Treball recerca 4

CRETÁCICO

El Cretácico comenzó hace 145 millones de años, aunque su inicio no tiene tanto que ver con la separación de continentes como ocurrió en los dos periodos anteriores.

A finales del Cretácico, antes de que se produjese la gran extinción, ya se comenzaban a observar los horizontes de los continentes actuales. La separación de Pangea se acelera: Eurasia se separa de Norteamérica y África de Sudamérica. La India se separa y comienza a desplazarse hacia el norte. Los nuevos océanos se amplían y el nivel de los mares asciende aún más.

Cambiaron los grupos dominantes de dinosaurios y evolucionaron muchos nuevos tipos. Los saurópodos dominaban los continentes meridionales, pero eran escasos en el norte. Ornitisquios que iban en manada como el Iguanodon se extendieron por todas partes menos por la Antártida. Hacia el final de la Fauna Cretácico, grandes manadas de bestias con cuernos como el Triceratops masticaban cicadas y otras plantas bajas en los continentes nórdicos. El carnívoro Tyrannosaurio rex dominó la Fauna del Cretácico tardío en el norte, mientras que monstruosos comedores de carne como el Spinosaurio, que tenía una enorme aleta en forma de vela en su espalda, abundaban en el sur. Los carnívoros más pequeños probablemente peleaban por las sobras. El pterosaurio más grande conocido planeaba en lo alto, aunque la especie en su conjunto afrontaba la competencia cada vez más estresante de otras aves que se diversificaban rápidamente.

Otras criaturas, como las ranas, salamandras, tortugas, cocodrilos y serpientes, proliferaban en las costas. Mamíferos de la familia de las musarañas correteaban por los bosques y los antepasados de los modernos cormoranes y pelícanos aparecieron también durante este período. También abundaban las rayas, tiburones, erizos y estrellas de mar.  y los modernos tiburones

Pero fue la rápida dispersión de las plantas con flor la que se llevó la palma, un despliegue optimizado con la ayuda de los insectos, desde abejas y avispas hasta hormigas y escarabajos. Las magnolias, ficus y sasafrases rápidamente superaron en número a los helechos, coníferas, ginkgos y cicadas.

Mucha de toda esta exuberante vida desapareció con la extinción que ocurrió al final del período hace 65 millones de años.

El clima fue muy cálido durante el Cretácico. No había hielo en los polos. Por tanto, el nivel de los océanos era muy superior al actual, y grandes zonas de corteza continental estaban cubiertos por mares someros.

El Mar de Tethys conectaba los dos grandes océanos de este a oeste, contribuyendo a mantener estable el clima global. En conjunto, la temperatura del planeta no fue superior a la de los periodos Jurásico o Triásico. Como consecuencia, los vientos también debieron ser muy débiles, contribuyendo a que los mares fuesen tranquilos, lo que se evidencia en las formas de sedimentación.