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Monsanto s’enfronta a una nova onada de judicis: “No callarem”

L’empresa química Monsanto s’enfronta a una nova onada de judicis. Desenes de persones han denunciat a la companyia perquè, després de fer servir el seu herbicida, van desenvolupar diferents tipus de càncer. “És com un assassí en sèrie, però és un producte”, ha assegurat un dels afectats.

A Europa està permès, de fet el mes de novembre de l’any passat Europa va renovar per cinc anys l’autorització de l’herbicida glifosat. Veure https://www.eldiario.es/sociedad/Europea-renueva-autorizacion-herbicida-glifosato_0_712529398.html

https://www.eldiario.es/theguardian/Monsanto-enfrenta-nueva-juicios-mundo_0_823118383.html

Dean Brooks se sujetó fuerte al carro de la compra. De repente, no podía respirar ni tenerse en pie. Más tarde, en una sala de emergencias de California, una enfermera con los ojos llorosos le daba la noticia a su esposa Deborah, diciéndole que no perdiera las esperanzas de un milagro. Era diciembre de 2015 cuando supieron que un cáncer en la sangre llamado linfoma no Hodgkin (LNH) estaba atacando rápidamente el cuerpo y el sistema inmunológico del hombre.

En julio de 2016, Dean ya había fallecido. Deborah se emociona al relatar el último capítulo del amor de su vida. Pero en los últimos meses, Deborah ha tenido razones para volver a tener esperanzas.

En un fallo histórico del mes de agosto, un jurado sentenció que Monsanto le había  causado un cáncer terminal a un hombre y ordenó que la empresa agroquímica pagara más de 250 millones de euros por daños y perjuicios. La extraordinaria decisión, que expone los posibles peligros del herbicida más utilizado del mundo, ha abierto la puerta a que miles de pacientes con cáncer y familias busquen justicia en los tribunales.

“Es como un asesino en serie, pero es un producto”, afirmó Brooks, de 57 años, que tiene una denuncia en curso contra Monsanto, en la que alega que el uso que hizo su marido del popular herbicida de la empresa lo llevó a la muerte. “Es inadmisible. No veo cómo pueden llegar a ganar. Tienen al mundo en su contra”.

Brooks dijo que rompió a llorar cuando supo que un jurado había fallado a favor de Dewayne “Lee” Johnson, un exencargado de escuela  enfermo terminal de cáncer que se convirtió en la primera persona en llevar a Monsanto a juicio por el producto Roundup. El veredicto asegura que Monsanto “actuó con maldad”, sabía o debería haber sabido que el producto químico era peligroso y no les advirtió a sus consumidores sobre los riesgos.

Monsanto ha apelado la sentencia y el miércoles habrá una audiencia en San Francisco. Monsanto y Bayer, el gigante farmacéutico alemán que adquirió la empresa a principios de este año, se juegan mucho. Alentados por la victoria de Johnson, una ola de nuevos juicios amenaza el legado y las finanzas de las corporaciones, y el futuro de un producto químico que se utiliza en el mundo entero.

La lucha contra 8.000 demandantes

Monsanto ha argumentado que la “ciencia de pacotilla” provocó el fallo del jurado sobre el producto químico llamado glifosato, que la empresa introdujo en el mercado en 1974. Comercializado bajo numerosas marcas, incluidas Roundup y Ranger Pro, el herbicida hoy genera miles de millones de dólares de ingresos y está registrado en 130 países, aprobado para su utilización en más de 100 tipos de cultivos.

El juicio de Johnson contra Monsanto fue revolucionario desde antes de comenzar, porque el juez les permitió a los abogados del demandante presentar investigaciones científicas y  testimonios de expertos sobre el glifosato y sus peligros para la salud, evidencia científica que el jurado consideró creíble y convincente.

Johnson, que tiene una esperanza de vida de menos de dos años, afirmó que estuvo expuesto al glifosato de forma prolongada cuando aplicaba el herbicida en las propiedades de la escuela, y al menos en dos ocasiones accidentalmente derramó una gran cantidad del producto sobre su piel. Como Monsanto insiste en que el producto es seguro y no hay ninguna advertencia en la etiqueta sobre los riesgos cancerígenos, Johnson dijo que no supo de los peligros hasta que fue demasiado tarde.

