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Trobada matèria orgànica al planeta nan més pròxim a la Terra

Un nou estudi publicat avui reforça aquesta teoria. La sonda Dawn de la NASA ha trobat compostos orgànics en la superfície de Ceres, un planeta nan del cinturó d’asteroides situat entre Mart i Júpiter.

És improbable que aquests compostos arribessin per l’impacte d’un asteroide, ja que haurien desaparegut amb les altes temperatures del xoc.La troballa té implicacions per a l’existència de vida fora del Sistema Solar, diu Guillermo Muñoz, del Centre d’Astrobiologia.

http://noticiasjovenes.es/archivos/13864

Una de las grandes preguntas sobre la vida en la Tierra es cómo aparecieron los océanos y los compuestos orgánicos que necesitaba para florecer. En el origen del Sistema Solar, el embrión de nuestro planeta estaba tan cerca del Sol que no se podían formar agua líquida ni algunos compuestos orgánicos. Solo más allá de la llamada línea de nieve, en la parte exterior del cinturón de asteroides, se daban las condiciones necesarias. Los ingredientes básicos para la vida pudieron ser, en origen, alienígenas, pues es probable que gran parte del agua que alberga el planeta y posiblemente compuestos de carbono llegasen a bordo de asteroides o cometas formados más allá de la línea de nieve.

Un nuevo estudio publicado hoy refuerza esa teoría. La sonda Dawn de la NASA ha encontrado compuestos orgánicos en la superficie de Ceres, un planeta enano del cinturón de asteroides situado entre Marte y Júpiter. Desde que la nave llegó a este cuerpo de 950 kilómetros de diámetro en primavera de 2015, sus instrumentos han demostrado que contiene agua helada, compuestos hidratados. Hasta podría esconder un océano subterráneo.

Es improbable que esos compuestos llegasen por el impacto de un asteroide, pues habrían desaparecido con las altas temperaturas del choque

Para este estudio, la sonda ha analizado una zona de unos 1.000 kilómetros cuadrados en torno a Emutet, un cráter de unos 50 kilómetros de diámetro. Los espectrómetros de luz visible e infrarroja detectaron la presencia de materia orgánica alifática, compuesta por átomos de carbono e hidrógeno. La resolución de las mediciones no permite determinar de qué elementos se trata, pero los responsables de la misión apuntan a que podría tratarse de asfaltita o kerita, hidrocarburos similares al alquitrán.

En un estudio publicado hoy en Science, los responsables de la misión señalan que es improbable que esos compuestos llegasen por el impacto de un asteroide, pues habrían desaparecido con las altas temperaturas del choque. Además, su distribución por la superficie no cuadra con un origen externo. Todo esto apunta a que Ceres, un cuerpo que ha sido planeta, asteroide y ahora el planeta enanomás cercano a la Tierra, cuya superficie gris se comparaba con el inerte hormigón, resulta tener minerales hidratados, agua helada, carbonatos, sales y materia orgánica, un “entorno de química compleja” favorable para la aparición de vida.

Las detecciones de Dawn, a la que le quedan cinco meses de misión en torno a Ceres, suponen una confirmación de que asteroides y cometas contienen abundante agua, así como compuestos precursores de la vida.

El hallazgo tiene implicaciones para la existencia de vida fuera del Sistema Solar

Michael Küppers, del Centro de Astronomía Espacial de la Agencia Espacial Europea, cerca de Madrid, resalta la importancia de este hallazgo en un artículo que acompaña al estudio. “Dado que Ceres es un planeta enano que aún puede conservar parte del calor interno generado durante su formación, e incluso tenga un océano subterráneo, esto abre la posibilidad de que pudieran haber aparecido formas de vida primitivas”, señala. El planeta enano se suma a Marte y varios satélites de Júpiter y Saturno que también podrían albergar vida, resalta.

El hallazgo tiene implicaciones para la existencia de vida fuera del Sistema Solar, dice Guillermo Muñoz, del Centro de Astrobiología, cerca de Madrid. Él fue uno de los científicos que demostraron que los cometas contienen moléculas precursoras de proteínas, azúcares, e incluso del ADN. En opinión de Muñoz, los compuestos orgánicos en Ceres pudieron formarse por el impacto de la radiación en el hielo, o incluso en reacciones químicas en agua líquida hace millones de años. Estos procesos “se pueden extrapolar a otros Sistemas Solares”, lo que multiplica las posibilidades de que las condiciones necesarias para la vida sean “universales”, resalta.

