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Les àrees protegides del planeta esquilmades pel ser humà

Una xarxa d’àrees protegides ben administrada és essencial per salvar espècies. Si permetem que es degradi, no hi ha dubte que les pèrdues de biodiversitat es veuran exacerbades

https://www.ecoticias.com/naturaleza/184230/Las-areas-protegidas-del-planeta-esquilmadas-por-el-ser-humano

La conservación de la biodiversidad del planeta ha motivado la extensión de las áreas protegidas. Desde 1992, la superficie global de estas zonas se ha duplicado cubriendo cerca del 15% de todo el mundo. El objetivo es que se alcance el 17% de cobertura para 2020.

Pero durante las últimas décadas el investigador James Watson, de la Wildlife Conservation Society y la Universidad de Queensland en Australia, ha podido comprobar de primera mano cómo la tala, la minería, la agricultura, las carreteras y los poblados, entre otros, han mermado estas áreas. Y la situación no parece mejorar si se quieren alcanzar los objetivos de 2020.

Las áreas protegidas del planeta esquilmadas por el ser humano

El estudio, que publica la revista Science, revela que 3,7 millones de kilómetros cuadrados de las áreas protegidas, es decir el 32,8%, están muy degradadas por la presión humana, mientras que otro 42% no parece tener actividades humanas que perjudiquen. Solo el 10% está completamente libre de amenaza, pero son zonas remotas a gran altitud en Rusia o Canadá.

“Una vez que se producen actividades humanas significativas en el Continua la lectura de Les àrees protegides del planeta esquilmades pel ser humà

El PACMA informa l’altra cara de “El Rocío”: prop de 200 cavalls morts entre 2007 i 2018 (vídeo)

Hi ha necessitat?

http://www.publico.es/sociedad/pacma-denuncia-cara-rocio-200-caballos-muertos-2007-y-2018.html

Es ya un clásico: cada mes de mayo, cuando llega la celebración de la romería de El Rocío, con su correspondiente peregrinación, el Partido Animalista (PACMA)denuncia el maltrato que reciben los animales, especialmente, utilizados en dicha celebración.

PACMA ya ha documentado varias veces en los últimos años el maltrato que padecen los caballos en la Romería de El Rocío (Huelva). Este años no ha sido una excepción y en una nota de prensa denuncia que en la Romería de este año se utilizan más de 2.000 caballos, burros y bueyes y añade que entre 2007 y 2018 han muerto cerca de 200 caballos. Continua la lectura de El PACMA informa l’altra cara de “El Rocío”: prop de 200 cavalls morts entre 2007 i 2018 (vídeo)

L’OMS recorrerà a la vacuna de l’ebola per contenir el brot del Congo

L’organització sanitària es prepara “per a tots els escenaris, inclòs el pitjor”. L’Organització Mundial per a la Salut (OMS) ha reportat 39 casos confirmats d’ ebola entre el 4 d’abril i el 13 de maig a República Democràtica del Congo, entre els quals s’inclouen 19 morts. En total, s’han identificat a 393 persones que han estat en contacte amb la malaltia, a les quals s’han realitzat anàlisis.

http://www.lavanguardia.com/ciencia/20180514/443520775134/brote-ebola-congo-vacuna.html

“Estamos muy preocupados y nos estamos preparando para todos los escenarios, incluido el peor”, declaró el viernes pasado Peter Salema, director general adjunto de la Organización Mundial de la Salud (OMS), ante el brote de ébola notificado el 8 de mayo por la República Democrática de Congo (RDC).

Se han registrado 34 casos sospechosos o confirmados de la enfermedad, incluidas 18 muertes, desde el 4 de abril, fecha en la que se sitúa el origen del brote con los datos disponibles actualmente. Los casos están localizados en tres focos en la provincia de Equateur, en el noroeste de la RDC.

“En estos momentos no hay riesgo de expansión internacional de la enfermedad y todo invita a pensar que el brote, aunque es importante a nivel local, se podrá controlar”, valoró Antoni Trilla, epidemiólogo del hospital Clínic de Barcelona.

