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Elaboren el primer mapa digital europeu sobre la biodiversitat del sòl

Investigadors de la Universitat de Màlaga han plasmat per primera vegada sobre la cartografia d’Europa el potencial dels sòls per a albergar biodiversitat, així com les amenaces a què s’enfronten. Aquesta eina, que es podrà consultar i descarregar al web de l’Agència Europea de Medi Ambient a partir d’agost, pretén assessorar les institucions en la presa de decisions i gestió d’aquest recurs natural.

Espanya, entre els països amb un índex de biodiversitat baix del sòl …

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CIENCIAS NATURALES: Ciencias de la Vida

Elaboran el primer mapa digital europeo sobre la biodiversidad del suelo

<p>Primer mapa digital europeo sobre biodiversidad del suelo. / Fundación Descubre</p>

Primer mapa digital europeo sobre biodiversidad del suelo. / Fundación Descubre

Investigadores del grupo de investigación ‘European Topic Center’ de la Universidad de Málaga han definido el primer mapa digital europeo sobre la biodiversidad del suelo en el que se caracterizan las dinámicas y utilidades de los diferentes ecosistemas que lo componen.

En esta cartografía, disponible a partir de agosto en la web de la Agencia Europea de Medio Ambiente, el usuario encontrará toda la información sobre la biodiversidad del suelo de 27 países de la Unión Europea excepto Croacia, cuya adhesión fue posterior a la disponibilidad de los datos utilizados. Así, desplazando el ratón sobre este mapa espacial podrá rastrear y consultar al detalle el tipo de diversidad biológica presente en cada zona. El plano se ha configurado en formato ráster, que consiste en dividir el espacio en celdas regulares de un kilómetro cuadrado y donde cada una de ellas representa un único valor.

“Esta herramienta es esencial para determinar las funciones y servicios que proporciona el suelo para la producción de biomasa o alimentos”, dice la autora

Este plano descargable destaca también el grado de calidad de la superficie en relación con su biodiversidad. Con ello, los expertos pretenden ayudar a la toma de decisiones acerca del suelo, cómo gestionarlo de forma sostenible y mejorar su usabilidad.

Toda esta información y otros indicadores que analizan y clasifican el potencial de la biodiversidad de los suelos en Europa se recogen en un estudio publicado en la revista Science of the Total Enviroment.

“Hasta ahora solo existían estudios y mapas locales de la biodiversidad edáfica, es decir, del suelo, pero ninguno recogía su potencial a escala europea. Resulta vital conocer qué calidad de suelos tiene cada país y en qué condiciones para poder planificar su uso”, advierte Ece Aksoy, investigadora de la Universidad de Málaga y responsable de este estudio.

Este primer plano sobre la biodiversidad del suelo tiene una resolución de un kilómetro cuadrado. Permite distinguir valores cada kilómetro. Con él, se constata el interés científico por esta capa fértil del terreno.

“La mayor parte de los procesos clave del ecosistema terrestre que sustentan la vida en el planeta son impulsados por la biología del suelo y están adquiriendo cada vez más importancia a escala internacional. Por ello, esta herramienta es esencial para determinar las funciones y servicios que proporciona este recurso natural para la producción de biomasa, como alimentos, el ciclo de nutrientes o el secuestro de carbono”, explica esta experta.

Biodiversidad del suelo, en cifras

Las conclusiones del estudio muestran que cerca de la mitad de los suelos europeos (47%) alberga una diversidad media de especies vegetales y animales, mientras un 37% presenta un índice bajo y solamente en el 16% restante, la calidad de los ecosistemas es buena. “La diversidad de los terrenos, así como de los microorganismos y seres vivos que habitan en ella es más alta en zonas de pastizales y praderas, mientras que en las zonas de cultivo son más bajas”, aclara la responsable del estudio.

Así, países como Irlanda, Eslovenia y Reino Unido tienen los mayores potenciales de biodiversidad del suelo, definida por las especies existentes, su situación con respecto al peligro de extinción y la diversidad de tipos de hábitats. En el otro extremo, se sitúan Polonia, Dinamarca o Hungría, con los registros más bajos de toda Europa.

El suelo es un recurso que alberga más de un cuarto de los organismos vegetales y animales que viven en el planeta

En el caso de España, también se encuentra entre los países con un índice de biodiversidad bajo. “Esta situación se debe a la escasez de precipitaciones y los bajos contenidos en materia orgánica en los suelos españoles. Dentro de la geografía española, Andalucía cuenta con zonas forestales donde la biodiversidad del suelo alcanza niveles medios, y otros enclaves como el Parque de Los Alcornocales y el entorno de Grazalema que muestran una buena calidad de diversidad biológica”, especifica la experta.

