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Deu dones matemàtiques d’abans i ara

Les matemàtiques sempre ha estat la meva assignatura preferida. La que et permet raonar de la manera més lògica possible, en un pla abstracte sense matisos: el que és, és pel simple fet de ser-ho. Però no sempre això és suficient, és una paradoxa, la necessitat d’una aplicació pràctica, aplicant la lògica, que et permeti donar una utilitat concreta a les matemàtiques, es contradiu amb la definició de la ciència matemàtica com una abstracció del nostre coneixement.

No es coneixen gaires matemàtics a nivell popular. Només normalment els que donen noms a algunes fórmules que s’han anat popularitzant o algun cas molt concret …Per això, en aquest món en què cal celebrar el dia de la dona pel context en que vivim, crec que cal un reconeixement a les persones que són matemàtiques i que a més són dones.

http://elpais.com/elpais/2017/03/08/el_aleph/1488970880_865812.html Continua la lectura de Deu dones matemàtiques d’abans i ara

Dones que van canviar la ciència

No estan totes les que son, però si que son importants. Com sempre ignorades, quan no silenciades i desaparegudes dels llibres de text. Aquí tenim un conjunt de científiques la contribució de les quals ha marcat una pàgina d’or en la ciència i que apareixen en un article publicat al diari “Público” (veure http://www.publico.es/sociedad/mujeres-cambiaron-ciencia-suenen.html). Continua la lectura de Dones que van canviar la ciència

Un altre crítica al model ETP

I avui toca la crítica, ja anunciada en el post d’Antonio Turiel, de Carlos de Castro. D’aquest autor, que pertany al grup de Dinàmica de Sistemes de la Universitat de Valladolid, ja hem parlat i posat posts en altres ocasions. El d’avui ( veure http://www.eis.uva.es/energiasostenible/?p=3358&utm_source=rss&utm_medium=rss&utm_campaign=una-critica-al-informe-del-hill%25e2%2580%2599s-group-sobre-el-pico-del-petroleo)  és un anàlisi lúcid i comprensible sobre el model ETP, el proposat pel Hill’s group. Com en el cas d’Antonio Turiel, l’autor proposa una esmena a la totalitat. Desprès del seu anàlisi el veredicte és concloent: el model proposat no funciona ja que conté greus errors que l’invaliden. Continua la lectura de Un altre crítica al model ETP

“El professor del segle XXI ha d’ensenyar el que no sap”

Fa uns dies vaig llegir aquest article del diari “El País” que em va cridar especialment l’atenció. Com deia Einstein la ment que s’obre a una nova idea, mai tornarà a la mida original. La vida i la ciència de la mà avancen i evolucionen cada vegada a més velocitat. La idea que els professors tenen les respostes i per això lideren l’aprenentatge ja no serveix, ningú sap com es resoldran els problemes que ja ens afecten avui, com, per exemple, el canvi climàtic o la eliminació necessària dels combustibles fòssils. Els nostres alumnes viuen un altre món en què els canvis tecnològics els bombardeja constantment com a nosaltres i és necessari que aprenguem amb ells i amb tota la comunicat educativa a gestionar els nous canvis que ens afecten a tots.

Com diu en la seva entrevista Peter Senge: “Els bons professors de matemàtiques saben la diferència entre l’aprenentatge mecànic, en què els nois aprenen a escriure equacions, i el profund, en el qual entenen el perqué”

http://economia.elpais.com/economia/2017/01/15/actualidad/1484514194_176496.html

Peter Senge, californiano de 69 años, cree que el principal problema del sistema educativo es que se basa en el modelo de la revolución industrial. Este profesor de la escuela de negocios del Massachusetts Institute of Technology critica que los colegios en diferentes partes del mundo continúan replicando un modelo de aprendizaje pasivo, en el que los docentes hablan y los estudiantes permanecen sentados y callados, “como si se les estuviese entrenando para trabajar en una fábrica”.

Considerado por The Economist como uno de los 50 pensadores más influyentes del mundo en el ámbito de la gestión empresarial, Senge se empezó a interesar por la educación tras el éxito en diferentes universidades de Estados Unidos de su best-seller La Quinta Disciplina. Publicado en 1990, el libro contiene las claves para hacer competitiva cualquier institución con una estrategia de aprendizaje diseñada por el propio Senge.

Pregunta. ¿Cuáles son las principales transformaciones que debe afrontar la escuela?