La OMS ha decidido recurrir a una vacuna contra el virus del ébola, que aún no ha sido aprobada pero que ya ha demostrado ser eficaz y segura, para evitar que la enfermedad se extienda. “Ayer [por el jueves] hablé por teléfono con el ministro de Salud de la República Democrática de Congo […]. Acordamos enviar vacunas lo más rápido posible para que puedan ser utilizadas para salvar vidas”, tuiteó ayer Tedros Ghebreyesus, director general de la OMS, que este fin de semana viaja al país para conocer la situación sobre el terreno. El envío estaba pendiente ayer de que el gobierno de la RDC autorizara el uso de la vacuna.

Un trabajador sanitario, en una unidad de cuarentena de ébola en la RDC, en un brote ocurrido en el 2017

Un trabajador sanitario, en una unidad de cuarentena de ébola en la RDC, en un brote ocurrido en el 2017 (AFP)

Descrito por primera vez en 1976 en una zona de la selva del antiguo Zaire, el ébola se clasifica en el grupo de las fiebres hemorrágicas porque sus síntomas incluyen fiebres altas y hemorragias diseminadas. Mueren más de la mitad de los enfermos diagnosticados –entre 54% y 90%, según el brote–. Aunque los brotes se suelen limitar a unas pocas decenas o centenares de casos, el virus del ébola mostró su potencial devastador en la epidemia que afectó a Guinea, Liberia y Sierra Leona entre el 2014 y el 2016, en la que se registraron 28.610 casos y 11.308 muertes.

En aquella epidemia la OMS fue duramente criticada por haber reaccionado tarde, cuando el virus ya estaba fuera de control. En esta ocasión, la organización sanitaria se ha movilizado desde el mismo día en que la RDC notificó el brote.

El virus del ébola mostró su potencial devastador en la epidemia que afectó a Guinea, Liberia y Sierra Leona entre el 2014 y el 2016, en la que se registraron 28.610 casos y 11.308 muertes.

“Esto va a ser duro, y será costoso acabar con este brote”, vaticinó ayer en Ginebra Peter Salema, máximo responsable de respuesta ante emergencias de la OMS, en declaraciones recogidas por la agencia Reuters. “Es una operación muy complicada en uno de los terrenos más difíciles del mundo”.

La OMS y la oenegé Médicos Sin Fronteras ya han enviado equipos sanitarios a la zona afectada. A lo largo del fin de semana está previsto que lleguen en helicóptero entre 20 y 40 personas más. Una de sus tareas será desbrozar un trozo de selva y construir una pista de aterrizaje para poder enviar suministros en avioneta. Pese a la dificultad de acceder a la zona, a la OMS le preocupa que el virus llegue a Mbandaka, la capital de la provincia. que tiene 350.000 habitantes. También preocupa que pueda escapar por el río Congo, la principal vía de comunicación de la región.

“Por ahora, el brote se ha notificado en un área remota y parece estar geográficamente limitado”, informa la OMS en un comunicado del 10 de mayo. Gambia, Guinea y Nigeria, sin embargo, ya han anunciado que tomarán medidas para evitar que el virus entre en su territorio. Kenia, por su parte, reforzará los controles de temperatura corporal con escáneres en los aeropuertos, pese a que en este momento es inverosímil que el virus se extienda por vía aérea. La OMS cree que la situación actual no justifica ninguna restricción de viaje o de comercio con la RDC.

Será costoso acabar con este brote. Es una operación muy complicada en uno de los terrenos más difíciles del mundo.

http://www.rtve.es/noticias/20180514/oms-confirma-39-infectados-entre-ya-hay-19-muertos-brote-ebola-congo/1733533.shtml

En defensa del corall vermell, una joia de la Mediterrània a preservar

Setanta organitzacions ambientals, científiques, esportives i universitàries han sol·licitat per carta a la ministra d’Agricultura i Medi Ambient que derogui les 12 autoritzacions que el seu departament ha atorgat recentment per extreure corall vermell a la costa de Catalunya. Com destaquen els signants, l’espècie no només es troba inclosa en la llista vermella de la Unió Internacional per a la Conservació de la Naturalesa (IUCN), sinó que la Generalitat va dictar l’any passat una moratòria temporal fins al 2027 per impedir la seva extracció.