Un recurso ‘olvidado’

Para configurar este mapa, los expertos han recurrido a estudios locales y regionales sobre suelo, así como a bibliografía específica acerca de los usos de los terrenos. Con toda esta información, han identificado los parámetros ambientales y climáticos que influyen en la biodiversidad del terreno de cada zona.

Asimismo, los expertos han registrado datos de estos parámetros existentes con cobertura europea en un Sistema de Información Geográfica. Esta herramienta informática permite representar por capas cualquier tipo de información geográfica, conectando mapas con bases de datos.

De esta forma, los investigadores han combinado indicadores que propician la biodiversidad edáfica, como la materia orgánica y la textura del suelo, la evapotranspiración, la temperatura media de mapas ya existentes y la productividad de la biomasa del terreno y su uso. “Colocamos la información en diferentes niveles superpuestos y conseguimos encontrar las mejores condiciones y niveles de biodiversidad del suelo relacionando todos estos valores”, explica Aksoy.

Tras esta labor comparativa, los expertos configuraron este plano europeo que servirá de guía para establecer nuevas políticas relativas a esta parte de la superficie terrestre. “El suelo es un recurso ‘olvidado’ porque no se ve, pese a albergar más de un cuarto de los organismos vegetales y animales que viven en el planeta. Pero es esencial saber qué características de suelo hay en cada lugar y atribuirle en cada caso el uso más adecuado”, comenta esta investigadora.

Los resultados proporcionados por el estudio también servirán como información para redactar iniciativas europeas y globales que analicen el estado de los ecosistemas y la sostenibilidad terrestre

Alerta pels danys del sol en els ulls dels nens i ancians

El Sol és l’estrella que il·lumina tots els processos de vida a la Terra. La natura al complet està vinculada a l’energia lumínica que emana del Sol. En funció del tipus d’energia que contenen els raigs solars, es diferencien tres tipus de raigs.  Els raigs ultraviolats, d’una banda, que són els més energètics i dels quals ens hem de protegir més, tant la pell com els ulls; els raigs de la llum visible, i els infrarojos, que és l’energia que ens aporta calor.

Sobretot tenint en compte com s’ha debilitat la capa d’ozó per l’escalfament global, cal saber protegir-se, tant dels raigs ultraviolats com dels infrarojos. El perill dels rajos infrarojos, que són convenients perquè aporten calor dins la planeta, és que cremen, tot i que no els veiem. Per això, unes bones ulleres de sol han d’estar preparades tant per filtrar els ultraviolada com els infrarojos.

El cristal·lí dels nens i joves és molt transparent i les lents intraoculars també. Per tant, en aquests supòsits és on cal una major protecció ocular a l’estiu, cosa que habitualment no fem.

http://www.elperiodico.com/es/sociedad/20170722/alerta-por-los-danos-del-sol-en-los-ojos-de-los-ninos-y-ancianos-6184335#comments

Toalla, agua y protección solar para la piel son enseres prácticamente imprescindibles en las salidas a la playa o a la piscina. De las gafas de sol tampoco se olvidan quienes ya se han acostumbrado a llevarlas, pero que no suelen ser ni niños, ni personas mayores, aunque los especialistas en oftalmología advierten de que la protección de los ojos de la radiación solar es necesaria en todas las edades. Continua la lectura de Alerta pels danys del sol en els ulls dels nens i ancians

Carrers pavimentats amb plàstic reciclat: L’exemple de Vancouver

Excel·lent exemple de compromís. Les ampolles d’aigua, els envasos de iogurt i les bosses plàstiques no acabaran en abocadors, sinó que seran foses i granulades per ser barrejades amb el tradicional asfalt gris.

Vancouver (Canadà) inaugura el llistat per ser la ciutat més ecològica del Pla d’Acció 2020. Com a part dels seus objectius de ser la ciutat més verda del món, el consell local treballa amb els residents a la promulgació de canvis radicals en la gestió de els residus, els ecosistemes i el carboni.

http://www.lavozdelamadretierra.com/calles-pavimentadas-con-plastico-reciclado-el-ejemplo-de-vancouver/

Vancouver tiene un objetivo claro: convertirse en la ciudad más verde del mundo en 2020. Como la meta no es fácil y conlleva incentivar a una población que supera los 600.000 habitantes, según el censo realizado en 2011, el Consejo de la ciudad elaboró un Plan de Acción para lograrlo. A través de objetivos clasificados en áreas, como “Acceso a la Naturaleza”, “Cero Residuos” y “Transporte Verde”, se intentará cambiar el entorno inmediato de las personas para que vean los beneficios medioambientales que se pueden lograr con simples medidas.

