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Descobert un pingüí prehistòric tan gran com una persona

Els investigadors han batejat la nova espècie de pingüí amb el nom de Kumimanu biceae. En maorí, l’idioma parlat per la població indígena de Nova Zelanda, kumi és un monstre mitològic gegant, i manu significa au.

http://www.lavanguardia.com/ciencia/planeta-tierra/20171212/433590872084/pinguino-prehistorico-gigante-kumimanu-biceae.html

Hace algo más de 50 millones de años, en lo que hoy es Nueva Zelandaexistían pingüinos tan altos como personas. Medían más de 1,70 metros de altura, pesaban unos cien kilos y reinaban como depredadores en el mar.

Son las conclusiones de un equipo de paleontólogos liderados desde el Museo de Nueva Zelanda Te Papa Tongarewa en Wellington (Nueva Zelanda), que ha hallado restos de una nueva especie de pingüino gigantede hace entre 60 y 55 millones de años en una playa de la isla sur de Nueva Zelanda. Según publican hoy en la revista Nature Communications , el descubrimiento arroja luz sobre la evolución de estas aves.

El ‘Kumimanu biceae’ es uno delos pingüinos más grandes y más antiguos hallados hasta la fecha.

Los investigadores han bautizado la nueva especie de pingüino con el nombre de Kumimanu biceae. En maorí, el idioma hablado por la población indígena de Nueva Zelanda, kumi es un monstruo mitológico gigante, y manu significa aveBiceae es un homenaje a Beatrice Tennyson, la madre del paleontólogo que ha liderado la investigación, Alan Tennyson, en agradecimiento por despertar su interés por la búsqueda de fósiles cuando era joven.

Los paleontólogos han hallado sólo algunos fragmentos del esqueleto del Kumimanu biceae, entre los que se encuentran parte de un hombro y de un ala, un fémur y algunas vértebras. El fémur, de 16 centímetros de longitud, les ha permitido estimar el tamaño de esta especie de pingüino: el ejemplar hallado medía 1,77 metros de altura y pesaba 101 kilos. Se trata de una de las especies de pingüino más grandes conocidas hasta el momento, y también es uno de los fósiles de este tipo de aves más antiguos.

Comparación de tamaño del 'Kumimanu biceae' con un hombre adulto
Comparación de tamaño del ‘Kumimanu biceae’ con un hombre adulto (G. Mayr/Senckenberg Research Institute)

Hace 55 millones de años, los pingüinos gigantes no eran una anomalía: varias especies de estas aves desarrollaron gigantismo a la vez, pero de forma independiente, poco después de cambiar la capacidad de volar por el nado. Esta adaptación ocurrió también justo tras la extinción de los grandes reptiles marinos, algo que los investigadores piensan que no es una casualidad. Al extinguirse los grandes depredadores que gobernaban los mares, quedó un nicho vacío que conquistaron los pingüinos. Cuanto más grandes eran, mayor éxito tenían como depredadores. Y al no tener que conservar un cuerpo ligero para volar, estas aves pudieron crecer más que otras especies voladoras.

Pero el reinado marino de los pingüinos gigantes no duró para siempre. Su hegemonía llegó a su fin hace algo más de 20 millones de años, cuando otros animales empezaron a competir por su lugar en el ecosistema. “La desaparición de los pingüinos gigantes coincide con el origen de los mamíferos marinos”, escriben los científicos en Nature Communications. Delfines, ballenas y focas arrebataron el trono a los pingüinos como gigantes del océano, y las especies más pequeñas de estas aves tuvieron más posibilidades de sobrevivir en un entorno más competitivo. Es por eso que los pingüinos de hoy en día ya no son tan altos como las personas.

Los pingüinos gigantes conquistaron los mares después de la extinción de los grandes reptiles marinos, pero desaparecieron cuando aparecieron los primeros mamíferos marinos

 

Pesquen al Canadà una llagosta amb el logo de Pepsi tatuat en una pinça

Ningú sap com ha passat aquest fet insòlit. El logo sembla venir d’una foto impresa, però el paper s’hauria deteriorat en l’oceà. Alguns creuen que la llagosta podria haver crescut en una llauna que hagués acabat al fons de l’oceà. Altres especulen que part d’una caixa de Pepsi podria haver acabat enganxada a la llagosta d’alguna manera. 

El fet és que entre cinc i 13 milions de tones de plàstic acaben en els oceans cada any, que acaben sent ingerits per aus marines, peixos i altres organismes. Això només és responsabilitat nostra.

http://www.eldiario.es/theguardian/Pescan-Canada-langosta-Pepsi-tatuado_0_713579176.html

La contaminación de los océanos por el vertido de residuos vuelve a estar sobre la mesa después de que un buque de pesca canadiense encontrara una langosta con el logo de Pepsi grabado en una de sus pinzas. Continua la lectura de Pesquen al Canadà una llagosta amb el logo de Pepsi tatuat en una pinça

Les vespes asiàtiques arriben a la Costa Brava

La vespa asiàtica està envaint a un ritme d’uns 50 quilòmetres a l’any la zona nord del país, una voraç espècie que captura entre 25 i 50 abelles diàries, i a més, genera importants perjudicis al sector apícola, atès que acaba amb els ruscs en poc temps .

