2. Les molècules de la vida

CONTINGUTS DE LA UNITAT

1. Lògica molecular dels éssers vius

2. L’aigua, la base de vida

 3. Les biomolècules orgàniques

 

Hem vist que els éssers vius no presenten diferències significatives amb la matèria inerta quan ens fixem amb els elements que els formen.

C, H, O, N, Ca, P, S, Mg… tots aquests bioelements també els trobem fora de la matèria viva. No són exclusius dels éssers vius.

Les diferències entre la matèria inerta i la matèria viva, doncs,… es poden observar a escala molecular? Hi ha molècules exclusives dels éssers vius?

Aquí sí que la vida comença a manifestar que té uns altres requeriments, que és capaç de “fabricar” molècules molt complexes, pròpies dels éssers vius. Són molècules que a més, desenvolupen una tasca determinada. Son biomolècules.

1. Lògica molecular dels éssers vius

Els éssers vius es caracteritzen per un sèrie d’atributs:

1. L’atribut més destacable dels éssers vius és la seva complexitat i alt grau d’organització, independentment de la seva mida.

2. Cada componentun propòsit o funció específica (a nivell micro i macromolecular, fins i tot les concentracions d’ions).

3. Extreuen, transformen i utilitzen energia del seu entorn, amb un 100% d’eficiència (per edificar i mantenir les seves estructures).

4. S’auto repliquen amb precisió, generant una còpia exacta. Això ve donat per l’ADN i els mecanismes de replicació.

Això queda millor explicat en aquest text: Lògica molecular dels éssers vius, del llibre de Bioquímica de Lenhinger.

Si vols fer una explicació més extensa pots llegir el capítol 1del llibre: La lógica molecular de la vida

2. L’aigua, la molècula de la vida

És el compost més abundant de la vida, normalment sol constituir entre el 60-95% de la massa d’un organisme.

Sense aigua, la vida no seria possible. La seva importància per als éssers vius és doble, ja que és alhora un component fonamental de les cèl·lules i, per a molts, el seu hàbitat. Cal sospitar que es tracta d’una substància d’unes característiques especials, sobretot si la comparem amb altres molècules de fórmula semblant.

Les especials propietats de l’aigua deriven de la seva estructura molecular, la qual presenta tres característiques fonamentals: la seva petita grandària, la seva polaritat i la capacitat per formar enllaços entre les seves pròpies molècules.

La polaritat és deguda a una desigual distribució dels electrons, la qual cosa fa que la zona de la molècula pròxima a l’O sigui feblement negativa i la de l’H dèbilment positiva. Cada molècula d’aigua constitueix, per tant, un dipol. Quan dos molècules d’aigua s’aproximen, es produirà una atracció electrostàtica entre zones de signe oposat, originant un enllaç del tipus pont d’hidrogen.

Aquesta presentació recull les propietats de la molècula de l’aigua

 

Una explicació amb animacions sobre l’estructura de la molècula de l’aigua i la relació amb el pH

La molècula de l’aigua i els ponts d’hidrogen

Tensió superficial

El agua, una extraña molécula. Apunts de la profesora Lourdes Luengo