La última decisión que tomó el Consejo impresionó a todos. Con la ayuda de la empresa GreenMantra, se pavimentarán las calles de la ciudad con plástico reciclado. Así, las botellas de agua, los envases de yoghurt y las bolsas plásticas no terminarán en basureros, sino que serán derretidas y granuladas para ser mezcladas con el tradicional asfalto gris.

Si en el proceso común de fabricación de pavimento se necesitan altas temperaturas (160 ºC) para fundir los materiales, en el caso del plástico reciclado esto no será necesario porque es convertido en una cera que se adhiere fácilmente al asfalto en un ambiente más frío, lo que reducirá en un 20% el consumo de combustible durante la elaboración de la mezcla. Además, esto permitirá que los trabajos no sean suspendidos durante el invierno.

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Innovacions que netegen l’aire de les ciutats

L’aire a les ciutats es fa cada dia més irrespirable a causa de les nombroses emissions de gasos i de diverses partícules contaminants. Per posar remei a aquesta situació molts innovadors estan creant enginyoses aplicacions per a mòbils, filtres a les parades dels autobusos o emprant el carboni de manera útil.

Tot i això, recordem que aquesta no és la solució, només són pegats, el canvi ha de venir per un canvi de paradigma associat a la transició energètica.

http://www.ecoticias.com/co2/139019/Innovaciones-que-limpian-el-aire-de-las-ciudades

Aplicaciones móviles

Las aplicaciones cada vez permiten más acciones y ‘AirView’, una app desarrollada por la firma sueca Blueair es lo último en control de polución, puesto que la compañía tiene como objetivo educar e informar a la gente sobre la contaminación del aire interior y exterior. La aplicación AirView, que ya está disponible en varios países de la UE, reúne datos de más de 2.700 estaciones de calibración en 150 países, para proporcionar actualizaciones por hora sobre los niveles de contaminación atmosférica.

  El director de operaciones de Blueair cree que las mejoras en la recopilación de datos y la Internet de las Cosas deben combinarse, para dar a los usuarios las herramientas de supervisión de la contaminación ambiental, más avanzadas de la última década. La idea final es que este tipo de aplicaciones no solo alerte de los síntomas, sino que sea capaz de hacer algo para evitar sus efectos. En este sentido, las aplicaciones emplearán IoT para conectarse a otros sistemas, como el de ventilación para aumentar la calidad del aire.   Pero también será una buena vía para educar a los consumidores, sobre qué causó dichos niveles de contaminación del aire. Continua la lectura de Innovacions que netegen l’aire de les ciutats

Kiribati: una nació que sucumbeix al canvi climàtic

Tots patim el canvi climàtic en menor o major grau. Però aquest país pateix els seus efectes al límit de la seva supervivència com a nació.  La República de Kiribati està experimentant una cosa que els locals anomenen baki-aba i es tradueix en” gana de la terra “; això es deu al fet que la seva població creix i els atols que componen l’arxipèlag encongeixen.

http://www.ecoticias.com/co2/139018/Kiribati-una-nacion-que-sucumbe-al-cambio-climatic

Las islas que desaparecerán

La marea sigue subiendo en la República de Kiribati, una serie de atolones de coral en medio del Océano Pacífico, situación que la coloca en el tercer puesto del Top ten de las islas que pueden desaparecer debido al Cambio Climático. Las naciones insulares del Pacífico son algunos de los puntos más vulnerables de la Tierra al Cambio Climático. Según el último informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), las islas pequeñas emiten menos del 1% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero, pero sufren de forma desproporcionada el aumento de las mareas, la sequía y las tormentas extremas.  

Los efectos del Cambio Climático se están haciéndose sentir con fuerza en estas islas, que se elevan unos pocos metros sobre el nivel del mar y a medida que los atolones se contraen, la población de Kiribati crece. Hoy en día, los pequeños Estados insulares suelen asignar sus escasos recursos a tomar medidas de adaptación. Ejemplo de ello, son los sacos de arena que se alinean las orillas de Kiribati y las protecciones extra que se han construido para preserva la única carretera del país.   Continua la lectura de Kiribati: una nació que sucumbeix al canvi climàtic

Quant plàstic hem generat des que es va inventar i on ha anat a parar?

