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Catalunya llança un pla per impulsar vocacions de ciència i tecnologia

El 28/02/2017 el  govern va aprovar la creació del grup de treball interdepartamental que va d’elaborar el Pla STEMcat d’impuls de les vocacions científiques, tecnològiques, en enginyeria i matemàtiques per promoure un augment en l’interès per aquests estudis.  El pla STEM cat correspon a les sigles  en anglès de Sciencie, Technology, Engineering and Maths. Estudis realitzats per diferents organismes internacionals apunten que hi ha un desequilibri entre la demanda laboral de persones qualificades en els camps de la ciència, la tecnologia, l’enginyeria i les matemàtiques. Aquesta situació és encara més greu si s’observa des d’una perspectiva de gènere, ja que les dones, tot i que accedeixen amb major proporció que els homes als estudis superiors, ho fan en menor percentatge per estudis en aquestes àrees. Aquest desequilibri està provocant que, ja a hores d’ara, hi hagi llocs de treball que no es poden cobrir, i que, si es manté la tendència, es perdi l’oportunitat tant de generar com de cobrir els nous llocs de treball en l’àmbit TIC que, segons totes les previsions, es crearan a Europa en els propers anys.

veure : http://web.gencat.cat/ca/actualitat/detall/Pla-STEMcat-de-vocacions-cientifiques-i-tecnologiques

http://www.lavanguardia.com/ciencia/20170705/423899678162/plan-vocacion-cientifica-institutos-stemcat.html

Apartir del próximo curso se pondrá en marcha en las escuelas e institutos de Catalunya el plan STEMcat con el objetivo de fomentar las vocaciones científicas y tecnológicas, especialmente entre las chicas.

El plan parte de la constatación, por un lado, de que los estudiantes titulados en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas –o disciplinas STEM, por sus iniciales en inglés– no llegan a cubrir la demanda de puestos de trabajo de las empresas innovadoras instaladas en Catalunya. Por otro lado, que esta falta de personal cualificado afecta de manera desproporcionada a las chicas, especialmente en el campo de las ingenierías.

“Dado que no salen suficientes graduados en estos ámbitos de nuestras escuelas y universidades, es previsible que la ocupación sea satisfecha por personas venidas de otros países a corto plazo y que el crecimiento de estos sectores se resienta a medio plazo por la falta de profesionales”, destaca un borrador del plan STEMcat que la Generalitat tiene previsto aprobar este mes.

El documento, de más de 70 páginas, detalla un amplio abanico de medidas que se espera adoptar para corregir la situación. Estas medidas van dirigidas a cuatro colectivos: profesores, para ayudarles a mejorar la enseñanza de las disciplinas STEM; alumnos, para que estas disciplinas les resulten estimulantes y romper prejuicios que les alejan de ellas; empresas, para que colaboren con el sistema educativo para promocionar las STEM, y el conjunto de la sociedad, para fomentar el interés por las STEM y desterrar estereotipos de género.

El plan cuenta con una previsión presupuestaria de unos diez millones de euros hasta el 2020, que se esperan financiar con una parte de los fondos europeos Feder que se han atribuido recientemente a Catalunya. El documento constata que “los estereotipos de género asociados a las profesiones científicas y tecnológicas se empiezan a formar desde la infancia y se consolidan entre los 10 y los 14 años”. Por ello, las medidas previstas para fomentar vocaciones en estas disciplinas no se limitan a estudiantes de secundaria y bachillerato, sino que se inician desde la etapa de primaria.

La iniciativa aspira a corregir la falta de mujeres en profesiones tecnológicas

Una de las medidas, por ejemplo, consiste en fomentar que alumnos del bachillerato científico y el tecnológico accedan a la carrera de Educación Infantil y Primaria, ya que “en la actualidad el perfil de los futuros maestros está alejado de las materias STEM”, señala el texto.

El documento es obra de un grupo de trabajo formado por representantes de los departamentos de Ensenyament, Presidència y Empresa i Coneixement (con dos personas cada uno) y de todas las universidades catalanas (una persona cada una). Han liderado el proyecto Presidència (a través de la secretaría de Telecomunicacions) y Ensenyament (a través de la secretaría de Polítiques Educatives).

Todo el trabajo se ha concentrado en los últimos cuatro meses después de que la Generalitat aprobara crear el plan STEMcat el 28 de febrero.

“En Catalunya formamos muy buenos ingenieros, el problema es que no formamos suficientes. Un problema adicional es que tenemos muy pocas mujeres estudiando ingenierías”, declara un alto cargo de la Generalitat que pide no ser nombrado para no restar protagonismo a las conselleres Neus Munté y Meritxell Ruiz. “La combinación de talento y condiciones salariales hace que Catalunya sea atractiva para multinacionales innovadoras. Este sector económico podría adquirir una dimensión mayor si formáramos más ingenieros e ingenieras”.

Estos problemas no afectan únicamente a Catalunya. Un informe del Parlamento Europeo presentado en el 2015 estimó que habrá que cubrir siete millones de puestos de trabajo de las áreas STEM hasta el 2025. Una parte sustancial de estos nuevos puestos de trabajo corresponden a sectores emergentes relacionados con las tecnologías de la información y las comunicaciones (TIC) –concretamente, 1,4 millones de nuevos empleos en Europa en el quinquenio 2015-2020–. Sin embargo, el propio informe advierte que las universidades europeas no forman a suficientes estudiantes en áreas STEM para responder a esta demanda.