2016 va ser l’any més calorós del que es té constància oficialment

Tot i que estem patint una onada de fred important, no ens hem de enganyar, la Terra bat el rècord de temperatures més altes per tercer any consecutiu, un fet sense precedents. Les dades confirmen el canvi dràstic en el clima global que està causant l’activitat humana i arriben en un moment d’incertesa. Els 16 anys més calents que es tenen registres han estat aquest segle a excepció de 1998, quan hi va haver un fort episodi del fenomen meteorològic de “El Niño”.

La NASA, la NOAA i l’OMM certifiquen que també hem trencat el rècord mínim de gel a l’Àrtic i l’Antàrtida.

I encara hi ha qui nega el canvi climàtic…

http://elpais.com/elpais/2017/01/18/ciencia/1484755144_222238.html

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Animació feta per la Nasa de l’evolució del gel de l’Àrtic els últims 30 anys

Una nova animació de la NASA mostra el moviment del gel marí de l’Àrtic, la gran massa d’aigua congelada en l’Oceà Àrtic, en una impressionant  lapse de temps que abasta tres dècades.

El gel de l’Àrtic s’està reduint, i a mesura que perd massa, es fa més en risc d’escalfament de les aigües i l’atmosfera.

El que hem vist en els últims anys és que el gel més antic està desapareixent,” va dir Walt Meier, investigador de la mar de gel al Centre de Vol Espacial Goddard de la NASA a Greenbelt, Maryland, 

L’animació  també mostra com la massa de gel es mou al llarg de les estacions i els anys. En el vídeo, el gel més jove es mostra un to més fosc, mentre que el gel més antic és de color blanc. El gel més antic també s’està reduint.

Els científics de la Universitat de Colorado va tenir una manera de controlar el moviment del gel marí a l’Àrtic i l’edat utilitzant instruments dels satèl·lits, el temps i les dades de les boies.Els instruments detecten la ‘temperatura de brillantor’ que prové de la lectura de la temperatura, la textura, la salinitat i la quantitat de neu a la part superior del gel.

https://www.rt.com/viral/364708-arctic-ice-shrinks-timelapse/ Continua la lectura de Animació feta per la Nasa de l’evolució del gel de l’Àrtic els últims 30 anys

La NASA resumeix un any d’activitat del Sol amb un vídeo de sis minuts

Llançat l’11 de febrer de 2010, el telescopi SDO vigila les 24 hores del dia tot el disc del sol, amb una vista privilegiada de la corona solar. ” Els científics estudien aquestes imatges per comprendre millor el sistema que causa el moviment constant al sol ” , explica la NASA.

Font: http://www.20minutos.es/noticia/2674262/0/nasa-video-sol/sdo-year-6/telescopio-actividad-solar/

“Siempre está cambiando y el Observatorio de Dinámica Solar de la NASA siempre está mirando”. Así comienza la explicación que acompaña a un nuevo vídeo publicado por la agencia espacial estadounidense en el que se resume en imágenes un año de actividad solar, gracias a las imágenes del telescopio espacial SDO (Solar Dynamics Observatory, en inglés).  Lanzado el 11 de febrero de 2010, el SDO vigila las 24 horas del día todo el disco del sol, con una vista privilegiada de la corona solar y el comportamiento del material candente en su superficie. Los científicos estudian estas imágenes para comprender mejor el sistema electromagnético Este video muestra el sexto año de observación (a partir del 1 de enero de 2015, al 28 de enero, 2016) con una secuencia de imágenes en lapso de tiempo, formando unas imágenes en movimiento y en ultra-alta definición y 29,97 fotogramas por segundo. El telescopio SDO captura imágenes del sol cada 12 segundos en 10 longitudes de onda diferentes. Las imágenes mostradas se basan en una longitud de onda de 171 angstroms, que está en el rango ultravioleta extrema y muestra material solar en alrededor de 600.000 grados Kelvin (unos 599.726 grados Celsius). En esta longitud de onda es fácil ver la rotación de 25 días del sol. Durante el transcurso del video, el sol presenta sutiles aumentos y disminuciones de tamaño aparente. Según explica la NASA, esto ocurre porque la distancia entre la nave espacial SDO y el sol varía con el tiempo. La imagen es, sin embargo, notablemente consistente y estable a pesar del hecho de que el SDO orbita la Tierra a 11.000 km/h, y la tierra gira alrededor del sol a 107 km/h. “Los científicos estudian estas imágenes para comprender mejor el sistema electromagnético complejo que causa el movimiento constante en el sol, que en última instancia puede afectarnos cuando está más cerca de la Tierra”, explican desde la NASA. También se observan bengalas y otro tipo de explosiones solares llamada eyecciones de masa coronal, que a veces pueden interrumpir o influir en el funcionamiento de los aparatos tecnológicos en el espacio o La Tierra.