Un equip de científics de la Universitat de Geòrgia, la Universitat de Califòrnia i la Sea Education Association  han realitzat la primera anàlisi global sobre la producció i destinació de tots els plàstics produïts per l’home al llarg de la història.

L’ésser humà ha generat 8.300 milions de tones de plàstic
La major part ha anat a parar a abocadors o al medi ambient. Segons un estudi publicat avui per la revista especialitzada ‘Science Advances’.Equivalents al pes de 822.000 Torres Eiffel, 25.000 edificis Empire State, 1.000 milions d’elefants o 80 milions de balenes blau.

“La meitat de plàstic que produïm es converteix en residu en quatre o cinc anys…”

http://www.lavanguardia.com/natural/20170719/424210992121/balance-mundial-produccion-plasticos-residuos.html

Imaginar un mundo sin plástico resulta imposible en nuestros días. Cientos de objetos de nuestras casascalles oficinas y hasta nuestra propia ropa están compuestos de ese material. Se ha hecho tan omnipresente que resulta difícil creer que apenas llevamos produciéndolo a escala industrial desde el año 1950.

Los primeros plásticos, como la baquelita, se inventaron a comienzos del siglo XX, pero no fue hasta después de la II Guerra Mundial cuando arrancó la fabricación y utilización masiva de todo tipo de materiales plásticos. ¿Cuánto hemos producido desde entonces y dónde ha ido a parar? Continua la lectura de Quant plàstic hem generat des que es va inventar i on ha anat a parar?

Servents d’ Entropia

L’entropia és una magnitud termodinàmica que serveix per predir l’evolució dels sistemes. L’entropia es pot considerar com una mesura del pròxim o no que es troba un sistema a l’equilibri; també pot considerar-se com una mesura del desordre  del sistema.Per exemple les habitacions  dels adolescents acostumen a tendir a la màxima entropia.

El primer principi de la termodinàmica dictamina que la matèria i l’energia no es pot crear ni destruir, sinó que es transformen, i estableix el sentit en què es produeix aquesta transformació. La segona llei afirma que l’entropia, és a dir, el desordre, d’un sistema aïllat mai pot decréixer. Els éssers vius, per mantenir la seva organització interna i funcionalitat, han de mantenir un flux continu de matèria i energia: matèria, per autorepararse, i energia, per mantenir-se en marxa.

El capitalisme, per definició, és un sistema que maximitza la producció d’entropia de la Humanitat. Per això, tots som, servents del mal, servents de l’entropia,  contribuint més del que realment seria necessari a gastar recursos i degradar el medi ambient. Es a dir a  incrementar l’entropia .Per això, si no volem autodestruir-nos hem d’aprendre a viure dins dels límits, a viure d’una manera sostenible,  és una qüestió de supervivència.

https://crashoil.blogspot.com.es/2017/07/siervos-de-entropia.html

Queridos lectores,

Cuando yo era niño apareció un videojuego, uno que marcó a toda una generación, más o menos a la edad en la que yo podía comenzar a interesarme por esas cosas. Ese juego era el Pac-Man, el cual, a pesar de lo arcaico que se ve desde hoy en día, es probablemente conocido por la mayoría de mis lectores. Como ya sabrán, la dinámica del juego es muy simple: escapar de los fantasmas (salvo cuando estabas bajo el influjo de una gominola de poder) y comer tantas gominolas como podías. Cuando te comías todas las gominolas de un nivel el juego se paraba, los fantasmas y Pac-Man volvían a sus posiciones iniciales, reaparecían las gominolas y comenzabas en un nuevo nivel. Con cada nivel que se progresaba, los fantasmas se movían cada vez más rápido. Yo jugué mucho a ese juego con una videoconsola Atari (muy avanzada en su época) y con práctica llegué a pasar muchos niveles seguidos, hasta niveles donde los fantasmas se movían a una velocidad increíble. Al final, inevitablemente, siempre te mataban, y ésa era la única posibilidad para terminar la partida (aparte de apagar la consola). Lo más curioso de aquel juego era como, a pesar de lo banal del objetivo (conseguir tantos puntos – un ente abstracto sin mayor significado-  como fuera posible), era muy muy adictivo. De alguna manera, ese objetivo sencillo y ramplón era capaz de generar en el cerebro de los jugadores los adecuados mecanismos de recompensa que hacían que pudieras pasar un montón de horas intentando retrasar la – por otra parte ineludible – muerte y fin de la partida. Entre otras cosas, porque una de las gracias del juego era mostrar que eras capaz de hacer más puntos que los demás. Continua la lectura de Servents d’ Entropia

