El ritme de desforestació al Brasil augmenta uns 4.430 camps de futbol per dia

La desforestació de les selves tropicals a la regió amazònica brasilera ha augmentat un 9,5%, una quantitat que suposa la major superfície desforestada des de 2008.

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El virus de la Covid infecta el cervell pel nas

Els resultats aclareixen l’origen dels símptomes neurològics que afecten més d’un terç dels pacients amb Covid i que inclouen alteracions de l’olfacte i del gust, marejos i cefalees. Poden explicar també els ictus que es donen en alguns casos greus, ja que els investigadors han identificat restes de virus en gots sanguinis del cervell.

https://www.lavanguardia.com/ciencia/20201201/49826026508/covid-virus-infeccion-cerebro-estudio-investigacion.html

El virus SARS-CoV-2 puede acceder al cerebro a través de la mucosa olfativa y una vez allí infecta distintas regiones del sistema nervioso, según una investigación del hospital universitario Charité de Berlín presentada ayer en la revista Nature Neuroscience .

Los investigadores no descartan que el virus también pueda llegar al cerebro a través de la sangre. La infección del sistema nervioso podría agravar los daños cardiorrespiratorios de la enfermedad, añaden los autores del trabajo, que han encontrado material vírico en el centro neurológico que controla la respiración y la actividad cardíaca, situado en el bulbo raquídeo. Continua la lectura de El virus de la Covid infecta el cervell pel nas

Moderna demana l’autorització del seu vaccí contra la COVID per al seu ús a la Unió Europea després de confirmar que té una eficàcia del 94,1%

Els resultats finals dels assajos de la vacuna de Moderna davant de la COVID-19 han confirmat un 94,1% d’eficàcia, segons ha informat l’empresa en un comunicat. La biotecnològica nord-americana ha enviat ja aquestes dades per demanar l’autorització d’emergència per al seu ús a la Unió Europea, Estats Units i Regne Unit. La Comissió Europea (CE) va aprovar la setmana passada la signatura d’un contracte que permetrà adquirir “fins a 160 milions de dosis” d’aquesta vacuna experimental, un cop es demostri efectiva i segura.

https://www.eldiario.es/sociedad/moderna-confirma-vacuna-eficacia-94-pide-autorizacion-union-europea_1_6469999.html

Según el comunicado de la farmacéutica, se espera que la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) decida sobre la licencia en una reunión prevista para el 17 de diciembre. Continua la lectura de Moderna demana l’autorització del seu vaccí contra la COVID per al seu ús a la Unió Europea després de confirmar que té una eficàcia del 94,1%

Moren dues ósses en perill d’extinció durant caceres de senglars

Tancaments, curses de braus, totes les modalitats de caça, baralles de galls o de gossos, violència gratuïta, tir i arrossegament, bous a la mar o embolats, granges d’explotació, abandonaments, tir al colomí o la guatlla, circs amb animals, compravenda, gosseres. El maltractament animal a Espanya, ja sigui emparat per llei o al marge d’ella, té infinitat de modalitats, milions de víctimes sense veu i un aliat necessari: l’immobilisme polític que mira a una altra banda davant la demanda social creixent per un país que avanci en drets dels animals.

La Fundació Ós Bru ha iniciat accions legals per demanar l’aclariment de la mort a trets de dues femelles d’ós bru en el transcurs de caceres de senglars al Pirineu aragonès i al Parc Natural de la Muntanya Palentina. Continua la lectura de Moren dues ósses en perill d’extinció durant caceres de senglars

La pressió per treure bones notes mata l’interès per les matemàtiques

Alguna cosa no funciona. Els països on es promou un alt rendiment en matemàtiques són precisament aquells on els joves mostren menys interès per l’assignatura

Encara que compleixin els alts estàndards acadèmics, els alumnes mostren menys interès per l’assignatura en aquells països les cultures premien un major rendiment

https://www.lavanguardia.com/ciencia/20201128/49741944755/buenas-notas-mata-interes-matematicas.html

 A esta paradójica conclusión ha llegado un nuevo estudio publicado esta semana en Frontiers in Psychology . La investigación sugiere que los altos logros en matemáticas a nivel nacional combinados con las presiones sociales pueden afectar al gusto por el estudio, especialmente en las chicas.

