Arxiu d'etiquetes: evolució

La recepta química de la vida: les reaccions que l’haurien fet sorgir a la Terra

Químics nord-americans elaboren una nova teoria sobre què va passar fa 3.800 milions d’anys.  El resultat és un equivalent al cicle de Krebs, però basat en molècules no biològiques. Han trobat que dos cicles, el del malonat i el HKG, amb processos químics semblants a certes etapes del cicle de Krebs, poden actuar conjuntament per donar aquests resultats.

http://www.ccma.cat/324/la-recepta-quimica-de-la-vida-les-reaccions-que-lhaurien-fet-sorgir-a-la-terra/noticia/2832040/

Fa 3.800 milions d’anys van aparèixer els primers organismes vius a la Terra i a partir d’aquí aquests senzills éssers van evolucionar fins a produir un panorama divers i complex. Però, quines reaccions químiques es van produir perquè apareguessin aquests organismes capaços de reproduir-se? Investigadors nord-americans han proposat una nova teoria sobre com va ser el procés.

Químics de l’Institut de Recerca Scripps, a Califòrnia, i de la Universitat Furman, a Carolina del Sud, han publicat els resultats dels seus experiments a la revista “Nature Communications”. Continua la lectura de La recepta química de la vida: les reaccions que l’haurien fet sorgir a la Terra

Descobert un pingüí prehistòric tan gran com una persona

Els investigadors han batejat la nova espècie de pingüí amb el nom de Kumimanu biceae. En maorí, l’idioma parlat per la població indígena de Nova Zelanda, kumi és un monstre mitològic gegant, i manu significa au.

http://www.lavanguardia.com/ciencia/planeta-tierra/20171212/433590872084/pinguino-prehistorico-gigante-kumimanu-biceae.html

Hace algo más de 50 millones de años, en lo que hoy es Nueva Zelandaexistían pingüinos tan altos como personas. Medían más de 1,70 metros de altura, pesaban unos cien kilos y reinaban como depredadores en el mar.

Son las conclusiones de un equipo de paleontólogos liderados desde el Museo de Nueva Zelanda Te Papa Tongarewa en Wellington (Nueva Zelanda), que ha hallado restos de una nueva especie de pingüino gigantede hace entre 60 y 55 millones de años en una playa de la isla sur de Nueva Zelanda. Según publican hoy en la revista Nature Communications , el descubrimiento arroja luz sobre la evolución de estas aves.

El ‘Kumimanu biceae’ es uno delos pingüinos más grandes y más antiguos hallados hasta la fecha.

Los investigadores han bautizado la nueva especie de pingüino con el nombre de Kumimanu biceae. En maorí, el idioma hablado por la población indígena de Nueva Zelanda, kumi es un monstruo mitológico gigante, y manu significa aveBiceae es un homenaje a Beatrice Tennyson, la madre del paleontólogo que ha liderado la investigación, Alan Tennyson, en agradecimiento por despertar su interés por la búsqueda de fósiles cuando era joven.

Los paleontólogos han hallado sólo algunos fragmentos del esqueleto del Kumimanu biceae, entre los que se encuentran parte de un hombro y de un ala, un fémur y algunas vértebras. El fémur, de 16 centímetros de longitud, les ha permitido estimar el tamaño de esta especie de pingüino: el ejemplar hallado medía 1,77 metros de altura y pesaba 101 kilos. Se trata de una de las especies de pingüino más grandes conocidas hasta el momento, y también es uno de los fósiles de este tipo de aves más antiguos.

Comparación de tamaño del 'Kumimanu biceae' con un hombre adulto
Comparación de tamaño del ‘Kumimanu biceae’ con un hombre adulto (G. Mayr/Senckenberg Research Institute)

Hace 55 millones de años, los pingüinos gigantes no eran una anomalía: varias especies de estas aves desarrollaron gigantismo a la vez, pero de forma independiente, poco después de cambiar la capacidad de volar por el nado. Esta adaptación ocurrió también justo tras la extinción de los grandes reptiles marinos, algo que los investigadores piensan que no es una casualidad. Al extinguirse los grandes depredadores que gobernaban los mares, quedó un nicho vacío que conquistaron los pingüinos. Cuanto más grandes eran, mayor éxito tenían como depredadores. Y al no tener que conservar un cuerpo ligero para volar, estas aves pudieron crecer más que otras especies voladoras.

Pero el reinado marino de los pingüinos gigantes no duró para siempre. Su hegemonía llegó a su fin hace algo más de 20 millones de años, cuando otros animales empezaron a competir por su lugar en el ecosistema. “La desaparición de los pingüinos gigantes coincide con el origen de los mamíferos marinos”, escriben los científicos en Nature Communications. Delfines, ballenas y focas arrebataron el trono a los pingüinos como gigantes del océano, y las especies más pequeñas de estas aves tuvieron más posibilidades de sobrevivir en un entorno más competitivo. Es por eso que los pingüinos de hoy en día ya no son tan altos como las personas.

