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Quines malalties podrien contagiar els mosquits encara que no surtis d’Espanya?

En els últims anys, malalties relacionades amb climes tropicals, com el Zika, el dengue, la chikunyae fins i tot la malària, han tornat a ser diagnosticades a Espanya

Si bé el risc de contagi és baix, convé prendre mesures per prevenir les picades d’insectes com el mosquit tigre, ja aclimatat a les zones costaneres espanyoles

El canvi climàtic, el comerç internacional i els viatges són alguns dels factors que han propiciat aquesta situació

https://www.eldiario.es/consumoclaro/cuidarse/enfermedades-podrian-contagiarte-mosquitos-Espana_0_791971245.html

Llega la época de vacaciones y mucha gente busca su lugar de esparcimiento y descanso fuera de España. Cuando alguien dice que visitará algún país de clima tropical, enseguida acude a la mente el peligro de ciertas enfermedades y la necesidad de vacunas y otras medidas de prevención para evitar el contagio. Y es natural que así sea. Lo que se suele pasar por alto es que el  riesgo de contraer esas enfermedades no está solo al otro lado de las fronteras: los mosquitos que las contagian también están dentro de nuestro país.

Estos mosquitos no son típicos de estas regiones, pero por distintas causas han llegado e incluso se han aclimatado. El caso más paradigmático quizá sea el delmosquito tigre. Originario del sudeste asiático, este animal -incluido en el listado de 100 de las especies exóticas invasoras más dañinas del mundo, elaborado por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza- ha sido detectado en numerosos municipios españoles y con tal presencia en las costas españolas que ya se lo considera asentado allí.

El mosquito tigre es una suerte de “primo hermano” del famoso Aedes aegypti -también conocido como el mosquito de la fiebre amarilla– y puede cumplir sus mismas funciones. Básicamente, se infecta si pica a una persona portadora de alguna de estas enfermedades. Si luego pica a una persona sana, la contagiará.

Además, el propio Aedes aegypti  fue detectado en diciembre de 2017 en Fuerteventura. La Consejería de Sanidad del Gobierno Canario enfatizó que fue una “detección puntual”, y que “la mera presencia del mosquito no supone que se esté produciendo transmisión de enfermedades”, puesto que estas “no están presentes en Canarias, salvo casos esporádicos importados”.

Pese a que los expertos no vieron riesgo sanitario en esa ocasión, el hallazgo de ejemplares de esa especie en España después de 78 años (la anterior detección había ocurrido en 1939 en Barcelona) es un elemento que obliga a extremar aún más los cuidados y precauciones. Pero ¿cuáles son las enfermedades que pueden transmitir estos mosquitos? Las más importantes se enumeran a continuación.

Foto: Wikimedia Commons
La vinchuca, vector del mal de Chagas. Foto: Wikimedia Commons

1. Zika

Es una enfermedad vírica originaria de África y extendida por muchos países de América y Asia. Los síntomas pueden incluir fiebre, erupción en la piel, dolor en las articulaciones y conjuntivitis. Su vector -es decir, el organismo que la transmite- son los mosquitos del género Aedes. Hasta finales del año pasado se habían registrado 325 casos confirmados en España, aunque solo dos de ellos se habían originado en nuestro país -ambos contagiados por vía sexual- y cuatro habían sido congénitos, por transmisión de la madre al feto.

De todos modos, el Zika en España se considera un peligro real, sobre todo en las regiones costeras del Mediterráneo (Catalunya, Comunitat Valenciana, Murcia y la parte oriental de Andalucía, donde la presencia del mosquito tigre se ha consolidado) durante los meses de verano.

2. Dengue

El dengue también se produce por un virus y también es transmitido sobre todo por el  Aedes aegypti, pero también por el mosquito tigre. Entre sus principales síntomas están la fiebre, los dolores de cabeza y en las articulaciones y los músculos, sarpullido y vómitos. Hasta ahora todos los casos registrados en España fueron “importados”, pero la expansión del mosquito tigre podría dar como resultado el surgimiento de casos autóctonos, tal como ya han tenido lugar en Francia, Portugal, Italia y Croacia.