La indemnización de 252 millones de euros, que incluyen 218 millones por daños y perjuicios, le cambiarían la vida a este hombre de 46 años, que al morir dejará una esposa y tres hijos. Pero Monsanto está luchando para que no reciba nada.

“Es una señal de alarma importante para la empresa”, remarcó Jean M. Eggen, profesora emérita en la Facultad de Derecho de la Universidad de Widener, añadiendo que el veredicto “alentará a muchas personas a iniciar demandas”.

En todo Estados Unidos se han presentado unas 8.700 demandas similares, alegando que la exposición a los herbicidas basados en glifosato han provocado diferentes tipos de cáncer. Si Monsanto sigue perdiendo juicios, el impacto podría ser enorme, y una acumulación de victorias podría obligar a la empresa a llegar a acuerdos con los demandantes.

“Todo esto puede acabar siendo muy costoso”, afirmó Eggen, comparando el tema con la lucha contra las empresas tabacaleras que dieron batalla fervientemente en los tribunales pero finalmente decidieron que era mejor llegar a acuerdos extrajudiciales. “Es una decisión comercial”.

Monsanto podría finalmente decidir incluir una advertencia sobre los peligros cancerígenos en la etiqueta e intentar llegar a acuerdos extrajudiciales con los consumidores que han tenido una alta exposición al producto, dijo Lars Noah, profesor de derecho de la Universidad de Florida: “Es un toque de atención de que la estrategia que están usando no es realista”.

De esos miles de demandas, hay más de diez juicios en curso para llevarse a cabo en 2019 y 2020, con batallas judiciales acelerándose en California, Montana, Delaware, Kansas City y San Luis (donde están las oficinas principales de Monsanto). Granjeros, jardineros, empleados públicos, paisajistas y muchos otros han asegurado que los productos de Monsanto les han provocado enfermedades o han matado a sus seres queridos.

“Es una enorme cantidad de juicios para un año solo y esto permitirá que los demandantes presenten ante los jurados pruebas importantes, algo que aún no se conocía”, explicó la abogada Aimee Wagstaff.

Los primeros demandantes que pueden tener la oportunidad de enfrentarse a Monsanto en un tribunal son Alberta y Alva Pilliod, una pareja de California. Alberta, de 74 años, tiene cáncer en el cerebro, mientras que su esposo, de 76 años, tiene un cáncer en los huesos que ha hecho metástasis en la pelvis y la columna vertebral. Ambos desarrollaron diferentes formas de LNH.

Teniendo en cuenta sus edades y sus diagnósticos, sus abogados han pedido que se lleve a cabo un juicio rápido. Sin embargo, Monsanto se ha opuesto a esta petición y este martes estaba prevista una audiencia por esto.

La pareja, que tiene dos hijos y cuatro nietos, utilizó Roundup desde los años 70 hasta hace unos años, en su jardín y en muchas propiedades que compraron y renovaron. La pareja afirmó que eligió el herbicida porque creía que no era dañino para los ciervos, patos y otros animales que rondaban su casa. Además, pensaban que era seguro para ellos también.

“Estamos muy enfadados. Esperamos que se haga justicia”, le dijo Alberta a the Guardian, señalando que no utilizaban elementos protectores cuando rociaban el producto y que no hubieran utilizado Roundup de la forma en que lo hicieron si hubieran sabido los riesgos. “Si hubiéramos tenido la información adecuada, si nos hubieran advertido, esto no habría sucedido”.

Alva dijo que el cáncer les ha destruido la vida. “Los últimos años han sido horribles”.

Sus abogados esperan que puedan ir a juicio antes de que sea demasiado tarde. Los médicos de Alberta han dicho que tiene “un riesgo considerablemente alto” de que el cáncer vuelva, presenta “lesiones profundas en el cerebro” y creen que si sufre una recaída no sobrevivirá.

“No vamos a quedarnos callados”

Hace mucho tiempo que los Pilliod y otros demandantes aseguran que Monsanto llevó a cabo “una prolongada campaña de desinformación para convencer a las agencias del Gobierno, los agricultores y a la población en general de que Roundup es un producto seguro”.

