticas de Escandinavia, Rusia y Norteamérica, donde hay alrededor de mil árboles por hectárea (una hectárea equivale a un cuadrado de100 metros de lado).  Pero el mayor número de árboles se encuentra en los ecosistemas tropicales, que albergan el 43% de todos los árboles del mundo, frente al 24% de las regiones boreales.

Aunque 422 árboles por persona puedan parecer suficientes, los investigadores alertan del declive y deterioro progresivo de los ecosistemas boscosos. Según sus cálculos, basados en datos históricos del Programa de Medio Ambiente de las Naciones Unidas, la población de árboles de la Tierra se ha reducido a la mitad desde el origen dela agricultura. Eldeclive se debe principalmente a que ecosistemas antiguamente dominados por árboles han sido deforestadas masivamente para ganar terrenos de cultivo.

“Hay actualmente menos árboles que en cualquier otro momento desde el inicio de la civlización  humana y la cifra aún se está reduciendo a un ritmo alarmante”, declara en una rueda de prensa telefónica Thomas Crowther, investigador de la Universidad de Yale (EE.UU.) y primer autor del trabajo. “Estas cifras demuestran la necesidad de incrementar los esfuerzos si queremos empezar a reparar algunos de estos efectos a escala global”.

Un segundo estudio difundido ayer por el Instituto de Recursos del Mundo alerta que la superficie de bosques del mundo se redujo el año pasado en188.000 kilómetroscuadrados, lo que equivale a más del doble del territorio de Portugal, informa Reuters. El estudio, basado en observaciones por satélite, sitúa los países donde más se acelera la deforestación en el sureste de Asia (Camboya, Vietnam y Malasia), África (Sierra Leona, Madagascar, Liberia y las dos Guineas) y Sudamérica (Uruguay y Paraguay).

Josep Corbella

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