3. Chikungunya

También se trata de una enfermedad ocasionada por un virus, transmitido principalmente por los mismos mosquitos que el dengue y el Zika. Sus síntomas principales son dolores muy fuertes, tanto de cabeza como musculares y en las articulaciones. La palabra chikungunya proviene del pueblo maconde, que habita una planicie entre Mozambique y Tanzania, y significa “caminar torcido o encorvado”, que era lo que hacían, debido al dolor, quienes padecían la enfermedad.

La mayoría de los casos registrados en Europa son, tal como ocurre con el Zika y el dengue, importados. Pero no todos: en Italia hubo al menos 14 casos autóctonos confirmados en 2017. Y también en la región francesa de Provenza-Alpes-Costa Azul se comprobó la existencia de casos originados allí. El responsable es, por supuesto, el mosquito tigre, extendido también en esas zonas, lo cual coloca a España también en situación de riesgo.

4. Fiebre amarilla

Es transmitida por los mismos mosquitos que las anteriores. De hecho, uno de los nombres por los cuales es conocido el Aedes aegypties “mosquito de la fiebre amarilla”. Por fortuna, sigue siendo una enfermedad extraña en nuestro país. Pero es endémico en las zonas tropicales de África y América Latina, lo que obliga a estar atentos también ante la posibilidad de que llegue a España.

5. Malaria

La malaria incluye síntomas parecidos a los de la gripe, junto con fiebres altas, escalofríos y anemia. Su vector es otro mosquito: el Anopheles, que también se creía erradicado pero que poco a poco ha vuelto a Europa. En 2010 se registró el primer caso autóctono en España en casi medio siglo (el anterior databa de 1961), y en febrero de este año se le diagnosticó la enfermedad a una bebé de tres mesesque no había visitado ninguna zona endémica.

Es cierto que no son las picaduras de este mosquito la única causa posible de contagio: también puede deberse a una contaminación cruzada de materiales y fluidos en un centro sanitario, así como a una transfusión de sangre infectada o a un transplante de órganos. Pero el riesgo de que los mosquitos diseminen el parásito existe.

Foto: Wikimedia Commons
Síntomas de la malaria ilustrados en un libro del siglo XIX. Foto: Wikimedia Commons

Consejos para evitar las picaduras de mosquitos

Estas enfermedades suelen ser llamadas “de la globalización”, ya que retornan a países en los cuales habían sido erradicadas, a raíz del comercio internacional y de los viajes y las migraciones. Pero no son esas las únicas causas. También influyen el cambio climático (los inviernos menos fríos permiten la adaptación de mosquitos y otros insectos que antes no podían hacerlo), el aumento de la población, el crecimiento desmesurado de las ciudades y el abandono de los programas de prevención y control de los vectores.

Existen algunas medidas para prevenir las picaduras de mosquitos y, de ese modo, reducir el riesgo de contraer estas enfermedades, sobre todo en las regiones donde el mosquito tigre es una presencia permanente. Algunas son muy simples: usar ropa de colores claros, no llamativos, de mangas largas y pantalones largos. Si es posible, dormir con mosquiteras o aire acondicionado. También conviene evitar (o no abusar de) perfumes y colonias, y tener especial precaución al amanecer y al atardecer, que es cuando los mosquitos aumentan su actividad.

Las recomendaciones del Hostital Universitario La Paz, de Madrid, incluyen además el uso de repelentes de mosquitos que contengan alguno de los siguientes componentes: DEET (N,N-Dietil-meta-toluamida) en un 40-50 %, IR35/35 (etil butilacetilaminopropionato), icaridina o picaridina. En caso de ponerse también protector solar, este se debe pasar sobre la piel en primer lugar, y el repelente después. Se debe aplicar cada 6-8 horas, salvo cuando la humedad en el ambiente sea muy alta o personas que sudan mucho: en estos la frecuencia de aplicación debe ser mayor.