Los abogados han citado documentos internos de Monsanto que dicen que demuestran que la empresa ha manipulado los informes científicos sobre la seguridad del producto. En las últimas semanas, ha aumentado el escrutinio.

El 26 de septiembre, la importante revista científica Critical Reviews in Toxicology(Reseñas Críticas sobre Toxicología) publicó una “muestra de preocupación”, diciendo que las investigaciones que habían concluido que el glifosato era seguro no habían hecho pública la intervención de Monsanto en los estudios.

Esta notoria corrección llegó después de que un pleito revelara la participación de la empresa en la organización y edición de los borradores de los artículos. Monsanto estuvo involucrado en una reseña científica que contraargumentó la decisiva clasificación de 2015 de la Agencia para la Investigación del Cáncer que definió al glifosato como un posible agente cancerígeno humano.

Los abogados han afirmado que en los próximos juicios podrían salir a la luz más pruebas de la cuestionable intervención de Monsanto en estudios científicos.

Un portavoz de Bayer, Utz Klages, afirmó en un correo electrónico que la cifra de denuncias presentadas “no es indicativo de los méritos de un pleito”. Dijo que el glifosato es “una revolución para la agricultura moderna” y una “herramienta rentable que puede utilizarse de forma segura para el control de una amplia variedad de malas hierbas”.

Aseguró que reseñas normativas y estudios científicos han demostrado que el glifosato es seguro y que no causa LNH, añadiendo: “La sentencia del caso Johnson no es firme y concierne a un caso puntual y específico”.

John Barton, un granjero de California que utilizó Roundup durante décadas y al que le diagnosticaron LNH en 2015, dijo que está ansioso por ir a juicio, especialmente porque Monsanto y Bayer todavía afirman públicamente que el glifosato es seguro.

“Monsanto tiene que darse cuenta de que ya no vamos a quedarnos callados”, dijo Barton, que es tercera generación de granjeros y forma parte de una demanda presentada en California por el despacho Baum Hedlund, el mismo que representó a Johnson. “No vamos a tumbarnos y hacernos los muertos. La gente de todo el mundo tiene que saber la verdad sobre este producto y tomar precauciones”.

Barton, de 69 años, señaló que también tiene miedo de que sus tres hijos se enfermen por haber estado expuestos al Roundup. “Mi padre me expuso a esto. Él nunca lo habría hecho si hubiera sabido que era peligroso”, añadió. “Siento culpa al pensar que puse en peligro a mis propios hijos”.

Deborah Brooks describió al LNH como una “tortura”, relatando cómo su marido debía tumbarse en el suelo sobre toallas para intentar detener interminables sangrados nasales y explicando los malestares constantes que lo aquejaban mientras su sistema inmunológico se iba debilitando.

“Nadie debería pasar por eso. Se te va la vida de una forma terrible”, declaró Brooks, cuyo marido tenía 72 años cuando falleció. “Estoy luchando en honor a mi marido y por todos los otros que se han ido antes y los que vendrán… Lo siento mucho por todas aquellas víctimas que no saben que son víctimas”.

Bayer se negó a hacer comentarios sobre los casos de Brooks y Barton. Una portavoz, Charla Lord, afirmó en un correo electrónico que como los Pilliod están en remisión y no hay “ningún indicio de que vaya a haber una recurrencia inminente del cáncer”, la empresa ha pedido que no se adelante la fecha del juicio.

Expertos en derecho han dicho que es posible que la apelación del caso Johnson resulte en una reducción de la indemnización. Los tribunales también podrían concluir que no hay pruebas suficientes de que el glifosato haya provocado el cáncer, o que los abogados no han podido demostrar que el herbicida causó el cáncer de Johnson.

Esos desenlaces serían devastadores para Johnson y un revés para todos aquellos que luchan contra el glifosato. Pero los pacientes con cáncer y sus familias podrán seguir adelante con los juicios al margen de cómo se resuelva el caso de San Francisco, dijo David Levine, profesor de derecho de la Universidad de California.

“Incluso si Monsanto logra una victoria completa en este caso, eso no detendrá a otros demandantes”, concluye.