La NASA conrea per primera vegada flors en l’espai

Un astronauta s’ocupa de les plantes a l’estació espacial.La perspectiva de conrear vegetals fora de la Terra s’ha popularitzat en les últimes setmanes després de l’estrena de la pel·lícula Mart, que ha comptat amb l’assessorament de la NASA i en la qual el protagonista es veu obligat a conrear patates al planeta vermell per sobreviure. Res sembla ja impossible …

Font:http://www.lavanguardia.com/ciencia/fisica-espacio/20151117/30226157553/la-nasa-cultiva-por-primera-vez-flores-en-el-espacio.html

Las primeras flores cultivadas en el espacio podrían crecer en la Estación Espacial Internacional en los primeros días del 2016, según ha informado la NASA en su web.

El astronauta Kjell Lindgren activó el lunes el sistema de crecimiento de plantas Veggie, que forma parte de un programa de investigación espacial llamado Producción de Alimentos y Nutrición de Astronautas. El objetivo del programa es llegar a cultivar alimentos en el espacio para facilitar la alimentación de las tripulaciones en futuras misiones de larga duración.

Una misión tripulada a Marte, que la NASA no descarta a finales de la década de 2030, podría beneficiarse de cultivos extraterrestres. La perspectiva de cultivar vegetales fuera de la Tierra se ha popularizado en las últimas semanas tras el estreno de la película Marte, que ha contado con el asesoramiento de la NASA y en la que el protagonista se ve obligado a cultivar patatas en el planeta rojo para sobrevivir.

En esta ocasión, sin embargo, en la estación espacial no van a cultivarse alimentos sino flores. Concretamente, el sistema Veggie está preparado con semillas del género Zinnia, que producen plantas florales.

Cultivar zinnias en órbita aportará información preliminar sobre otras plantas florales que podrían cultivarse en el espacio, destaca la NASA en un comunicado.

“Cultivar una planta floral es un reto mayor que cultivar una planta vegetativa como la lechuga”, ha declarado Gioia Massa, investigadora de la NASA que trabaja en el experimento Veggie desde el Centro Espacial Kennedy. “La iluminación y otros parámetros ambientales son más críticos”.

En la estación espacial, el astronauta Lindgren encenderá lámparas led de colores rojo, azul y verde, activará el dispositivo de agua y nutrientes de Veggie y monitorizará el crecimiento de las plantas. Las zinnias se dejarán crecer durante 60 días, que es el doble de lo que crecieron las dos primeras cosechas de la estación espacial, en las que se cultivaron lechugas rojas del tipo Outredgeous.

Durante la fase de crecimiento, las lámparas led estarán encendidas durante 10 horas y apagadas durante 14 en cada ciclo de 24 horas. Con ello, se espera estimular el crecimiento de las flores.

“Cultivar las zinnia nos ayudará a entender mejor cómo florecen las plantas en el sistema Veggie”, ha declarado Trent Smith, director del programa Veggie en el Centro Espacial Kennedy. “Permitirá cultivar y comer en el espacio plantas que dan fruto como los tomates utilizando el sistema Veggie como jardín en órbita”. Según el calendario de trabajo de la NASA, los primeros tomates de la estación espacial se cultivarán en el 2017.

El sistema Veggie se envió a la estación espacial en abril de 2014 equipado con dos muestras de tierra que contenían semillas de lechuga y una tercera con semillas de tomate. Los investigadores también esperan aprovechar el cultivo de las flores para recoger datos sobre la germinación, analizar si el polen puede ser un problema y estudiar cómo el cultivo afecta al bienestar anímico de la tripulación.

Una megaestructura extraterrestre?