Un terç de tot el que es pesca al món acaba a les escombraries abans d’arribar al plat

L’últim informe de la FAO sobre l’estat mundial de la pesca alerta de la quantitat de peix que es malgasta després de la seva captura, en un context en què a més el 33% de les espècies de peixos comercials estan sobreexplotades. O sigui que pesquem per a res? En aquest planeta no ens podem permetre desaprofitar recursos.

A sobra, el mar Mediterrani és el més sobreexplotat del planeta, amb un 62,2% les seves poblacions de peixos en situació de sobrepesca. La Comissió Europea, però, xifra la sobrepesca a la Mediterrània al 93%.

http://www.publico.es/internacional/medio-ambiente-tercio-pesca-mundo-acaba-basura-llegar-plato.html

El mundo no sólo está capturando pescado muy por encima de lo que nuestros mares se pueden permitir, sino que además, un porcentaje elevadísimo de toda esa sobrepesca no sirve absolutamente para nada. Un 27% de todo el pescado que se captura en el mundo termina perdiéndose o desperdiciándose en el trayecto que va desde el desembarco hasta el plato del consumidor, fruto de la suciedad, los malos sistemas de refrigeración o la falta de instalaciones adecuadas. La cifra aumenta hasta el 35% si se tienen en cuenta los descartes que se hacen antes de llegar a puerto, según alerta el último informe sobre El Estado Mundial de la Pesca y la Acuicultura que acaba de publicar la ONU. Es decir, que más de un tercio de los peces que se pescan en el mundo acaban en la basura.

“En todo el mundo, las pérdidas de pescado posteriores a la captura son motivo de gran preocupación y se producen en la mayoría de las cadenas de distribución de pescado”, señala la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), que advierte de que, especialmente las economías menos desarrolladas, todavía “carecen de infraestructuras y servicios adecuados para asegurar la calidad del pescado”. Continua la lectura de Un terç de tot el que es pesca al món acaba a les escombraries abans d’arribar al plat

Les bananes estan en perill i la seva salvació està en només cinc arbres en extinció

 Els científics adverteixen que les bananes podrien enfrontar una possible extinció,ja que una plaga tropical mortal, coneguda com a mal de Panamà o fusariosis del banana, s’està estenent a través dels cultius de la banana Cavendish a tot el món.

La malaltia, provocada pel fong Fusarium oxysporum, afecta les arrels de les plantes.

Ja s’ha propagat pels continents asiàtic i africà, Amèrica Central i Austràlia, informa The Daily Mail.

Si el mal arribés a aconseguir Amèrica del Sud, el Cavendish, la varietat més venuda i consumida al món, podria estar en perill.

https://www.pressdigital.es/texto-diario/mostrar/1131035/bananas-estan-peligro-salvacion-esta-solo-cinco-arboles-extincion?utm_source=newsletter&utm_medium=email&utm_campaign=Newsletter%20www.pressdigital.es

Las bananas están en peligro y la posible solución para reducir el riesgo se reduce a cinco árboles en una pequeña isla perteneciente a Madagascar. Esto es así porque es solo en esos cinco árboles se encuentra un tipo de banana que, según parece, es inmune a una enfermedad que afecta a la fruta en cuestión.

Gran parte de las bananas consumidas en el mundo, cerca del 40%, son de un tipo conocido como Cavendish, que es vulnerable a la dolencia conocida como el ‘mal de Panamá’, causada por el hongo F. oxysporum.

Mientras tanto, la enfermedad está aislada en Asia, pero si llega al continente americano, sobre todo a América Central -ya que Ecuador es el principal exportador de bananas- podría poner en riesgo el abastecimiento de los mercados.