L’ésser humà “cada vegada estarà més exposat a la seva picada”, ja que aquest insecte, que s’expandeix a Espanya a un ritme d’uns 50 quilòmetres a l’any, busca la humitat i les temperatures suaus, el que l’apropa a les àrees urbanes ja la franja litoral.

http://www.lavanguardia.com/edicion-impresa/20171126/433202478137/las-avispas-asiaticas-llegan-a-la-costa-brava.html

La avispa asiática, el gran depredador de abejas que llegó a Catalunya en el 2012 y que se ha convertido en una auténtica plaga, ha llegado a la costa. A principios de noviembre se detectó un nido de unos 40 centímetros de diámetro en un acantilado de Lloret de Mar, entre las calas Canyelles y Llevadó, en la Costa Brava, una ubicación inaudita para una especie que suele optar por otros hábitats, como bosques de ribera, y que acostumbra a anidar en las ramas más altas de los árboles.

La avispa asiática ataca en grupo y puede ser muy agresiva si percibe peligro

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Gairebé 600 óssos polars s’acumulen en una illa russa per falta de gel a l’Àrtic

El canvi climàtic està provocant una reducció de la superfície gelada en aigües de l’oceà Àrtic i els óssos es desplacen a les illes, competint amb l’escàs menjar disponible i posant en perill a les poblacions humanes de la regió.

Els passatgers d’un vaixell turístic observen un grup de 200 óssos alimentant d’una balena morta costat de la costa
El canvi climàtic obliga els óssos a modificar la seva conducta, i posa a l’espècie en perill d’extinció

http://www.lavanguardia.com/natural/20171123/433095958469/acumulacion-osos-polares-isla-wrangel-artico-rusia.html?facet=amp

Los pasajeros del barco turístico pensaron que se acercaban a una pequeña isla con placas de hielo pero en realidad, las manchas blancas que observaban eran los aproximadamente 200 osos polares que se acumulaban en la costa de la isla Wrangel, en Chukotka (Rusia). En total, los expertos calculan que en Wrangel se acumulan este año casi 600 osos polares, más del doble de la cifra habitual hace dos décadas. Continua la lectura de Gairebé 600 óssos polars s’acumulen en una illa russa per falta de gel a l’Àrtic

Per a un animal en perill d’extinció, un incendi o un huracà poden significar la fi

Article aparegut al diari “The New York Times”, font original. Els fenòmens extrems climàtics, que ocasiona l’escalfament global, i que ens afecten a totes les persones, produeixen efectes col·laterals que no sempre són visibles a simple vista. El diari dedica un article especial a la pèrdua de biodiversitat que acompanya el canvi climàtic. L’esquirol vermell, el mussol clapejat, el gall de les praderies o l’esparver són algunes de les espècies a punt de perdre.

http://www.rebelion.org/noticia.php?id=233631&titular=para-un-animal-en-peligro-de-extinci%F3n-un-incendio-o-un-hurac%E1n-pueden-significar-el- Continua la lectura de Per a un animal en perill d’extinció, un incendi o un huracà poden significar la fi

Descrita una nova espècie d’orangutan a Sumatra

Sempre podem sorprendre’ns per les coses que succeeixen, sigui a casa nostra o a Sumatra. Nova espècie que, com moltes, segueix amenaçada en el seu entorn de vida. El nou orangutan desplaçaria al goril·la de muntanya com el més amenaçat dels grans simis, el que el convertiria en una prioritat de conservació i facilitaria la canalització de recursos per salvar-lo de l’extinció. Unes poblacions aïllades i poc conegudes de l’illa són catalogades com una tercera espècie amb entitat pròpia. Un estudi internacional ha analitzat les diferències morfològiques, genètiques i etològiques. La definició del nou orangutan il·lustra les dificultats per definir les fronteres entre espècies quan l’ADN demostra que aquestes fronteres són poroses.

http://www.lavanguardia.com/ciencia/20171102/432541507022/nueva-especie-orangutan-sumatra.html

Un orangután que fue apaleado por campesinos de Sumatra que pensaron que saqueaba sus cultivos, y que murió unos diez días más tarde por las lesiones sufridas durante la paliza, pertenece a una nueva especie, diferente de las otras dos especies de orangutanes descritas anteriormente. Continua la lectura de Descrita una nova espècie d’orangutan a Sumatra

40.000 ciutadans ajuden a controlar el mosquit tigre

La ciència ciutadana pot revolucionar la vigilància de les malalties transmeses per mosquits a tot el món .

L’Organització Mundial de la Salut (link is external) s’estima que entre 2030 i 2050 el canvi climàtic causarà unes 250.000 defuncions addicionals cada any a causa de la malnutrició, la malària, la diarrea i l’estrès calòric.