Respuesta. Lo más importante es que llegue el final de la escuela tal y como la conocemos. Todos hemos ido al mismo tipo de colegio, no importa si el centro educativo está en España, Reino Unido o China. La fórmula siempre es la misma: los profesores tienen el control y los alumnos no son proactivos. Nadie sabe a ciencia cierta cómo debería ser, de hecho no creo que haya un modelo único, pero sí un principio claro: adultos y niños aprendiendo a la vez. La idea de que los profesores tienen las respuestas y por eso lideran el aprendizaje ya no sirve, nadie sabe cómo se resolverán los problemas que ya nos afectan hoy, como, por ejemplo, el cambio climático. Los niños lo saben y por eso no se enganchan a la escuela, porque el profesor actúa como si tuviese todas las respuestas. El aprendizaje en el colegio se centra en evitar cometer errores. El contexto autoritario dentro de la escuela es tal que los chicos solo quieren complacer al maestro.

P. ¿Cómo puede funcionar una escuela pretendiendo que alumnos y profesores tengan los mismos intereses?

R. Los docentes tienen que crear nuevas fórmulas pedagógicas para que los niños aprendan cosas sobre las que no hay respuestas claras. Singapur comenzó en el año 2000 su proceso de transformación del modelo educativo y el eje fue crear un entorno en el que todo el mundo aprendiese: profesores, alumnos y padres. Supuso un cambio radical, teniendo en cuenta que habían heredado el modelo británico, muy profesor-céntrico. El aprendizaje giraba en torno a la figura del experto. Dijeron basta y ahora los profesores plantean retos reales y los estudiantes aportan soluciones. No solo se plantean problemas artificiales para resolver en el aula. A los alumnos les motiva ayudar a su comunidad a ser más efectiva. La forma de hacerlo con un niño de ocho años o un adolescente de 18 es distinta, pero el principio es el mismo.

P. ¿Cómo tiene que afrontar el profesor su día a día en el aula?

R. Solemos decir que el profesor del siglo XXI tiene que enseñar lo que no sabe. Ahí empieza la innovación. Lo primero que tienen que hacer es desaprender, olvidar los métodos pedagógicos tradicionales. Es muy difícil porque tienen una identidad muy fuerte y se sienten orgullosos de estar al frente de la clase. Creen que mantener el orden y la atención en su discurso es lo que les hace buenos profesores y tal vez sea ese el problema, las lecciones magistrales brillantes. Para que se produzca el cambio tiene que haber una masa crítica de esos adultos en las escuelas que diga basta. Esto no va sobre decidir buenas o malas respuestas, sino sobre afrontar problemas reales. Conseguir que un niño de 12 años entienda por qué hay problemas de drogadicción en su barrio.

Hay que crear nuevas fórmulas para que los niños aprendan cosas sobre las que no hay respuestas claras

P. ¿Qué papel tiene la tecnología en la transformación del modelo?

R. Tecnología moderna y pedagogía anticuada, ese suele ser el patrón. Muchas escuelas están gastando grandes cantidades de dinero en comprar ordenadores para los alumnos porque creen que la tecnología lo cambia todo, y no es así. Hay que innovar en las técnicas de aprendizaje.

P. ¿Cree que los contenidos estáticos como las matemáticas o la literatura se deberían modificar dentro de los programas académicos?

R. Hay que enseñar esos contenidos de forma distinta. Los buenos profesores de matemáticas saben la diferencia entre el aprendizaje mecánico, en el que los chicos aprenden a escribir ecuaciones, y el profundo, en el que entienden el porqué. Uno de los docentes de nuestra red SOL, que trabaja en un colegio público de Boston, ha desarrollado un método en el que los niños se enseñan álgebra entre sí. Ha dedicado más de 20 años a crear problemas muy complejos y ni los mejores estudiantes de álgebra pueden resolverlos por sí solos. En el primer mes del curso imparte clases magistrales cortas para enseñar los fundamentos básicos, y el resto del año los alumnos trabajan en grupos de cuatro. El docente es importante porque ha diseñado la metodología, no actúa como un profesor sino como un facilitador.

P. ¿Con qué escuelas está trabajando?

R. La Society for Organizational Learning, que fundé en 1991, es una red de investigadores y profesores en activo de diferentes partes del mundo. Sobre todo trabajamos con colegios públicos de Estados Unidos, porque es ahí donde están las carencias más graves, pero también colaboramos con colegios privados que sean innovadores. Estamos en contacto con más de mil escuelas en el mundo. Nuestra misión es buscar innovadores para conectarlos entre sí, para que entiendan que no están aislados. Hay una revolución que está ocurriendo, cientos de profesores usan Flipped Classroom (clase invertida) o el aprendizaje por proyectos. El problema es que no hay vías de comunicación entre ellos.

