MESURA

Mira aquest petit video i entendràs molt bé d’on han sortit les mesures que utilitzem avui dia

http://www.edu3.cat/html/swf/video/video2.swf”

Mesurar les coses

Metres, hectàrees, quilograms o litres són unitats que permeten indicar les dimensions dels objectes. Aquest capítol de “Dígits” explica com s’han arribat a definir les unitats de mesura del sistema mètric.

El temps és la primera magnitud que es va quantificar perquè hi ha un patró que tothom percep igual: el cicle solar del dia i de la nit. En canvi, no hi ha cap patró natural per a la longitud, per això totes les cultures n’han inventat algun.

A l’antiguitat hi havia unitats de longitud basades en parts del cos humà: mà, cúbit, peu… Per exemple, la milla, que va néixer a Roma, vol dir mil passos. La polzada, la iarda i altres unitats anglosaxones, que encara es fan servir, van aparèixer més tard. A Catalunya es feia servir la braça, el pam i la canya, que eren vuit pams. Les opcions també eren nombroses per quantificar el pes i el volum i aquest fet no facilitava gaire els intercanvis.

La situació es va allargar fins que, al segle XVIII, l’estat francès va decidir fixar-ne una unitat, el metre. Primer va caldre definir què s’entenia per metre i els científics van optar per un valor geodèsic. El metre seria la milionèsima part del quadrant d’un meridià de la Terra.

El càlcul del metre el van dur a terme els astrònoms Joseph Delambre i Pierre Méchain. La seva missió va consistir a mesurar sobre el meridià la distància entre Dunkerque i Barcelona. La mesura no era fàcil, perquè pel camí hi havia muntanyes, rius i pobles, així que van fer servir el mètode de la triangulació. Després de sis anys van obtenir una mesura amb una precisió de dècimes de mil·límetre.

A poc a poc, el metre es va anar popularitzant, juntament amb un sistema pràctic de posar nom a les mesures. Per designar-ne els múltiples es fan servir prefixos grecs: “deca”, “hecto”, “quilo”… I per a les fraccions, prefixos llatins: “deci”, “centi”, “mil·li”…

Del metre se’n van derivar altres unitats, com el litre, que és la capacitat d’un cub amb un costat d’un decímetre, i el quilogram, que és la massa d’un litre d’aigua.

Des del 1983, un metre és la distància que recorre la llum durant una determinada fracció de segon.

 

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà Els camps necessaris estan marcats amb *