Que los alumnos se muestren interesados por sus materias resulta positivo por muchos motivos. Es probable que los pupilos experimenten más satisfacción en las clases y que también obtengan mejores resultados.

A mayor interés

Es probable que los alumnos experimenten más satisfacción en las clases y que obtengan mejores resultados

En el caso concreto de las matemáticas, las chicas son las que menos se benefician de su disfrute. Muchas investigaciones han encontrado que las jóvenes se sienten menos atraídas por la asignatura que sus compañeros. Sin embargo, hay algunos países en los que ocurre lo contrario, como es el caso de Malasia.

Independientemente de a quién le gusten más las matemáticas, una brecha de género en el interés por una materia clave puede considerarse igualmente problemática, apunta en el artículo el autor del estudio Kimmo Eriksson, profesor en la Universidad de Mälardalen y en la de Estocolmo, ambas en Suecia.

Estudiantes en clase de matemáticas en una escuela de secundaria en Finlandia
Estudiantes en clase de matemáticas en una escuela de secundaria en Finlandia (.)

Eriksson analizó las características sociales que podrían relacionarse con semejantes diferencias en más de 500.000 estudiantes. Estos tenían entre 14 y 15 años, y representaban a 50 países de todo el mundo. Los datos se obtuvieron a partir de las evaluaciones internacionales del conocimiento en matemáticas y ciencias TIMSS (Trends in Mathematics and Science Survey) llevadas a cabo entre los años 2011 y 2015.

El investigador halló que un nivel más alto de rendimiento en matemáticas en una sociedad está vinculado a un nivel más bajo de interés en el trabajo escolar en la asignatura. En este caso, eran los chicos quienes sentían más atracción por la ciencia. Japón, Suecia o Nueva Zelanda son tres países en los que se vio este resultado.

En cambio, a las chicas les gustaban especialmente las matemáticas en aquellos países donde el interés era mayor a nivel general. Así ocurrió en Omán, Malasia o Palestina, lugares no tan enfocados en un alto rendimiento.

Como Omán o Malasia

La chicas se mostraban especialmente interesadas por las matemáticas en los países donde el interés era mayor a nivel general

Eriksson explica que una cultura que se centra en sacar buenas notas puede generar peores relaciones entre estudiantes y profesores, o un autoconcepto académico de los alumnos más negativo. En este contexto, aunque un estudiante se esfuerce puede fracasar en cumplir con los altos estándares académicos. Y es normal frustrarse y cogerle manía a una asignatura en semejante situación.

Para explicar las diferencias de género, el autor plantea una hipótesis en función de las interacciones entre los alumnos. Según él, los niños y niñas que hayan perdido el interés influirán de manera negativa en los otros alumnos. Pero no lo harán de la misma manera en todos.

El desafío para solucionar las desigualdades pasa por mejorar el interés en el trabajo escolar
El desafío para solucionar las desigualdades pasa por mejorar el interés en el trabajo escolar (Pxhere)

“Mi teoría es que las niñas son especialmente susceptibles a semejante influencia social”, expone por correo electrónico el autor. Se trata de un planteamiento en línea con investigaciones anteriores, que han encontrado una mayor conformidad social entre niñas y mujeres que entre niños y hombres. El próximo paso, por tanto,será diseñar estudios que busquen explicaciones a las brechas de género.

El desafío para solucionar las desigualdades pasará por mejorar el interés en el trabajo escolar en matemáticas mientras se mantienen altos niveles de rendimiento de los estudiantes, añade Eriksson, quien pone como modelo de buena praxis a Singapur. “El país se las arregla para tener un rendimiento extremadamente alto pero sin que los alumnos pierdan el interés”, dice.

Si bien estudio se centra solo en las matemáticas, Eriksson razona que los efectos de la cultura del logro podrían resultar más pronunciados en materias de las áreas científicas y tecnológicas que en otras asignaturas. Así, historia o lengua no tendrían por qué mostrar diferencias tan acusadas. De nuevo, futuras investigaciones serán necesarias para esclarecerlo.

Les ‘falses’ terrasses tancades són tan perilloses pels contagis de coronavirus com estar a l’interior

Podem enganyar-nos a nosaltres mateixos però no enganyarem al virus. Totes les persones, aparlar i respirar emeten aerosols a partir de les seves vies respiratòries de diferents mides que oscil·len des nanòmetres fins a centenars de micres, i les persones amb una infecció activa en les vies respiratòries poden emetre aerosols que continguin patògens, denominats bioaerosols.