P. La clave para el cambio, ¿la tienen los gobiernos o las escuelas?

R. En Singapur, por la naturaleza del país, el Gobierno lideró la transformación. Pero no es una buena referencia, es un territorio muy pequeño, casi como una ciudad. En la mayoría de lugares, los líderes han sido los directores de los centros y los docentes, grupos pequeños que han querido dar un giro a su cultura de aprendizaje. El cambio tiene que arrancar en la escuela, que funciona como una institución local.

Es un error ser tan rígidos con la edad porque los niños avanzan a distintas velocidades

P. ¿Qué modelo educativo actual cree que debería replicarse?

R. No se trata de copiar a Finlandia o Singapur. Hay que ser menos rígidos con la edad porque los niños avanzan a distintas velocidades. No tiene sentido dividirles en cursos por edad. La escuela industrializada, ese es el problema. En las líneas de ensamblaje todo el mundo se movía al mismo ritmo y precisamente fue la era de la industrialización la que hizo a los lentos estúpidos. Hace unos años conocí en Los Alpes a un físico austríaco que había trabajado con el Nobel de Física danés Niels Bohr -le concedieron el premio de 1922-, probablemente el físico más brillante de la historia. Le pregunté cómo era trabajar con él y me dijo que era muy lento, pero que cuando entendía algo, realmente lo entendía. La mayoría de científicos son pacientes, reflexionan, se toman su tiempo. Durante décadas se les ha hecho creer a los niños que no poder avanzar al ritmo que marca la escuela es sinónimo de ser idiota.

P. ¿Cree que la certificación supone un freno para el aprendizaje?

R. La evaluación más efectiva es la del propio alumno analizando su progreso, la autoevaluación. Pero ahora ese rol lo asume el profesor. Los buenos docentes crean un entorno en el que los estudiantes mejoran constantemente y pueden juzgar de forma objetiva cómo están evolucionando. En Estados Unidos, a los profesores se les coloca en rankings en función de los resultados que sus alumnos obtienen en los exámenes estándar. Todo lo que está demasiado mecanizado carece de sentido. El problema no es la herramienta, sino el uso que se hace de ella. El objetivo debería ser estudiar qué técnicas de enseñanza funcionan mejor que otras y por qué.

P. El pedagogo británico y conferenciante Ken Robinson critica que la escuela mata la creatividad. ¿Cuál cree que es la explicación?

R. Los niños dejan de ser curiosos por el miedo a cometer errores, y como consecuencia de eso, también dejan de ser creativos. En mis clases suelo preguntar a mis alumnos cuántos de ellos decidieron a los diez años que no se les daba bien cantar, o que no eran muy buenos en dibujo. La gran mayoría levanta la mano. Entre los cinco y los diez años se internalizan esos miedos a no dar la talla y los chicos simplemente dejan de hacerlo. Hace unos años, un educador me dijo que no tenemos ni idea del drama que sufren los niños en la escuela. Los profesores están en una posición de autoridad y pueden hacer mucho daño si no se dan cuenta del impacto que pueden tener sus mensajes.

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Els macacos aprenen a reconèixer-se al mirall

Som com som, i som conscients que cada persona és única e irrepetible, però mai sabem si això és bo o dolent. En l’últim estudi realitzat per l’Institut de Neurociència de l’Acadèmia Xinesa de les Ciències han arribat a la conclusió que l’espècie de macacos Rhesus és també conscient d’això com els dofins i els ximpanzés, tal com mostra aquest vídeo.

Aquesta notícia m’ha recordat el treball de recerca que vaig tenir el privilegi de seguir amb una alumna, tot i que és una varietat d’espècie diferent, que va fer un estudi de l’etologia dels macacos Sylvanus. El seu objectiu va ser relacionar e identificar les seves conductes més habituals per determinar el millor recinte possible. Aquesta espècie està en perill d’extinció a causa del tràfic il·legal i de la desforestació dels boscos de Marroc, el seu hàbitat natural. Va fer el seu seguiment durant 40 dies. Al final parlava d’ells referint-se als “seus macacos” potser també ells van acabar parlant d’ella.

http://www.lavanguardia.com/ciencia/planeta-tierra/20170214/4217798941/monos-aprenden-reconocerse-espejo.html Continua la lectura de Els macacos aprenen a reconèixer-se al mirall

La història darrere dels sorprenents discs de gel giratoris

Potser arribarà algun dia que no sigui necessari que hi hagi un dia dedicat a la dona i la ciència, potser és suficient amb que es celebri únicament el 10 de novembre de cada any com a dia de la ciència. I potser, més endavant, ens adonem també algun dia, com va dir Marie Curie que “no cal témer a res a la vida, només cal comprendre”, llavors no caldrà celebrar el dia de la ciència. Mentre, la ciència avança descobrint el món que ens envolta, i preguntant-se perquè es produeixen  els efectes de la natura.