Así, los científicos indican que es esencial conservar la especie que creció aislada, lejos de la isla principal de Madagascar, y que así, puede tener propiedades diferentes de los demás tipos de fruta, explica a la BBC un especialista del Royal Botanic Gardens, en Kew, en el Reino Unido.

“[La especie en cuestión] no tiene el ‘mal de Panamá’, por lo que tal vez tenga rasgos genéticos que luchen contra la dolencia. No sabremos hasta que analicemos esta banana, pero no lo podemos hacer hasta que esta se salve”, afirma Richard Allen.

Los especialistas esperan que la inclusión de este tipo de banana en una lista de alerta de la Organización Internacional para la Conservación de la naturaleza acelere el proceso de protección.

El objetivo es crear una banana que sea comestible y resistente a la enfermedad.

Hélène Ralimanana, del jardín botánico de Londres, destaca la importancia de proteger la fruta, dado que las semillas de esta pueden ser estudiadas para mapear la genética de esta fruta local: “Es muy importante conservar esta banana salvaje porque tiene grandes semillas que pueden ofrecer la oportunidad de encontrar un gen para mejorar la banana cultivada”.

Dicha banana salvaje no tiene un sabor agradable al paladar, pero a través de un cruce de especies se podría lograr la creación de un tipo de banana que sea, al tiempo, comestible y resistente.

Hasta los años 50 del siglo XX, la especie más plantada en América del Sur era la Gros Michel, pero fue devastada por una epidemia de este mismo hongo. Como las bananas no tienen semillas y se diseminan a través de clonación, son altmente vulnerables. En aquel momento, la epidemia llevo a que se sustituyera la Gros Michel por la Cavendih, que era resistente a la enfermedad.

En los últimos meses, como revela un estudio publicado en ‘Nature‘, se han realizado trabajos e investigaciones con el objetivo de analizar un posible trabajo genético para que las bananas sean más resistentes. La manipulación genética, dice el mismo estudio, debido a los rasgos de la dolencia que afecta a la fruta en cuestión, se vuelve una “estrategia obvia y atractiva”.

https://actualidad.rt.com/actualidad/280122-bananas-peligro-enfermedad-tropical-propagar

El desglaç de l’Àrtic amenaça a algunes balenes pel trànsit de vaixells

En les últimes dècades, algunes parts dels mars àrtics s’han tornat cada vegada més lliures de gel a fins de l’estiu i principis de la tardor. S’espera que el gel marí continuï retrocedint a causa del canvi climàtic, per tant, es preveu un augment en el tràfic marítim estacional procedent del turisme i el transport de mercaderies.

S’ha descobert que els mamífers marins més vulnerables són els narvals o balenes amb ullals, animals que migren a través de parts del Pas del Nord-oest cap a els seus hàbitats d’estiu.

http://www.diariosigloxxi.com/texto-s/mostrar/285723/deshielo-artico-amenaza-algunas-ballenas-trafico-barcos

El previsible aumento del tráfico marítimo por el Ártico debido al deshielo a finales de verano y comienzos del otoño como consecuencia del calentamiento global trae consigo riesgos para cetáceos dentados como el narval, la beluga y la ballena boreal o de Groenlandia, así como las morsas.

Así lo afirman tres investigadores del Centro de Ciencia Polar de la Universidad de Washington (Estados Unidos) en un estudio publicado en la revista ‘Proceedings of the National Academy of Sciences’. Continua la lectura de El desglaç de l’Àrtic amenaça a algunes balenes pel trànsit de vaixells

Els microorganismes de la superfície i el fons marí estan connectats

La “pluja de partícules” porta els microorganismes de la superfície dels oceans a quatre mil metres de profunditat. A quatre mil metres de profunditat, els oceans tenen poca vida. Però els microorganismes que hi viuen són els mateixos que es poden trobar a la superfície. Això significa que hi ha una connexió vital entre aquestes dues regions tan separades i tan diferents.