Centenars de substàncies incompleixen la llei europea contra la toxicitat química

A Tarragona la industria és imparable. L’ús del Bisfenol-A està restringit o fins i tot s’ha arribat a prohibir en alguns casos, per exemple en el paper dels tiquets del supermercat. El triòxid de crom o els ftalats es poden usar només amb una autorització especial.

Un estudi alemany analitza 1.800 compostos que tenen una producció de més de 1.000 tones per any a Europa
De mitjana, un terç d’ells té informes de qualitat insuficient en vuit supòsits de toxicitat

https://www.elperiodico.com/es/ciencia/20181012/sustancias-quimicas-incumplen-normativa-union-europea-7084956

En nivel de incumplimiento de la normativa europea contra la toxicidad química (REACH) alcanza el 32% entre las sustancias más empleadas en Europa – los 1.814 compuestos que tienen una producción superior a las 1.000 toneladas por año-. Según el Instituto Federal Alemán de Prevención del Riesgo (BfR), el 61% de ellas tiene informes inadecuados sobe su toxicidad para los animales; el 40% sobre su capacidad de generar mutaciones; y el 34% sobre sus efectos sobre la fertilidad. En promedio, el 32% de estas sustancias de gran difusión no supera un test de calidad de los informes que deberían garantizar su seguridad, en cada uno de los ocho principales supuestos de toxicidad. Continua la lectura de Centenars de substàncies incompleixen la llei europea contra la toxicitat química

El canvi climàtic fa a Espanya encara més vulnerable a les inundacions

La riuada de Sant Llorenç deixa 12 morts i un desaparegut a data d’avui . Són uns 2.000 morts per crescudes des del s.XX, més que terratrèmols, onades de calor o temporals marítims

Els científics han avisat de l’increment del risc d’inundacions que comporta el canvi climàtic per la “esperada concentració de les pluges”.

A més ha augmentat la vulnerabilitat per l’ocupació urbanística de zones de risc davant una precipitació que causi inundacions sobtades. L’augment de la superfície impermeabilitzada per desenvolupaments urbanístics fa que el vessament sigui més gran.

https://www.eldiario.es/sociedad/inundaciones-desastre-natural-victimas-Espana_0_823468497.html

Las inundaciones, como la vivida en Sant Llorenç des Cardassar (Mallorca), son el desastre natural que más muertes causan en España. Más que los terremotos, las olas de calor, los temporales marítimos o los vendavales. En el Llevant mallorquí han perdido la vida 10 personas. Un total de 329  fallecieron por crecidas de agua entre 1995 y 2015, un cuarto de todas la muertes por fenómenos catastróficos, según los datos del Ministerio del Interior. Desde que comenzó el siglo XX, unas 2.000 víctimas mortales. Y más de 100.000 evacuados. Continua la lectura de El canvi climàtic fa a Espanya encara més vulnerable a les inundacions

La justícia holandesa obliga el govern a reduir les emissions de gasos hivernacle

El govern holandès haurà de reduir un 25% les emissions de gasos d’efecte hivernacle el 2020. I ho haurà de fer per imperatiu legal. El govern ha perdut l’apel·lació que va fer a una sentència del 2015 en què se l’obligava a aquesta reducció. Això responia a la denúncia presentada per l’ONG Urgenda en nom de 900 ciutadans holandesos. Potser que prenem exemple.

http://www.ccma.cat/324/la-justicia-holandesa-obliga-el-govern-a-reduir-les-emissions-de-gasos-dhivernacle/noticia/2880122/

Urgenda basava la seva demanda en el fet què el govern no havia fet prou per protegir els ciutadans, tenint en compte els riscos que per al país presenta el canvi climàtic. I això és el que ha tingut en compte el Tribunal en les seves conclusions:

“Considerant els probables grans perills, s’han de prendre mesures més ambicioses a curt termini per reduir les emissions de gasos hivernacle per protegir la vida i la família dels ciutadans d’Holanda.”