Arques de l’Apocalipsi

A tot el món, els científics estan construint reserves de tot, curses per preservar un ordre natural que està desapareixent ràpidament. Un creixent consens entre els científics sosté que ara vivim al Antropocè, una època definida per impacte de la humanitat sobre els ecosistemes planetaris. Nosaltres som responsables de l’actual mortaldat de les espècies, no un asteroide o una erupció volcànica. Els canvis van molt més enllà de la desaparició dels animals: hem alterat la composició de l’atmosfera, vam canviar la química dels oceans. En qüestió de dècades hem aconseguit distorsionar una realitat física biològica, química i que era relativament constant des de fa mil·lennis. I ara, de cara a aquestes transformacions insondables, estem tractant desesperadament d’aferrar i preservar el que queda: llavors a la illa  Spitsbergen en Noruega, arca d’amfibis a diversos llocs, restauració de coral a Florida, preservació de recursos genètics a Colorado, animals exòtics a Washington, parc zoològic congelat a Sant Diego, o laboratori nacional de gel a Colorado. Continua la lectura de Arques de l’Apocalipsi

Riscos, límits i oportunitats de la militarització de l’Àrtic

L’ordre mundial canvia a mesura que el canvi climàtic modifica la nostre manera de vida. Hi ha un fet que és inqüestionable i que cada vegada és més exacte, encara que aquestes prediccions estan fetes des de fa uns anys. Per als Estats Units, l’Àrtic va cobrar una importància logística vital de la nit al dia. No només el territori d’Alaska era confrontant amb la regió de l’Extrem Orient rus, amb totes les implicacions geopolítiques que això comportava, sinó que l’Oceà Àrtic s’havia revelat en ple apogeu de la Segona Guerra Mundial com una nova ruta de transport alternativa (la anomenada ruta “ALSIB”) entre el territori nord-americà i Euràsia.

http://elordenmundial.com/2016/06/02/la-militarizacion-del-artico/

Desde principios del nuevo siglo asistimos a una serie de eventos que, en paralelo al fenómeno del calentamiento global, están diseñando un nuevo escenario geopolítico en la región del Ártico que abre numerosas oportunidades pero también riesgos. La existencia de grandes cantidades de hidrocarburos y otras riquezas en su subsuelo, así como la cada vez más cercana apertura de nuevas rutas comerciales marítimas permanentes ha provocado que en los últimos años los estados árticos hagan valer cada vez más sus intereses en la región, no solo a través de la diplomacia sino también de la actividad militar y de la creación de políticas de defensa específicas. El número de ejercicios y de expediciones militares en la región se han incrementado de manera alarmante en los últimos diez años, a menudo con episodios de tensión que no hacen más que recordarnos el peligro potencial que supone una escalada regional de carácter hostil con numerosos actores implicados, entre ellos países con un estatus de potencia y con fuertes intereses regionales. Continua la lectura de Riscos, límits i oportunitats de la militarització de l’Àrtic

L’OMS posa xifres a l’impacte del canvi climàtic en la salut

Segons l’Organització Mundial de la Salut, el nombre de desastres naturals relacionats amb el clima s’ha triplicat des dels anys 1960, no és una percepció, si no una realitat.
Cada any es produeixen més de 60.000 morts relacionades amb el canvi climàtic.
Fa especial èmfasi en el pol·len i altres substàncies que poden desencadenar asma, que ja afecta uns 300 milions de persones a tot el món.

http://www.lamarea.com/2017/07/16/calor/

“En los últimos 50 años, las actividades humanas –especialmente la quema de combustibles fósiles– han liberado cantidades suficientes de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero para atrapar calor adicional en la baja atmósfera y afectar el clima global. En los últimos 130 años, el mundo se ha calentado en aproximadamente 0.85 ºC. Cada una de las últimas tres décadas ha sido sucesivamente más cálida que cualquier década anterior desde 1850. Los niveles del mar están aumentando, los glaciares están derritiéndose y los patrones de precipitación están cambiando. Los eventos climáticos extremos son cada vez más intensos y frecuentes”. Estos son algunos datos recogidos por la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre los efectos del cambio climático en la salud humana. Continua la lectura de L’OMS posa xifres a l’impacte del canvi climàtic en la salut