Les condicions climàtiques tenen també gran influència en les malalties transmeses per l’aigua o pels insectes, cargols i altres animals de sang freda. I és probable que els canvis del clima prolonguin les estacions de transmissió d’importants malalties generades per vectors i alterin la seva distribució geogràfica.

Els mosquits tigres estan especialment actius amb l’arribada del calor.Les picades dels mosquits tigres a l’estiu són molt freqüents.

http://www.lavanguardia.com/ciencia/planeta-tierra/20171025/432341531739/ciudadanos-ayudan-controlar-mosquito-tigre-alert.html Continua la lectura de 40.000 ciutadans ajuden a controlar el mosquit tigre

Els gossos també es comuniquen amb expressions facials

No se si pensen, però de vegades ho sembla.Moltes vegades, les seves expressions semblen anar més enllà d’actes instintius. Diuen que la cara és el reflex de l’ànima. Fins ara aquesta expressió es podia aplicar als humans i alguns primats amb una afirmació científicament provada. Aquest descobriment demostra que els gossos també modulen la seva expressió facial en un intent de comunicar-se amb les persones. Segons publiquen els científics a la revista Scientific Reports, els gossos fan gestos amb la cara si un humà els està mirant per comunicar-se.

http://www.lavanguardia.com/ciencia/planeta-tierra/20171019/432183335096/perros-comunican-expresiones-faciales.html

Puede que alguna vez el lector haya intercambiado miradas con un perro, y que haya percibido cómo cambia la expresión del rostro canino al observarle. Cómo abre un poco más los ojos, cómo levanta las orejas, cómo entreabre la boca hasta que asoma la lengua. Como si quisiera decirle algo con sus gestos. Continua la lectura de Els gossos també es comuniquen amb expressions facials

Amaga l’iceberg Larsen-C un “arca de Noè ‘de noves espècies?

El canvi climàtic està canviant la seva imatge. Encara no coneixem el planeta on vivim.   El 2005 el trencament d’un iceberg menor va descobrir un tros de fons marí i una expedició fotografio coses increïbles: una teranyina blanquinosa formada per bacteris entre les quals hi havia enormes cloïsses.

http://www.eldiario.es/retiario/carrera-Larsen-C_6_694040602.html

Hace pocas semanas se desprendió de la plataforma antártica Larsen-C un famoso y descomunal iceberg, el más grande jamás registrado con un billón de toneladas de hielo, casi 6.000 km2; es decir el tamaño de Delaware o La Rioja, dos veces Luxemburgo, Mallorca, México DF o París, 10 veces Madrid, etc. El ingente bloque de hielo está ahora separándose del resto de la plataforma, lo cual está dejando al descubierto 5.800 km2 de fondo marino que llevan al menos 120.000 años cubiertos por una capa de hielo.

Y no sabemos qué hay allí, por lo se está iniciando una verdadera carrera para llegar antes de que la luz del sol que esa zona lleva todo ese tiempo sin ver lo cambie todo. Porque sabemos que hay maravillas allá abajo.

En 2005 la rotura de un iceberg menor descubrió un pedazo de fondo marino, y afortunadamente una expedición que estaba por allí fotografío cosas increíbles: el suelo estaba cubierto de una especie de telaraña blanquecina formada por bacterias quimiolitótrofas entre las cuales había enormes almejas que también se alimentan de sustancias químicas.

Pero cuando dos años después, llegó un grupo de científicos a estudiarlas sólo encontraron conchas vacías y materia vegetal muerta. Otras fragmentaciones en 1995 y 2002 permitieron describir decenas de nuevas especies en las zonas recién liberadas del hielo. Por eso es vital llegar cuanto antes a Larsen-C, algo nada sencillo cuando se tiene prisa: las expediciones a la Antártida se montan con años de anticipación ya que son muy complejas y hay pocos barcos para llevarlas.

Una expedición alemana ha incluido la región en su ruta en 2019, pero con suerte los británicos podrán enviar un grupo a principios de 2018, y Corea del Sur analiza desviar una expedición prevista a las Islas Shetland del Sur. Ojalá que alguno de estos esfuerzos consiga el objetivo de analizar los misterios que ocultaba el hielo desde hace 1200 siglos.

Petits però letals

La mida no és indicatiu de la seva perillositat.Se li sol témer a les serps i les aranyes, que són els que compten amb la fama de ser perillosos, però hi ha alguns insectes molt petits que poden semblar inofensius i en realitat resulten tòxics, verinosos i fins mortals.

http://www.ecoticias.com/naturaleza/175184/Pequenos-pero-letales

Hormiga bala

La hormiga bala (Paraponera clavata) es la más grande de todas las hormigas del mundo. Se encuentran principalmente en los bosques lluviosos de Nicaragua, Brasil y Paraguay y su picadura se considera 30 veces más dolorosa, que la de una abeja o avispa y el dolor puede durar hasta 24 horas.

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