Els aerosols generats per persones amb infecció activa per SARS-CoV-2 contenen virus viables. Els virus continguts en els aerosols tenen capacitat de generar infecció sobretot en determinades circumstàncies: en proximitat a el cas índex durant temps
perllongat i en espais tancats i mal ventilats.
Amb l’arribada de les baixes temperatures, l’hostaleria està a la recerca d’alternatives per maximitzar l’ús de terrasses, però els especialistes adverteixen que tancar-les completament no és equiparable a un exterior i el Govern recalca que per a això han de tenir al menys dos costats lliures.

El mantra de fomentar la actividad en exterior como medida de control de la pandemia se complica con el invierno a la vista. Comienzan los meses más fríos y bares y restaurantes empiezan a intentar adaptarse a la lluvia y las bajas temperaturas para maximizar el consumo al aire libre. No solo ocurre en España; en todos los países la hostelería está en plena búsqueda de alternativas, pero ¿todo vale para alargar el ‘terraceo’? Los expertos advierten de la instalación de un tipo de terraza que, en la práctica, implica estar en un interior, donde el virus se expande más. Son las que están cerradas por tres o incluso cuatro lados, en las que se impide la circulación del aire y que, ante las fuertes restricciones que vive la hostelería, tienen riesgo de proliferar.

Más allá de los aforos limitados: ventilación, filtración del aire y actividades en la calle para frenar los contagios por coronavirus

“Cuando decimos restaurantes o bares en el exterior tenemos que tomárnoslo al pie de la letra y evitar esas terrazas cerradas completamente porque no corre el aire y la estancia no se ventila. Son como interiores”, resume Fernando García, epidemiólogo y miembro de la Asociación Madrileña de Salud Pública. Es decir, en este tipo de espacios, las normas de aforo y recomendaciones a aplicar deben ser las que rigen para el interior de la hostelería y que dependen de las comunidades. Muchas la mantienen a día de hoy cerrada, pero en otras las medidas van desde la prohibición del consumo dentro y el 50% de aforo en terrazas de Aragón al 30% en ambos espacios con el que ha abierto su hostelería Catalunya o al 50% en interior y 70% en exterior de Madrid.

Las advertencias de los especialistas han arreciado con la llegada del frío más intenso, pero no hay directrices oficiales al respecto. De momento, la única referencia está en el borrador que el Gobierno pasó a las comunidades esta semana para planificar la Navidad y que todavía no ha sido aprobado. Las propuestas sobre el fomento de exteriores durante las fiestas son constantes a lo largo del texto y, en el caso de bares y restaurantes, el documento remarca que las terrazas se considerarán zonas exteriores “siempre que tengan un máximo de dos paredes, muros o paramentos, siendo este un requisito para permitir la libre circulación del aire”.

Es, de hecho, lo que rige en la ‘ley antitabaco’ de 2010, que entiende en el ámbito de la hostelería por espacio al aire libre “todo espacio no cubierto” o como máximo rodeado por dos paredes. “Cuanto más abiertos y más ventilados estén, mejor. Tenemos que asumir que van a ser unos meses y unas navidades bastante anómalas, pero debemos priorizar los exteriores”, reitera Andrea Burón, vicepresidenta de la Sociedad Española de Salud Pública y Administración Sanitaria (SESPAS) y portavoz de la Sociedad Española de Epidemiología.

“Sacrificar la comodidad”

El debate también se está dando en otros países, algunos mucho más fríos que España. Nueva York, paradigma del uso de exteriores durante el verano, ha decretado permanente su iniciativa Open Restaurants (Restaurantes Abiertos), a los que permite ocupar espacios exteriores, por ejemplo, en calles cerradas al tráfico. A partir de ahora, podrán instalar cerramientos y carpas para que los comensales estén más calientes, pero al menos el 50% de la superficie debe permanecer abierta. En caso de que se cierren del todo, no se considerará espacio al aire libre y los límites de aforo y normas serán los del interior. Lo mismo ocurre en Chicago, que acaba de publicar unas directrices oficiales. Ambos lugares permiten, además, comidas y cenas en domos o iglúes individuales con “una ventilación adecuada para permitir la circulación del aire”. No obstante, está por ver qué recorrido tiene esta alternativa, que algunas autoridades sanitarias en países como Canadá han obligado a retirar.