https://www.diaridegirona.cat/fets-gent/2018/07/04/microorganismes-superficie-fons-mari-connectats/922735.html Continua la lectura de Els microorganismes de la superfície i el fons marí estan connectats

El Congrés aprova la reforma que permet deixar anar espècies invasores per servir a la pesca esportiva i a la caça

Les espècies invasores són, segons les Nacions Unides, la segona causa d’amenaça i extinció d’espècies al món, precedida tan sols per la pèrdua d’hàbitat. PP, Ciutadans, EAJ-PNB i PDeCAT donen llum verda a la modificació de la Llei de Patrimoni Natural i Biodiversitat en contra del criteri dels científics, els ecologistes i el Tribunal Suprem.

http://www.publico.es/politica/congreso-aprueba-reforma-permite-soltar-especies-invasoras-servir-pesca-deportiva-y-caza.html

Ni los científicos, ni los ecologistas, ni el Tribunal Supremo estaban de acuerdo. Pero poco ha importado. El Congreso de los Diputados ha aprobado este jueves la modificación de la Ley de Patrimonio Natural y Biodiversidad para permitir que algunas especies exóticas invasoras puedan ser explotadas por los aficionados a la caza y la pesca, o para fines comerciales.

El cambio ha salido adelante con los votos del PP, Ciudadanos, EAJ-PNV y PDeCAT.. El PSOE, que en la anterior legislatura se había mostrado también favorable a la modificación, ha votado finalmente en contra, junto a los grupos de Unidos Podemos, ERC y Compromís.

 La Ley de Patrimonio Natural y Biodiversidad aprobada por consenso en 2007 prohíbe que se puedan realizar aprovechamientos económicos con las especies exóticas invasoras, puesto que eso incentiva que se sigan reproduciendo, poniendo en grave riesgo a las especies y la biodiversidad autóctonas. De hecho, la misma normativa prevé medidas de gestión específica para las exóticas invasoras, incluida su erradicación, y prohíbe su introducción en el medio natural.

Ahora, el cambio impulsado por el Partido Popular permite que se puedan autorizar sueltas de esas especies teniendo en cuenta “las exigencias económicas, sociales y culturales”. Afectará, sobre todo, a peces como la carpa, la trucha arcoíris, el siluro o el lucio —muy vinculadas a la pesca deportiva— y a mamíferos como el carnero del Atlas —vinculado a la caza. Continua la lectura de El Congrés aprova la reforma que permet deixar anar espècies invasores per servir a la pesca esportiva i a la caça

Alt risc de plaga de paneroles i mosquit tigre per aquest estiu

Les pluges i la calor incrementen el perill que proliferin aquests insectes, així com la mosca negra i la vespa asiàtica.  Els experts apunten a la importància d’adoptar mesures preventives per evitar l’expansió de les plagues. Es preveu que la plaga que amenaça amb més intensitat el territori català sigui la de paneroles de claveguera.

https://www.elperiodico.com/es/medio-ambiente/20180626/riesgo-plaga-cucarachas-mosquito-tigre-mosca-negra-6907295

Con la llegada del verano no solo aumentan las ganas de salir y disfrutar del buen tiempo. La llegada del calor, unida a la abundancia de lluvias que ha acompañado esta primavera favorecen la proliferación de plagas de insectos durante el verano. Cucarachas, mosquitos tigre, avispas asiáticas, moscas negras y chinches son algunas de las especies que podrían acechar el territorio catalán en las próximas semanas. Continua la lectura de Alt risc de plaga de paneroles i mosquit tigre per aquest estiu

Per què els animals s’estan fent cada vegada més nocturns?