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Coca-Cola, Pepsi i Nestlé, les firmes que més contaminen els oceans amb plàstic

L’agència EFE ha difós aquesta notícia que recull Público en la seva secció mediambiental:

“Hem d’exigir a les corporacions darrere d’aquestes marques de consum massiu que deixin aquest mal hàbit de sobreempaquetar seus productes i revertir la demanda de més plàstic”

Les multinacionals Cola-Cola, Pepsi i Nestlé són les firmes que més contribueixen a la contaminació dels oceans amb plàstics d’un sol ús, segons un estudi de la iniciativa ‘Break Free from Plastic’, que ha netejat les costes de 42 països en tot el món.

https://www.publico.es/sociedad/plasticos-coca-cola-pepsi-nestle-firmas-contaminan-oceanos-plastico.html Continua la lectura de Coca-Cola, Pepsi i Nestlé, les firmes que més contaminen els oceans amb plàstic

Rius atapeïts de fòsfor

El dilema és el següent: els éssers humans necessiten menjar, però necessiten aigua neta, però el cultiu d’aliments requereix fòsfor que contamina l’aigua quan surt de la conca i contamina els ecosistemes aquàtics adjacents

L’eutrofització és el procés de contaminació més important de les aigües en llacs, basses, rius, embassaments, etc. Aquest procés està provocat per l’excés de nutrients a l’aigua, principalment nitrogen i fòsfor, procedents majoritàriament de l’activitat de l’home.

L’excés de nutrients fa que les plantes i altres organismes creixin en abundància. Durant el seu creixement i putrefacció, consumeixen gran quantitat de l’oxigen dissolt i aporten matèria orgànica (fang) en abundància.

L’eutrofització afecta la qualitat de les aigües ja que en augmentar la podridura i esgotar l’oxigen, les aigües adquireixen una olor nauseabunda. L’olor d’aquestes aigües pot ocasionar pèrdues econòmiques (turisme, àrees que perden valor …), problemes respiratoris i el seu consum pot ocasionar problemes sanitaris a les persones de la zona.

També pot afectar la producció piscícola d’una zona, ja sigui aquesta extracció o mitjançant el cultiu. L’aqüicultura pot produir una major aportació de nutrients a les aigües circumdants de manera que han de ser supervisades i gestionades amb delicadesa.

Per primera vegada s’ha quantificat la quantitat màxima de nutrients, específicament el fòsfor, que poden acumular-se en una conca abans de col·lapsar i contaminar els ecosistemes riu avall. La quantitat de llindar mitjana és de 2,1 tones per quilòmetre quadrat de terra, estimen els investigadors la Université de Montréal en el seu estudi publicat aquest dilluns a ‘Nature Geoscience’. “Més enllà d’això, l’entrada de fòsfor a les conques hidrogràfiques provoca una acceleració significativa de la pèrdua (de fòsfor) en el vessament”.

https://www.iagua.es/noticias/sewervac-iberica/eutrofizacion-causas-consecuencias-y-soluciones

https://www.ecoticias.com/residuos-reciclaje/188393/Rios-atiborrados-de-fosforo

Por primera vez se ha cuantificado la cantidad máxima de nutrientes, específicamente el fósforo, que pueden acumularse en una cuenca antes de colapsar y contaminar los ecosistemas río abajo. La cantidad de umbral promedio es de 2,1 toneladas por kilómetro cuadrado de tierra, estiman los investigadores la Université de Montréal en su estudio publicado este lunes en ‘Nature Geoscience’. “Más allá de esto, la entrada de fósforo a las cuencas hidrográficas provoca una aceleración significativa de la pérdida (de fósforo) en la escorrentía”, añade. Continua la lectura de Rius atapeïts de fòsfor

Els científics alerten que només mesures urgents en la pròxima dècada frenaran el pitjor del canvi climàtic

Els autors de l’informe històric del Grup Intergovernamental de l’ONU sobre Canvi Climàtic (IPCC) van dir que calen canvis urgents i sense precedents per assolir l’objectiu, que és assequible i factible, encara que es troba en el final més ambiciós de l’ acord de París per mantenir les temperatures entre 1.5C i 2C.

S’ha instat als líders polítics a actuar sobre l’informe. Christiana Figueres, l’ex cap del clima de l’ONU que va liderar l’acord històric de París de 2015, va dir : “No hi ha res opac sobre aquestes noves dades. Les il·lustracions dels impactes de muntatge, els punts d’inflexió ràpids i irreversibles són versions viscerals d’un futur que cap polític podria desitjar  ser responsable “.