Fa poc es van veure discs de gel perfectament rodons surant i donant voltes lentament sobre  llacs congelats. El gir es produeix en realitat cap avall, i és a causa del canvi de densitat de l’aigua, no perquè existeixin remolins a sota l’aigua. Van trobar que el cercle de gel refredava l’aigua que l’envoltava, i, que en arribar a certa temperatura (4ºC, en concret) s’enfonsava formant un vòrtex. Aquest vòrtex “arrossegava” el gel sobre ell, fent-lo girar.

Si bé aquest estudi, publicat a la revista Physical Review E, ha determinat com es produeix el moviment, no explica la forma rodona gairebé perfecta dels discos gelats. Bé, les preguntes mai s’acaben.

http://www.iagua.es/blogs/agueda-garcia-durango/historia-detras-asombrosos-discos-hielo-giratorios

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Dones i ciència

Ahir ja vàrem posar un post (veure http://blocs.xtec.cat/cienciasexperimentals/2017/02/10/23-anys-i-pot-canviar-el-mon-amb-codi/ ) , preludi del d’avui, per destacar el paper de les dones en la programació computacional. De fet el vaig posar per combatre la falsa creença de que les dones no serveixen per a la programació computacional….que se suposa cosa d’homes. Avui, que és el “Dia internacional de la dona i les noies en la ciència”, torno a insistir en la necessitat de trencar aquest tipus d’estereotips i a a més per denunciar les diferències en les oportunitats de les dones per arribar a ocupar càrrecs de responsabilitat en les institucions científiques.

Aprofito per penjar un excel·lent article sobre el tema publicat al diari “ElDiario” (veure http://www.eldiario.es/cienciacritica/Mujeres-ciencia-peor-ciego-quiere_6_611098912.html). Del mateix destacar els següents paràgrafs, entre d’altres:

“Un número cada vez mayor de estudios sobre la brecha de género en la comunidad científica muestran claramente que (hombres y mujeres) tendemos a dar más puntuación y contratar en mayor proporción a hombres que a mujeres en los procesos de selección, como los casos que comenta Adela Muñoz en su entrevista, o la primera criba que suponen las becas FPU para las investigadoras en formación españolas, como menciona Lina Gálvez.”

“Un  estudio realizado en un pequeño pueblo del medio oeste de EEUU muestra como entre los cinco y los seis años las niñas pasaban a estereotipar la inteligencia y brillantez intelectual como una característica mayoritariamente masculina. A pesar de que esta diferencia no existía cuando esas niñas y niños se enfrentan a los mismos problemas. Este estudio, publicado hace dos semanas en Science, no consigue determinar cuáles son las causas de este cambio en la percepción que de sí mismas tienen las niñas. Pero sí evidencia que hay que luchar contra esta percepción desde edades muy tempranas. En este sentido, la importancia de conocer modelos de mujeres científicas para cambiar esta impronta temprana y empoderar a las niñas interesadas por la ciencia es enorme.”

En el article es parla de dues de les dones que més varen influir en la meva opinió sobre la ciència: Maria Sklodowska i Lynn Margulis. Conjuntament amb Stephen Jay Gould i Carl Sagan, varen formar el meu particular poker d’asos en la ciència. De tots ells vaig aprendre la necessitat de la constància i el rigor per fer ciència. També vaig veure amb ells que els científics formen part de la societat que els envolta i que són persones de carn i ossos com qualsevol (amb els seus defectes i virtuts).

Poder en els propers anys les coses comencin a canviar d’una vegada i no haguem de celebrar el dia internacional de la dona en la ciència, sinó tant sols el dia de la ciència. Seria senyal que tant homes com dones tenen les mateixes oportunitats reals dins del món de la ciència des que son infants fins a adults. Potser… Continua la lectura de Dones i ciència

23 anys i pot canviar el món amb codi

Avui vull penjar un post que pretén desmitificar la dita de que la programació és cosa d’homes (de la mateixa manera que es poden desmitificar la majoria de prejudicis sobre que les matemàtiques són cosa d’homes, o que en les mines no han d’entrar les noies, o que no hi ha grans científiques…..etc).