El 90% dels corals de la Costa Brava entre Begur i la frontera francesa, que és on pesquen els pescadors autoritzats per l’extracció, “es troben en estat crític”, recorda Joaquim Garrabou, investigador del CSIC a l’Institut de Ciències del Mar de Barcelona (ICM-CSIC). “Necessitem protegir-los si volem seguir tenint unes colònies sanes -insisteix el científic-. Només el tancament de l’activitat podria recuperar-los”. Les organitzacions signants del manifest,  emplacen a la ministra Isabel García Tejerina a que posi fi al “furtivisme i de la sobreexplotació” de l’espècie. Continua la lectura de En defensa del corall vermell, una joia de la Mediterrània a preservar

Milers de meduses omplen les platges de Barcelona i Tarragona (vídeo)

El paisatge d’aquests dies a la costa catalana és més habitual a les aigües tropicals i és comú trobar-ne en grups importants a la costa oest dels Estats Units. L’increment de la temperatura i de l’acidificació de l’aigua són factors que poden haver contribuït a la plaga. La comunitat científica creu que la sobrepesca justificaria l’abundància d’aquests animals, ja que, desapareixen els depredadors .Són de la mateixa espècie gairebé innòcua que fa dues setmanes omplia les platges de la Costa Brava. Com explica l’Institut de Ciències del Mar de Barcelona (ICM-CSIC), està composta per un disc ovalat blau que arriba als vuit centímetres de diàmetre i una vela triangular perpendicular al disc. Experts del CSIC temen un estiu massificat de meduses

https://www.ara.cat/societat/milers-meduses-omplen-platges-barcelona_0_2005599598.html

Milers de meduses de l’espècie ‘Velella velella’ omplen la sorra les platges de la costa central i la Costa Daurada, incloent-hi les de Barcelona i Tarragona, tal com ja va passar fa dues setmanes a la Costa Brava. Des de l’Ajuntament de Barcelona asseguren que no són tòxiques ni urticants, que el mar mateix s’encarregarà d’endur-se-les i que no faran cap actuació per treure-les ni tallaran els accessos a les platges. L’Ajuntament de Tarragona, en canvi, té la intenció de retirar-les els propers dies, segons informa l’ACN.

Aquests animals, de fet, no són meduses, són colònies d’hidrozous que s’ajunten en col·lectius que semblen meduses de color blau intens i que es mouen en grup. El biòleg Eduard Marquès assegura que aquesta espècie és habitual de la costa oest dels Estats Units però que es pot trobar en aigües interiors de la costa catalana, segons l’ACN. Tot i això, tant ell com els veïns dels pobles afectats afirmen que no n’havien vist mai tantes com les últimes setmanes.

El paisatge d’aquests dies a la costa catalana és més habitual a les aigües tropicals i és comú trobar-ne en grups importants a la costa oest dels Estats Units. Marquès creu que tot plegat es podria deure a una combinació de factors. Els darrers dies a la zona ha predominat el vent de component sud, i sobretot el garbí. Una situació que, combinada amb una “eclosió” significativa d’aquesta espècie mar endins pot haver provocat que els corrents les hagin conduït fins a la costa. Aquests organismes tenen una mena de vela i neden en superfície. 

Un altre factor que podria haver-hi influït és l’increment de la temperatura i de l’acidificació de l’aigua. Marquès detalla que l’any 2015 es va registrar un fenomen semblant al delta de l’Ebre. Tot i el que afirma l’Ajuntament de Barcelona, encara que no es tracta d’una espècie perillosa, sí que pot desprendre substància urticant, però no pot travessar la pell. Convé que els tentacles, que són petits, no toquin les mucoses ni els ulls.

https://www.elperiodico.com/es/medio-ambiente/20180430/medusa-velero-velella-velella-6793742

La medusa velero o ‘Velella velella’, también conocida como barquita de San Pedro o vela púrpura, no es propiamente una medusa, sino una colonia flotante de unos pequeños organismos llamados hidrozoos. Como explica el Instituto de Ciencias del Mar de Barcelona (ICM-CSIC), está compuesta por un disco ovalado azul que alcanza los ocho centímetros de diámetro y una vela triangular perpendicular al disco.