Los pingüinos gigantes conquistaron los mares después de la extinción de los grandes reptiles marinos, pero desaparecieron cuando aparecieron los primeros mamíferos marinos

 

Trobats 215 fòssils d’ous de pterosaure a la Xina

Els pterosaures no són dinosaures, ni tan sols pertanyen al seu grup evolutiu, ja que els únics supervivents d’aquest són les aus modernes. Per contra, els pterosaures es consideren rèptils voladors i les espècies vives més properes a ells són els llangardaixos, les serps i els cocodrils.

http://www.elperiodico.com/es/extra/20171201/huevos-dinosaurio-pterosaurio-china-6462694

215 huevos fosilizados de pterosaurio han sido descubiertos en China. Este último descubrimiento ha permitido obtener nueva información sobre el primer animal vertebrado que conquistó el aire hace algo más de 100 millones de años. Un estudio de la revista Science ha permido averiguar cómo vivía y se comportaba una de las especies más curiosas de antaño.

El hallazgo ha tenido lugar en la región de Hami (situada al noroeste de China) y se trata de la mayor concentración de huevos de vertebrados extintos conocida hasta el momento. Este descubrimiento no solo es espectacular por la cantidad de material encontrado, sino que también por su calidad. Muchos de los fósiles de huevos están en un gran estado de conservación y esto ha permitido sacar nuevas e importantes conclusiones sobre los pterosaurios.

Las crías no sabían volar

Continua la lectura de Trobats 215 fòssils d’ous de pterosaure a la Xina

La monstruosa veritat sobre les carabasses

Resulta que les carabasses, que apareixen a tot arreu, són famoses en Halloween amb un propòsit millor del que sabíem.Això significa que la carbassa es va originar com un “monstre”, encara que no mític, que combinava elements de dues formes diferents. En lloc del procés habitual, mitjançant el qual cada pare contribueix amb un dels seus dos cromosomes per mantenir el manual normal d’instrucció genètica “diploide” en la descendència, els pares ancestrals de la carbassa es van unir totalment a un nou tipus de vegetal. Durant dècades, el procés evolutiu va netejar aquest embolic, deixant de costat els gens extra fins que el format diploide evolucionat preferit va aparèixer i es manté en les carabasses modernes.

 Les carbasses tenen 20 parells de cromosomes ara, molt més que altres  com la síndria (11 parells) i els cogombres (7 parells).

En paraules no científiques, això significa que la carabassa d’avui encara és un “monstre” que combina les seves dues formes ancestrals de llarga durada en una sola criatura. Això sens dubte podria explicar per què la carbassa, que és “freqüentment de gran grandària i aspecte feroç”, fa que aquest símbol sigui el més espantós d’aquests dies. Continua la lectura de La monstruosa veritat sobre les carabasses

Virus antics amagats en el nostre ADN

Fa centenars de milions d’anys alguns virus van infectar els nostres avantpassats en un procés que va deixar rastre a l’ADN. Actualment s’investiga quin paper juga aquest ADN viral.

Un 8% del genoma humà té l’origen en virus que van infectar els nostres avantpassats fa milions d’anys. Durant l’embaràs el fetus i la placenta produeixen proteïnes que procedeixen d’aquesta infecció

Gràcies a Betsabé Ribas.

http://www.ara.cat/suplements/ciencia/Virus-antics-amagats-nostre-ADN_0_1887411284.html Continua la lectura de Virus antics amagats en el nostre ADN

Resultats prometedors: un equip internacional aconsegueix eliminar una malaltia genètica en embrions humans

Finalment la revista Nature confirma el que serà, sens dubte, un dels avenços científics de l’any i aporta tots els detalls de la recerca: un equip internacional de científics ha aconseguit modificar genèticament embrions humans amb èxit. Ha eliminat d’un embrió humà una mutació del gen que pot provocar la mort sobtada.

Han utilitzat la tècnica CRISPR per editar el gen MYBPC3. Quan aquest gen té una de les seves dues còpies mutades causa cardiomiopatia hipertròfica, una patologia que pot produir una mort súbita i fallida cardíaca.

CRISPR funciona com si fos unes tisores, capaços de tallar la cadena d’ADN prop de la posició en què es troba la mutació; Una vegada aplicada, la cel·la compta amb diversos mecanismes de reparació d’aquest tall.