Inquietant notícia publicada al diari “Público” (http://www.publico.es/ciencias/astronomos-especulan-posible-descubrimiento-megaestructura.html). Un grup d’astrònoms, desprès d’estudiar la senyal de transit rebuda per el telescopi Kepler des de l’estrella KIC 8462852 i – estudiant totes les possibilitats plausibles per una explicació racional – pensen que a lo millor pot ser deguda a una megaestructura construïda al voltant de la dita estrella per “una civilització extraterrestre”…..L’estrella es troba a 1500 anys llum de la terra i per tant la senyal rebuda ja seria antiga (la qual cosa encara afegeix més misteri…). Continua la lectura de Una megaestructura extraterrestre?

La Nasa envia una nau espacial per estudiar la reconnexió magnètica

La reconnexió magnètica és un procés físic en el qual la topologia magnètica es reordena i l'energia magnètica es converteix en energia cinètica, energia tèrmica. La descripció qualitativa del procés de re-connexió és tal que les línies de camp magnètic de diferents dominis magnètics, s'empalmen un a l'altre. Les flamarades solars, les explosions més grans del Sistema Solar, poden afectar la re-connexió dels grans sistemes de flux magnètic al Sol, i, produir l'alliberament, en qüestió de minuts,  de l'energia que ha estat emmagatzemada en el camp magnètic en un període d'hores a dies. La reconnexió magnètica en la magnetosfera de la Terra és un dels mecanismes responsables de les aurores boreals

 La NASA lanza este jueves su misión para estudiar la reconexión magnética

La investigación durará dos años

 

MIÉRCOLES, 11 DE MARZO DEL 2015 – 10.57 H

La NASA lanza este jueves la misión Magnetospheric Multiscale Spacecraft (MMS), una nave espacial programada para iniciar una investigación de dos años de uno de los procesos físicos más básicos e importantes en el Universo: la reconexión magnética.

La misión volará, a bordo de un Atlas V, cuatro naves espaciales idénticas en una pirámide de formación y usará la magnetosfera de la Tierra como un laboratorio para estudiar cómo el campo magnético del Sol se fusiona con el campo magnético de la Tierra, convirtiendo de forma explosiva la energía magnética en calor y energía cinética.

“Con MMS, tendremos la primera oportunidad de ver la reconexión magnética desde el interior”, ha explicado uno de los responsables de este proyecto, Jim Burch.

La reconexión magnética produce muchos fenómenos intensos, desde las erupciones solares hasta las auroras de rayos cósmicos de alta energía para las emisiones de rayos-X. Es el último conductor del clima espacial, que afecta a las tecnologías, a las comunicaciones, la navegación y las redes de energía, así como a la salud y a la seguridad de los astronautas.

“Esta investigación también es importante para la investigación de la fusión nuclear, donde la reconexión magnética ha demostrado ser un serio obstáculo para aprovechar esta fuente de energía potencial”, ha apuntado Burch.

La nave espacial MMS incluye 100 instrumentos, 25 en cada unidad. Entre ellos destacan los analizadores de composición de plasma caliente (HPCA). HPCA estudia la fracción variable de los iones de oxígeno que se encuentran en los plasmas en la magnetosfera de la Tierra. El instrumento también mide la densidad, velocidad, y la temperatura de todas las especies de iones en el plasma con una precisión sin precedentes.

http://www.elperiodico.com/es/noticias/ciencia/nasa-lanza-este-jueves-mision-para-estudiar-reconexion-magnetica-4007741

La nau Dawn arriba al planeta nan Ceres

Ceres es el mayor astro del cinturón mayor de asteroides ubicado entre Marte y Júpiter | La sonda ha tardado casi ochos años en llegar a su destino | La misión investigará si Ceres alberga un océano helado y aportará datos sobre la formación del Sistema Solar Continua la lectura de La nau Dawn arriba al planeta nan Ceres

Mart va tenir aigua com per cobrir tot el planeta

Científics de la NASA han pogut determinar que el planeta vermell va tenir, ara fa uns 4500 milions d’anys, un oceà que cobria gairebé el 19% de al superfície del planeta (amb una fondària d’uns 142 m)(http://www.sciencemag.org/content/early/2015/03/04/science.aaa3630). Continua la lectura de Mart va tenir aigua com per cobrir tot el planeta