En un article publicat al diari “Público” (veure http://www.publico.es/ciencias/mujeres-cambiaran-mundo-codigo-tan.html), podem llegir com Brittany Wenger – una investigadora dels estats units – va començar a interessar-se per la programació des de ben jove. De fet ja des de jove va començar a fer programes per resoldre problemes tals com la detecció de diversos tipus de càncer o de la grip. I aquesta detecció, mitjançant un software que imita l’acció de les xarxes neuronals, es fa a partir de petites mostres de sang obtingudes de forma no excessivament cruenta.

Ara anima a que altres noies es dediquin a programar. Que deixin de tenir en compte les típiques frases sobre el que poden fer o no fer les noies i que ho provin per elles mateixes. Interessant, no? Continua la lectura de 23 anys i pot canviar el món amb codi

Science i Trump

Porta pocs dies exercint com a president dels USA i ja tothom veu de que va. Coneguda és la seva posició respecte a la ciència. Tant sols cal veure la seva opinió sobre el canvi climàtic on de res serveix que hi hagi un consens científic majoritari. Per a ell no existeix. Es tracta d’un invent dels xinesos.

Però no tant sols dona la seva opinió, sinó que a més anomena i posa en llocs clau a tot un reguitzell de persones que pensen que la ciència no serveix de res. Polítics que aprofiten els desacords normals entre científics per atacar aquelles idees que van en contr
a dels seus interessos.

Per aquest motiu, com podem llegir en un article publicat al diari “ElDiario” (veure http://www.eldiario.es/cultura/tecnologia/asociacion-EEUU-Trump-cientificos-Gobierno_0_608240410.html), la revista Science (una de les més prestigioses en el món de la recerca científica) ha decidit demanar en un editorial al president Trump que inclogui científics reconeguts i creïbles en el seu govern. I ho fan per tal de garantir que els polítics no neguin i rebutgin – basant-se tant sols en les seves creences – qüestions importants com la importància de les vacunes i del canvi climàtic. I és que un creient per definició accepta de manera acrítica les coses, mentre que la ciència és basa en qüestionar les coses.

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L’engany de l’hidrogen metàl·lic

Ara fa uns dies, aquest bloc es feia ressò de l’anunci d’una troballa que havia de canviar el món: l’hidrogen metàl·lic (veure http://blocs.xtec.cat/cienciasexperimentals/2017/01/27/vuit-decades-despres-lhidrogen-es-fa-metall/). Ara resulta, com ja ha succeït altres cops, que sembla ser que va ser un error. Ho podem llegir en un article publicat per Ugo Bardi en el seu Blog Cassandra’s Legacy (veure http://cassandralegacy.blogspot.com.es/2017/01/another-defeat-for-science-metallic.html).

La història va començar quan un grup de científics de Harvard va col·locar una mostra d’hidrogen dins d’una enclusa i el van comprimir a altes pressions. En algun moment van veure una cosa brillant que apareix i van arribar a la conclusió de que era hidrogen metàl·lic. Immediatament després, es va procedir a publicar la seva història amb tot un seguit d’afirmacions extravagants associades de naus espacials, l’alquímia, vehicles ultra-eficients, imants superpotents…etc. Un altre cop un descobriment apte pels cornucopiants ja que havia de salvar a la humanitat de tots els seus mals…..

Però el problema és que en ciència hi ha una sèrie de principis bàsics en l’experimentació que no han complert:

a. L’experiment ha de ser repetible per altres grups de científics (per poder contrastar)

b. Cal sempre fer un assaig en blanc, una prova que permeti veure que el que has obtingut no es deu als aparells que has utilitzat

c. No es pot reclamar res pel qual no es té proves.

I aquests principis són els que no han complert i ara comencen a rebre les crítiques. Però el més important és la imatge que torna a donar la ciència, ja que no és la primera vegada que això succeix (veure per exemple  http://cassandralegacy.blogspot.com.es/search?q=e-cat). I el problema és que la percepció que comença a tenir la gent és de que els científics els enganyen, quan en realitat són tant sols uns pocs (que ho fan sovint per tal de guanyar diners per a les seves investigacions i interessos). Continua la lectura de L’engany de l’hidrogen metàl·lic