Ampliar las plazas de comensales suena a alivio para el sector, muy afectado por las restricciones, pero lo que está claro, advierten los expertos, es que los cerramientos de terrazas no son equiparables a un exterior. Desde la patronal Hostelería de España apuntan a la “situación ruinosa” que atraviesan “sin que se haya producido ninguna medida compensatoria” e instan “al cumplimiento de la normativa”. En todo caso, la organización considera que en estos momentos “resulta difícil” para las empresas invertir en soluciones “sin tener la certidumbre por parte de las administraciones de la efectividad de las medidas y la garantía del mantenimiento de la actividad”. Reitera, además, que “la hostelería es una actividad segura”.

Sin embargo, en los interiores se da la fórmula casi perfecta para el contagio y aunque el peso exacto que tiene la transmisión por el aire aún no está claro, la evidencia apunta a que son focos muy importantes de infecciones. “Los espacios cerrados con poca ventilación son lugares de riesgo. En ellos hay que estar poco tiempo, guardar la distancia de seguridad y llevar la mascarilla. Eso es difícil de cumplir en los interiores de los bares y de los restaurantes. Y las terrazas cerradas por los cuatro lados son igual de malas, porque además es difícil de mantener distancia de seguridad”, añade García. Precisamente por eso la OMS lleva pidiendo desde el principio de la pandemia a la población que evite las ‘tres C’: espacios cerrados, lugares concurridos y el contacto estrecho.

Hay varios estudios internacionales que lo ponen sobre la mesa. En España, Sanidad y Transición Ecológica han actualizado un documento de recomendaciones en el que, por ello, apuestan por abrir las ventanas –también hogares, centros de trabajo o escuelas– como fórmula contra los contagios. La apuesta para este invierno, coinciden los expertos, es pasar frío y “sacrificar la comodidad que teníamos antes; la gente tiene que estar más abrigada”, dice García. “La evidencia va aumentando, así que hay que habilitar los exteriores como sea, y si tenemos que pasar frío, pues tenemos que acostumbrarnos”, vaticinaba a este medio Manuel Franco, profesor de la Universidad de Alcalá y experto en desigualdad y enfermedades.

Otra de las vías por las que está apostando la hostelería son las estufas de exteriores, que pueden ser eléctricas o funcionar con gas y que llevan tiempo en el punto de mira por su potencial contaminante. Un cálculo de la organización Ecodes estimó que una encendida durante ocho horas emite casi lo mismo que un coche en un trayecto de 120 km. Con todo, la pandemia ha hecho que algunos países que habían decretado su prohibición, como Francia, la paralicen hasta el invierno que viene. Desde Ecologistas en Acción explican que “son una fuente de contaminación y un derroche absurdo de energía” que “deberían haberse prohibido hace mucho tiempo”, explica Rodrigo Iruzun. Sin embargo, su planteamiento va más allá y apunta a que “el problema no es que estén funcionando este año sino que se va a incrementar mucho su uso y, claro, ¿qué va a pasar el que viene? Echamos de menos una señal por parte del Gobierno en este sentido” al estilo de Francia, lamenta el experto en energía y cambio climático.

Con todo, el equilibrio no es fácil, y menos aún en el invierno, pero los expertos siguen aconsejando priorizar los exteriores. También reforzar los mensajes en bares y restaurantes para un uso correcto de la mascarilla, que solemos quitarnos cuando nos sentamos y no volvemos a colocarnos hasta que salimos, garantizar la distancia entre mesas y cumplir con la limitación de fumar si no hay separación, una medida que se decretó en agosto para todo el país. “Debería restringirse más de lo que se está haciendo porque no solo implica quitarse la mascarilla, sino expulsar el aire con más fuerza, lo que aumenta la probabilidad de transmisión del coronavirus”, concluye Andrea Burón.

L’impacte de l’aviació a la crisi climàtica és tres vegades superior al que deien les dades oficials d’Europa

La Comissió Europea reconeix que només es mesurava l’impacte associat a el CO2, deixant de banda els impactes generats per altres gasos com òxids de nitrogen (NOx), vapor d’aigua, sutge i carboni negre, també alliberats pels avions comercials.

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