Es una especie frecuente en el Mediterráneo, especialmente hacia finales de invierno y durante la primavera, momento en que forma grandes enjambres que pueden alcanzar la costa gracias al empuje del viento. Los especialistas la consideran poco urticante e inofensiva para los humanos, pero en cualquier caso recomiendan no tocarlas ni pisarlas.

Son numerosas las playas del litoral catalán que han recibido millones de ejemplares de esta especie de medusa (Martí Paola)

Aplicación para móvil y página web para el seguimiento

Desde el Instituto de Ciencias del Mar pueden presumir de desarrollar uno de los proyectos científicos más importantes del Mediterráneo, un exhaustivo programa que trata la problemática de las proliferaciones de medusas en las playas y los efectos en la salud humana. Por ello, junto a la Obra Social de la Caixa, han impulsado una interesante herramienta que facilitará el baño a miles de personas durante el próximo verano. Se trata de una página web (medjelly.com) y de una aplicación para dispositivos móviles (iMedJelly) con información a tiempo real donde se advertirá de la presencia de medusas en nuestro litoral, su abundancia y si es recomendable el baño en su presencia. Además de advertencias, la ficha técnica de las principales medusas mediterráneas y ciertos consejos ante la picada de una de ellas.

Dia de l’ADN. L’error de Pauling que va precipitar l’article sobre la doble hèlix de l’ADN

Un 25 d’abril de 1953 es va publicar l’estructura en doble hèlix de l’ADN. La seva troballa va arribar de forma precipitada després d’un error del químic Linus Pauling.

El dia 25 d’abril se celebra a tot el món el Dia de l’ADN, per part dels científics James Watson (EUA, 1928) i Francis Crick (Anglaterra, 1916-2004), del seu treballs sobre l’estructura de la doble hèlix d’ADN en 1953, un dels deu descobriments científics més importants del segle XX.

La cursa frenètica que va iniciar Pauling va acabar el 25 d’abril de 1953, un dia com avui de fa 65 anys. Aquesta és la seva història.

https://hipertextual.com/2018/04/adn-doble-helice-linus-pauling

El anuncio de Peter Pauling cayó como un jarro de agua fría en el Cavendish Laboratory de Cambridge en diciembre de 1952. Si al abrir la boca hubiesen brotado rayos de su garganta es difícil que el pasmo de las personas que lo escuchaban fuera mayor. Tras un intenso estudio, su padre, el prestigioso químico Linus Pauling, al fin había logrado uno de los grandes retos de la ciencia del siglo XX: desentrañar la estructura del ADN. Peter había recibido una carta en la que su progenitor le adelantaba el hallazgo sin dar más detalles ni concretar su modelo. Excitado por la noticia, sin embargo, no pudo callarse la gesta de su padre y la noticia corrió como la pólvora.

Linus Pauling propuso, poco antes del hallazgo de la estructura del ADN, un modelo de triple hélice erróneo Continua la lectura de Dia de l’ADN. L’error de Pauling que va precipitar l’article sobre la doble hèlix de l’ADN

Així es restauren els esculls de coral danyats per ciclons: peça a peça

Arreglant el que en el fons sabem que destrossem nosaltres. Equips de científics treballen en la rehabilitació dels esculls a l’est i nord-est de Puerto Rico, després de resultar greument danyats pels ciclons ‘Irma’ i ‘Maria’. Han enganxat ja 5.000 fragments de corals vius.