El Panell Internacional d’Experts constata que rebaixar l’escalfament global de 2ºC a 1,5ºC evitaria tota una cascada d’impactes significatius. Calculen que han de rebaixar en un 45% les emissions de CO2 per al 2030 i que les renovables suposessin fins a un 85% de la generació elèctrica a meitat de segle

Mig grau és molt,  reduiria la mortalitat per onades de calor, la població amb problemes d’accés a l’aigua, contindria la pujada del nivell de la mar i el desglaç de l’Àrtic

La calor específica és la quantitat de calor que es necessita per unitat de massa per elevar la temperatura un grau Celsius. La calor específica de l’aigua és 1 caloria / gram. L’aigua és una de les substàncies amb més calor específic i per això és que l’aigua juga un paper molt important perquè regula la temperatura. L’elevat calor específic de l’aigua es deu a l’enllaç d’hidrogen. És a dir que per augmentar l’energia mitjana de les seves molècules, s’han de trencar molts ponts intermoleculars. Les grans quantitats de calor que l’aigua pot absorbir és utilitzat per trencar els ponts d’hidrogen intermoleculars i no per augmentar o disminuir la seva temperatura dràsticament .El aigua en canviar la seva temperatura, absorbeix o perd una gran quantitat de calor.Aquesta propietat és fonamental per als éssers vius ja que gràcies a això, l’aigua redueix els canvis dràstics de temperatura per ser un bon regulador tèrmic. També ajuda a regular les temperatures dels animals i de les cèl·lules, permetent que el citoplasma aquós serveixi de protecció davant els canvis de temperatura, així manté la temperatura constant. Ajuda també a que el nostre cos no es sobre calenta o sobre refredi ja que aquesta propietat ens ajuda a mantenir equilibri i estabilitat.

https://www.theguardian.com/environment/live/2018/oct/08/ipcc-climate-change-report-urgent-action-fossil-fuels-live?CMP=share_btn_tw

https://www.eldiario.es/sociedad/cientificos-alertan-medidas-atajar-climatico_0_822068104.html

2ºC grados es demasiado. Limitar el calentamiento global a esa temperatura supone aceptar demasiados efectos irreversibles para la salud, la seguridad y los ecosistemas de los que depende la vida. Contener ese calentamiento en 1,5 ºC ha pasado de ser algo deseable, como apareció en el Acuerdo de París de 2015, a convertirse en una necesidad, según ha concluido el Panel Internacional de Expertos IPCC en su último informe aprobado este domingo en Corea del Sur. Los científicos alertan a los Gobiernos: las emisiones de CO2 provenientes de combustibles fósiles deben recortarse a la mitad de que fueron en 2010 en poco más de diez años. Continua la lectura de Els científics alerten que només mesures urgents en la pròxima dècada frenaran el pitjor del canvi climàtic

Espanya reconeix per primera vegada les seves zones afectades per contaminació radioactiva

Són sis àrees que haurien de formar part d’un inventari que mai es va fer, i que ara han estat reconegudes pel Consell de Seguretat Nuclear en una nota informativa a la premsa. No estan declarades oficialment. Alguns d’aquests isòtops romandran emetent radiacions milers i desenes de milers d’anys

A Palomares (40 hectàrees amb presència de plutoni i americi), vuit rases del Jarama, les Marismas de Mendaña, a l’estuari de riu Tinto, (un terreny de 1.600 metres quadrats conegut com CRI-9 amb presència de cesi); la bassa de fosfoyesos d’Huelva (1.200 hectàrees amb presència de ràdio); el paratge del Fondó, a Cartagena (amb uns dipòsits de llots de fosfats en 108 hectàrees amb presència d’urani); i l’embassament del riu Ebre a la localitat de Flix, on hi havia uns llots de fosfats amb presència d’urani que ja han estat retirats.

https://www.publico.es/sociedad/medio-ambiente-espana-reconoce-primera-vez-zonas-contaminacion-radiactiva.html