Ens eviten. Som els més grans depredadors de l’ecosistema mundial. Però fem servir mètodes diferents dels altres animals. No sempre vàlids en la natura.

http://www.publico.es/sociedad/m-ambiente/animales-haciendo-vez-mas-nocturnos.html

Un estudio de Science reveló este jueves que muchos mamíferos diurnos buscan evitar a los humanos y por ello están más activos durante la noche cuando tienen menos posibilidades de encontrarse con ellos.

La publicación señala que ese cambio de comportamiento para evitar así riesgos con los humanos puede tener efectos profundos en la fisiología y su salud, afectando la demografía y alterando las cadenas alimentarias.

Un equipo de investigadores de la Universidad de California-Berkeley (EE.UU.) realizó 76 estudios de 62 especies de todos los continentes para entender mejor el impacto de los humanos en la actividad diaria de los mamíferos.

Para ello emplearon sistemas como el GPS o cámaras activadas por movimientoy los expertos usaron los datos para comparar la actividad nocturna de cada especie durante los periodos con mayor y menor actividad “molesta” (caza, senderismo o agricultura, entre otras actividades). Continua la lectura de Per què els animals s’estan fent cada vegada més nocturns?

Una decisió transcendental sobre el mercat l’ivori d’elefants a Europa

Xina i el Regne Unit s’han unit als Estats Units en el tancament dels seus mercats nacionals d’ivori. Ara és hora que la UE segueixi els seus passos si volem que els elefants d’Àfrica siguin una oportunitat de lluitar per sobreviure a la crisi actual dels sindicats criminals mundials cada vegada més implicats en la caça furtiva i la distribució d’ivori.

La cimera va venir poc després que Xina va tancar la porta al seu mercat intern d’ivori, el més gran del món. Amb l’ivori a les prestatgeries de la Xina i els Estats Units, que va imposar una prohibició gairebé total a les vendes domèstiques d’ivori en els mesos més dèbils de l’administració Obama, l’atenció s’ha centrat a Europa, on l’ivori encara es pot vendre a les botigues i en línia sota certes condicions, i les exportacions de productes segueixen sent les més altes del món.

Avui, els grups criminals organitzats estan implicats en el tràfic d’ivori a Àfrica i Àsia. Aquests grups armen caçadors  amb metralladores per matar  elefants, sovint matant a persones valentes dedicats a la protecció de la vida silvestre del seu país en el procés.

Molts països que continuen permetent vendes d’ivori comercial argumenten que la política d’eliminar aquests mercats està molt arrelada per canviar, una pena

https://www.euractiv.com/section/energy-environment/opinion/a-momentous-decision-on-elephant-ivory-falls-to-europe/ Continua la lectura de Una decisió transcendental sobre el mercat l’ivori d’elefants a Europa

La construcció d’una urbanització a Fuerteventura amenaça una espècie en perill d’extinció

‘Maiorerus randoi’ és una espècie en perill d’extinció. Aquest animal prehistòric, que hauria de ser un dels símbols de l’illa, servirà perquè els estudiants de biologia investiguen un cas clar sobre com s’està produint la sexta extinció de Canàries. És un aràcnid cec que només viu a la Cova del Llano i està considerat una relíquia d’un temps passat, quan probablement hi va haver períodes més humits a Fuerteventura.

https://www.eldiario.es/canariasahora/sociedad/urbanizacion-Casilla-Costa-Cueva-Llano_0_781472545.html

Las obras de la urbanización Casilla de Costa, en Fuerteventura, suponen “una amenaza inminente de daño ambiental” sobre el hábitat de una especie de arácnido catalogada en peligro de extinción, el Maiorerus randoi, conocido como el opilión cavernícola majorero, localizado en el tubo volcánico de la Cueva del Llano, en Villaverde. Así lo destaca la Viceconsejería de Medio Ambiente del Gobierno de Canarias, que ha iniciado un procedimiento de responsabilidad medioambiental a la empresa promotora de la urbanización. Continua la lectura de La construcció d’una urbanització a Fuerteventura amenaça una espècie en perill d’extinció