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Científicos de agencias federales, locales y de grupos sin fines de lucro trabajan en la restauración de los arrecifes de coral que rodean a Puerto Rico y que fueron afectados por las fuertes marejadas provocadas por los huracanes Irma María en septiembre pasado. Continua la lectura de Així es restauren els esculls de coral danyats per ciclons: peça a peça

La sopa de plàstics, una amenaça global per a la cadena alimentària

No es tracta de reciclar.  Els nanoplástics poden, un cop al mar, absorbir de manera concentrada toxines i microorganismes tòxics, com virus i bacteris, que passarien així a la cadena alimentària. És un problema global, que no entén de fronteres ni de límits i afecta per igual a tot el planeta.

http://www.publico.es/ciencias/plasticos-sopa-plasticos-amenaza-global-cadena-alimentaria.html

Nuestra época quedará definida en los registros históricos como la Edad del Plástico, de la misma forma que están en ellos la Edad del Hierro o del Bronce, aseguran los científicos. Sin embargo, detrás de esta grandilocuente definición se atisba ya un estado de emergencia, el causado por la epidemia de plásticos, la mayor amenaza global para el medioambiente y la salud a corto y medio plazo a la que se enfrenta el mundo, comparable, según algunos, al cambio climático.

En España, en lo que parece un milagro político, el Congreso de los Diputados acaba de aprobar (con los votos en contra únicamente del PP) legislar para la prohibición progresiva de los utensilios y bolsas de plástico de un solo uso, entre otras medidas que solo pueden calificarse de sentido común. Las toallitas limpiadoras (que se arrojan alegremente a los inodoros aunque no son biodegradables porque contienen plástico) y las bandejas de poliestireno (no reciclables en absoluto y ya prohibidas en lugares como Nueva York) están también en la diana de los legisladores. Otro objetivo son las microbolitas de plástico (de menos de cinco milímetros) que se fabrican para usos tan absurdos como el de abrasivos en la higiene personal (exfoliantes para la piel y dentífricos), cuando existen alternativas biodegradables, y que terminan en los ríos y el mar al atravesar fácilmente cualquier filtro existente en las depuradoras. Continua la lectura de La sopa de plàstics, una amenaça global per a la cadena alimentària

Animals que moren d’ ÈXIT

Tot depèn del color amb què es mira. Simba, el cadell de lleó que va lluitar contra el seu oncle Scar per convertir-se en el rei de la selva; o Dumbo, el petit elefant volador, podrien haver fet un flac favor a les seves espècies.

Les seves representacions en dibuixos animats, ninots i publicitat han aconseguit que liderin les llistes dels animals més carismàtics i populars. Segons una nova investigació, la fama d’aquests animals podria suposar la seva ruïna.

https://www.ecoticias.com/naturaleza/182815/Animales-que-mueren-de-A-XITO

Leones elefantes, tigres, jirafas y leopardos están tan omnipresentes en las retinas occidentales que el público asume que sus condiciones en la naturaleza y su supervivencia son óptimas; sin embargo, para conservar estas especies se necesita la colaboración y el apoyo de la sociedad. Continua la lectura de Animals que moren d’ ÈXIT

Les elèctriques hauran de respondre per les milers d’aus electrocutades cada any

Suposo que aquest fet ha passat durant molt de temps.   El Tribunal Superior de Castella-la Manxa dicta la primera resolució judicial que ratifica una sanció per aquests danys contra l’avifauna

Imposa una multa de 142.920 euros a Iberdrola, propietària d’una estesa on va resultar ferida per electrocució una àguila imperial, espècie en perill d’extinció

https://www.eldiario.es/clm/sentencia-primera-responsabilidad-electricas-electrocucion_0_752775037.html

http://www.publico.es/sociedad/medio-ambiente-electricas-deberan-responder-miles-aves-electrocutadas-ano.html

Las comunidades autónomas podrán exigir a las compañías eléctricas que se hagan cargo de los tendidos peligrosos para las aves.

Una sentencia pionera en España ha sentado un precedente al obligar a Iberdrola al pago de una multa de 100.001 euros y a una indemnización de 41.920 euros más por una “Infracción muy grave” al electrocutarse un águila imperial ibérica —una especie en peligro de extinción— en uno de los postes que la empresa tiene en el municipio de La Herrera (Albacete). Iberdrola debía haber subsanado los problemas de la instalación —ubicada en una Zona de Protección de Avifauna— para evitar este tipo de sucesos, pero nunca lo hizo. Y el Tribunal Superior de Justicia de Castilla-La Mancha la ha condenado ahora por el impacto que recibió el ave en 2014 y que le impidió volver a volar. Continua la lectura de Les elèctriques hauran de respondre per les milers d’aus electrocutades cada any