Mart va tenir aigua com per cobrir tot el planeta

Científics de la NASA han pogut determinar que el planeta vermell va tenir, ara fa uns 4500 milions d’anys, un oceà que cobria gairebé el 19% de al superfície del planeta (amb una fondària d’uns 142 m)(http://www.sciencemag.org/content/early/2015/03/04/science.aaa3630).Donada la fondària d’aquesta massa d’aigua, si en lloc d’estar concentrada en aquesta petita superfície hagués estat més repartida podria haver cobert tot el planeta.

Els autors de l’article, publicat (un resum) en castellà al diari “Público” (http://www.publico.es/ciencias/marte-tuvo-agua-cubrir-planeta.html), han aconseguit arribar a aquesta conclusió a través de de la detecció d’anomalies isotòpiques i de la relació Deuteri/Hidrogen a l’atmosfera de Mart.

Publicado:  06.03.2015 00:00 | Actualizado:  Hace 23 horas

Marte tuvo agua como para cubrir todo el planeta

Científicos de la NASA determinan que hace unos 4.500 millones de años el planeta rojo tuvo un océano que ocupó el 19% del planeta.

Recreación artística.- NASA/GSFC

Recreación artística.- NASA/GSFC

Científicos de la NASA han determinado que Marte tuvo un océano hace unos 4.500 millones de años que ocupó el 19% del planeta, pero con un volumen como para cubrirlo por completo, según un estudio publicado hoy en la revista “Science”.

El equipo liderado por el ingeniero argentino Gerónimo Villanueva calcula que, si se hubiera extendido de manera uniforme, con una profundidad de 137 metros, la cantidad de agua que albergó el planeta podría haberlo cubierto por completo.

No obstante, creen que el océano marciano, con unos 20 millones de kilómetros cúbicos y hasta 1,6 kilómetros de profundidad en algunos puntos, se concentró en las planicies del hemisferio Norte y no cubrió la totalidad del planeta, sino el 19%.

Comparativamente, esta extensión sería superior a la del Océano Atlántico en la Tierra, que ocupa el 17%.

Los investigadores han utilizado el observatorio europeo en el desierto de Atacama (Chile), el observatorio W.M. Keck Observatory situado en Hawai y el Telescopio de Infrarrojos de la NASA también en Hawai para estudiar la atmósfera de marte.

Gracias a la precisión de estos instrumentos, los investigadores analizaron la huella de dos partículas de agua diferentes en la atmósfera de Marte, la del agua común H2O y la de su variante HDO, que

Comparativamente, esta extensión sería superior a la del Océano Atlántico en la Tierra, que ocupa el 17%.

El equipo analizó los niveles de ambas moléculas varias veces a lo largo de casi seis años y descubrió que, mientras el agua pesada queda atrapada en el ciclo del agua marciano, el agua común tiende a escapar al espacio.

Si se compara la proporción de HDO y H2O en el hielo de los polos de Marte con la de agua atrapada en un meteorito marciano con 4.500 años de antigüedad, los científicos pueden medir los cambios atmosféricos subsecuentes para determinar la cantidad de agua que ha escapado al espacio y a qué ritmo, y por tanto cuánta hubo.

“Con este trabajo, podemos entender mejor la historia del agua en Marte”, explicó Villanueva, científico del Centro Goddard de la NASA.

“Nuestro estudio proporciona una estimación sólida de la cantidad de agua que Marte tuvo alguna vez, mediante la determinación de cómo se perdió gran parte del agua al espacio”, indicó.

Villanueva apunta, además, a que el planeta fue más húmedo de lo que se había pensado hasta ahora, lo que abre la posibilidad de que fuera un lugar menos inhóspito con las condiciones para que se diera la evolución de la vida.

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