El Consejo de Seguridad Nuclear (CSN) ha admitido, a través de un comunicado de prensa, la existencia de seis zonas en España donde los suelos presentan radiactividad derivada de la actividad humana en el pasado. La mayoría son conocidas, como la pedanía de Palomares o el área de río Tinto en Huelva, pero pese a la relevancia de los casos jamás han sido declarados oficialmente como terrenos contaminados. Continua la lectura de Espanya reconeix per primera vegada les seves zones afectades per contaminació radioactiva

El viatge de les escombraries de plàstic: l’ampolla que tires a Madrid se la menja una balena que va a Grècia

Si no es llença no hi ha residu. Els milions d’envasos que s’abandonen cada dia en el medi ambient terra endins són el punt de partida de l’acumulació de residus plàstics al mar. Els residus, sobretot microplástics, viatgen per la xarxa fluvial. Envaeixen els sediments dels rius i arriben a desembocadures. “La solució està en l’origen. Un cop al mar no hi ha qui ho pari”, explica l’investigador Ruiz Orejón. “Es mou molt en superfície”, apunta Alba García de Greenpeace

https://www.eldiario.es/sociedad/plastico-botella-Madrid-ballena-Grecia_0_819268821.html

Una botella de plástico abandonada en cualquier sitio puede ser el inicio de un viaje que termine en la barriga de una ballena rumbo al otro lado del mar Mediterráneo. La basura que contamina los océanos llega desde tierra firme. Y la producción de material marcha a buen ritmo: se fabrican más de 300 millones de toneladas anuales en todo el mundo. Sobre 60 en Europa, y creciendo, según los datos de la patronal Plastic Europe. Solo en España, unos 30 millones de envases de plástico se abandonan cada día en el medio ambiente, calcula la organización Greenpeace.

La responsable de la campaña de plásticos de la ONG, Alba García, explica la ruta que puede seguir ese envoltorio utilizado a kilómetros de la costa. “En realidad hay varias”, aclara. García cuenta que “una vez en el medio ambiente, los fenómenos meteorológicos acaban por llevarlos a los cursos de agua, a la red fluvial, y a las desembocaduras”. Esta bióloga apunta además a otro foco: “Incluso cuando van a un contenedor, hay plásticos que no se detectan en el proceso de separación y son catalogados como no aptos para reciclarse. Se van camino al vertedero. Allí, si no hay una buena gestión y se cubren, los residuos pueden ser arrastrados por el viento o la lluvia”. Otra posibilidad es, detalla, “las riadas por precipitaciones torrenciales. Sabemos que cuando se producen inundaciones llega muchísima basura al mar”.

En tercer lugar, unas aguas residuales sin tratar constituyen otra vía para la basura plástica. Y puede recordarse que, en julio, la justicia europea castigó a España con 12 millones de euros (más una multa semestral si no se arregla el asunto) por no depurar bien. Luis Francisco Ruiz Orejón, investigador de contaminación marítima por plásticos del CSIC, se muestra algo más escéptico sobre grandes viajes terrestres de basura “al menos de los macroplásticos” hacia el mar: “En la península la red fluvial tiene muchos embalses que podrían retenerlos”, cuenta a eldiario.es. “Otra cosa serían los microplásticos”, matiza y apunta a los estudios realizados recientemente en el río Támesis (Inglaterra) que han hallado estos restos en los  sedimentos de los tributarios del gran curso londinense y en el propio lecho del Támesis, especialmente fibras plásticas.

En ese sentido, Alba García añade que “también hay que tener en cuenta las microesferas plásticas que son componentes de cremas, cosméticos o la pasta de dientes que escapan al tratamiento de aguas residuales y terminan en el mar”.

En todo caso, ambos coinciden es en que una vez que llega al mar “no hay quien lo pare”. El viento y las corrientes hacen su efecto: “La microbasura se mueve mucho por la superficie, pero es que apenas supone un 5% del total. La gran mayoría se concentra en el fondo y mucho se va a la fauna y las playas”, explica García.  Andrés Cózar, investigador de la Universidad de Cádiz que documentó que cada océano tiene su propia acumulación kilométrica de basura flotante, contaba a eldiario.es que los recursos en el océano son escasos y “casi cualquier cosa es susceptible de ser alimento para la fauna”.