Fent servir aquesta tècnica  és possible reduir la càrrega d’aquesta malaltia congènita a les famílies i a la llarga en la població mundial.

http://www.ccma.cat/324/aconsegueixen-per-primer-cop-eliminar-una-malaltia-genetica-en-embrions-humans/noticia/2802869/

Aconsegueixen, per primera vegada, eliminar una malaltia genètica en embrions humans

Un equip de científics internacional aconsegueix corregir en embrions la mutació d’un gen que pot provocar la mort sobtada de persones aparentment sanes
Redacció  

23

Continua la lectura de Resultats prometedors: un equip internacional aconsegueix eliminar una malaltia genètica en embrions humans

Les balenes es van tornar gegants causa de la glaciació

Com va dir Charles Darwin: “No és l’espècie més forta la que sobreviu, ni la més intel·ligent, sinó la que millor s’adapta als canvis”. Segons un nou estudi, publicat aquest dimarts a la revista Proceedings of the Royal Society B, la mida d’aquests mamífers és resultat d’una estratègia evolutiva per alimentar-se de manera més eficaç. El sistema d’alimentació per filtració sembla haver determinat l’augment de mida de les balenes. Un cos més gran significa una millor estratègia de filtració. El canvi evolutiu correspon al període en el qual les capes de gel haurien portat els nutrients cap a les aigües costaneres durant determinades èpoques de l’any

http://elpais.com/elpais/2017/05/23/ciencia/1495536190_676399.html

Las ballenas azules, que pueden alcanzar más de 30 metros, son los animales vertebrados más grandes que han vivido nunca. Cómo y porqué esos mamíferos marinos se volvieron tan grandes era un misterio hasta ahora, debido al desafío que supone estudiar fósiles incompletos. Una nueva investigación del Museo de Ciencias Naturales Smithsonian indica, sin embargo, que fue solo en su pasado evolutivo reciente que las ballenas se convirtieron en gigantes.  Continua la lectura de Les balenes es van tornar gegants causa de la glaciació

Trobats els gens que permeten als tibetans sobreviure a 4.000 metres

El Tibet és una regió del sud-oest de la Xina, no del Nepal ni de l’Índia. Tot i que els tibetans tenen la seva pròpia llengua i un aspecte molt diferent al dels xinesos (raça Han), tenen banderes xineses per tot arreu.

L’altiplà Tibetà ocupa una àrea rectangular aproximada de 1.000 km d’ample per 2.500 km de llarg, i té una elevació mitjana de 4.500 metres. És anomenada “el sostre del món”, ja que és l’altiplà més alt i gran del món. La vida allà és diferent. El mal d’alçada o mal de muntanya és un trastorn de salut causat per la falta d’oxigen que sol donar-se en zones d’alta altitud. Els símptomes comencen a aparèixer a partir dels 2.500 i els més comuns són:marejos, mal de cap,  marejos, nàusees i vòmits, cansament, insomni ….

Per a David Comas, expert en diversitat genètica humana de l’Institut de Biologia Evolutiva (CSIC-UPF), el punt fort del nou estudi és que es basa en l’anàlisi de genomes complets, una cosa que no s’havia fet encara per a la població tibetana. L’anàlisi ha revelat sis gens que han patit una selecció positiva al llarg de l’evolució dels habitants del Tibet.

http://www.lavanguardia.com/ciencia/cuerpo-humano/20170428/422096090244/genes-tibetanos-sobrevivir-a-gran-altitud.html Continua la lectura de Trobats els gens que permeten als tibetans sobreviure a 4.000 metres

Així es van tornar carnívores les plantes

Les plantes carnívores d’Àsia, Austràlia i Amèrica comparteixen un tret comú malgrat la distància que les separa: la maquinària genètica per digerir insectes. Un estudi internacional de científics amb participació espanyola, que ha analitzat tres espècies -una en cada continent-, revela que les plantes utilitzen les mateixes rutes evolutives que les porten a ‘assaborir’ la carn de les seves preses.

Un nou estudi, publicat a Nature Ecology & Evolution, ha aprofundit en l’origen d’aquests vegetals i ha identificat els canvis genètics que han permès l’adaptació a la dieta carnívora en algunes plantes. Per a això, l’equip, liderat pel National Institute for Basic Biology del Japó i amb participació de la Universitat de Barcelona (UB), va examinar tres espècies: l’australiana Cephalotus follicularis, l’asiàtica Nepenthes alata i l’americana Sarracenia purpurea.

http://www.agenciasinc.es/Noticias/Asi-se-volvieron-carnivoras-las-plantas Continua la lectura de Així es van tornar carnívores les plantes

Animals cecs molt sorprenents

La gran majoria dels animals tenen cinc sentits, entre els quals  la vista, però alguns éssers no en tenen. Moltes criatures generalment per adaptació al medi on viuen, en lloc de veure, utilitzen una varietat de estratagemes sorprenents per caçar, moure, reproduir-se i, en definitiva: per sobreviure. Continua la lectura de Animals cecs molt sorprenents