Ruiz Orejón tiene bastante claro que “la solución está en el origen. Las soluciones al final de la cadena como botar un barco que recoja basura o servicios de limpieza de playas son mucho más caros”. La portavoz de Greenpeace lo resume: “Hay que reducir y reutilizar. Hay mucho plástico superfluo”.

Sobrempaquetado de alimentos

Tan superfluo como de un solo uso antes de desecharse: el 43% de toda la basura marina son objetos plásticos de un solo uso, según la Comisión Europea. En la cabeza del ranking, los bastoncillos, la cubertería, los contenedores de comida, las botellas… “Hace falta tomar medidas legislativas concretas que vayan a la raíz del problema y que eliminen su producción y comercialización”, ha dicho esta semana el portavoz parlamentario de Equo, Juantxo López Uralde al defender la moción de su grupo sobre una estrategia integral para abordar este foco de contaminación. Solo el PP se abstuvo.

Acumulación de basura en la desembocadura del Segura al Mediterráneo / Greenpeace. P.Blázquez.
Acumulación de basura en la desembocadura del Segura al Mediterráneo / Greenpeace. P.Blázquez.

En este sentido, la patronal de las grandes superficies como Carrefour, El Corte Inglés, Auchan o Eroski, ANGED, pone más el acento en medidas voluntarias del sector: “Las empresas de distribución son desde hace años pioneras en asumir compromisos medioambientales para la reducción y prevención del consumo de plásticos. Desde un enfoque voluntario, que ha permitido involucrar a todos los eslabones de la cadena de valor agroalimentaria en la mejora de la eficiencia”. La Comisión Europea planea prohibir el uso de muchos de estos objetos para atajar el primer paso del viaje de la basura hacia las aguas.

Hace unos meses se lanzó una campaña en Twitter llamada #desnudalafruta para poner el acento en la proliferación del empaquetado de usar y tirar. Los principales interpelados han sido los grandes supermercados. ANGED replica que “las empresas están procediendo a un análisis minucioso para reducir el plástico que no sea necesario y buscar materiales alternativos”.

Aunque Plastic Europe admite que el 40% de su producción se dedica a envases, ANGED insiste en que “el plástico juega un papel necesario en la cadena alimentaria, que viene impuesto por unos requisitos legales y sanitarios. Los envases son fundamentales para evitar contaminaciones y preservar la seguridad alimentaria. Protegen y alargan la vida útil de los productos, minimizando el desperdicio”.

El polèmic herbicida glifosat, creat per Monsanto, també fa mal a les abelles

Més de 20.000 espècies, les abelles tenen un paper molt important en l’ecosistema; de fet la producció de l’alimentació i la biodiversitat mundial depèn d’elles. Atès que les poblacions d’abelles estan disminuint dràsticament a escala global, aquests insectes són més necessaris que mai. Els insectes exposats a l’herbicida perden part dels bacteris intestinals beneficiosos i són més fàcilment atacades pels patògens. El glifosat també mata les plantes en bloquejar un enzim que fan servir per produir diversos aminoàcids, components bàsics de les proteïnes.

https://www.lavanguardia.com/natural/20180925/452027471627/polemico-herbicida-glifosato-monsanto-mata-abejas.html

https://www.conasi.eu/blog/consejos-de-salud/abejas-y-ecosistema/

El glifosato, el herbicida más utilizado en el mundo, sigue acumulando indicios en su contra. Además de los diversos estudios sobre la posible relación con cáncer en humanos, una investigación publicada esta semana en la prestigiosa revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos (PNAS) indica que glifosato puede estar perjudicando también a las abejas.

La capacidad del glifosato para matar las hierbas perjudiciales para los cultivos fue descubierta en 1970 por John E. Franz, de la multinacional Monsanto (empresa que explotó la patente en exclusiva durante más de dos décadas). El uso de este producto fue considerado inocuo para las personas y los animales silvestres hasta los años 1990, cuando empezaron a aparecer estudios sobre efectos perjudiciales. Continua la lectura de El polèmic herbicida glifosat, creat per Monsanto, també fa mal a les abelles