Un estudio específico sobre las diferencias de género, realizado en el 2013 por encargo de la Comisión Europea, advertía que sólo 29 de cada 1.000 mujeres europeas con estudios universitarios tienen una titulación del área de las TIC. Entre hombres, la tasa es de más del triple: 95 de cada 1.000.

“El sector de las TIC es uno de los que tienen más vitalidad dentro del ámbito de las STEM”, destaca el documento de la Generalitat. En estos momentos, el número de empleos en este sector está aumentando a un ritmo del 26,5% anual en Catalunya. Y la tasa de paro se sitúa en un 5,2%, más de tres veces más baja que la tasa de paro media, del 17,7%.

Sin embargo, el número de estudiantes que eligen carreras del sector de las TIC en Catalunya se ha reducido a la mitad en trece años. Si en el curso 2001-2002 fueron el 10,1%, en el curso 2014-2015 habían caído al 4,9%. Y de ellos, sólo un 11% eran mujeres.

El plan para tratar de corregir esta situación se desplegará a lo largo de dos años, con la previsión de mantenerlo por lo menos hasta el 2022. El próximo curso está previsto implantar un primer conjunto de medidas orientadas principalmente a mejorar la enseñanza de materias relacionadas con áreas STEM en escuelas e institutos. En el curso 2018-2019, se espera implantar medidas adicionales que incluyen nuevos programas de becas y ayudas. “La ejecución del plan se plantea a largo plazo”, señala el documento de la Generalitat, que se compromete a evaluar los objetivos conseguidos en el 2019 y el 2022.

Las medidas previstas

Formación de profesores. El plan STEMcat prevé potenciar las disciplinas STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas) en la formación inicial de los profesores y ofrecerles después oportunidades de formación permanente. Las medidas previstas incluyen, entre otras, estancias de formación e investigación en residencia; la creación de una red de aprendizaje entre iguales para docentes de primaria y secundaria, o la creación de un perfil profesional de profesor CTM (ciencia, tecnología y matemáticas).

Motivación de alumnos. Se prevé, entre otras medidas, actualizar y enriquecer el currículo de las materias y competencias STEM; adecuar el sistema de evaluación a las aptitudes que se quieren potenciar; mejorar la orientación educativa para que los alumnos tengan un mejor conocimiento de las opciones que ofrecen las carreras STEM, y acciones específicas para reducir la diferencia de género en estas áreas. Además, los centros de investigación, universidades y empresas que lo deseen se involucrarán en asesorar a alumnos de bachillerato en sus trabajos de investigación. Se prevé asimismo potenciar las ayudas y becas en disciplinas STEM.

Participación de empresas. Se creará una red de mentores del mundo empresarial y se favorecerá la participación de profesionales en iniciativas educativas. Un ejemplo es el programa Torna a l’escola, que, a partir del curso 2018-2019, fomentará la participación de exalumnos en actividades de los centros educativos para impulsar vocaciones en ciencia y tecnología.

Visibilidad social. Entre las actividades previstas para dar más visibilidad a las disciplinas STEM, se encuentra la llamada Recepció STEMcat del president, un acto institucional en que el presidente de Catalunya recibirá a los alumnos ganadores de los distintos concursos y premios de las áreas STEM y les otorgará un diploma de la Generalitat.

Les dones de l’observatori de Harvard

Ara que l’administració Trump, al USA, està expandint una perillosa actitud anticiència i una misogínia manifesta, penjo un interessant article publicat a SINC (veure http://www.agenciasinc.es/Entrevistas/Las-mujeres-lograron-objetivos-cientificos-antes-de-poder-votar).

L’article ens parla de tot un reguitzell de dones, de científiques, que varen estar treballant de valent per catalogar estrelles i per descobrir els secrets de l’Univers. Dones sense les quals la ciència, en aquest cas l’astronomia, no hauria estat el que és avui en dia. Dones moltes vegades, com encara ara passa, invisibles.

L’article ens recorda que tant en la qüestió de divulgació de la ciència per tal de fer-la més propera a la gent, com en els drets de les dones, encara queda molt per fer. Continua la lectura de Les dones de l’observatori de Harvard

Nivell 5

Entre les lectures de Setmana Santa, aquest article crida l’atenció. La robòtica va envaint les nostres vides a tots els nivells. Potser d’aquí a uns anys distingim el número de la classe de robot que ens afecta. Aquesta és una proposta per classificar els robots en nivells segons el seu grau de dependència dels humans. L’editor de Science Robotics, Guang-Zhong Yang, i un equip d’enginyers, cirurgians, científics de la computació, gestors tecnològics i experts en ciència ficció han proposat classificar els robots mèdics, presents i futurs, en sis nivells, del zero al cinc .

La robòtica és la branca de l’enginyeria mecatrònica, de l’enginyeria elèctrica, de l’enginyeria electrònica, de l’enginyeria biomèdica i de les ciències de la computació que s’ocupa del disseny, construcció, operació, disposició estructural, manufactura i aplicació dels robots
La robòtica combina diverses disciplines com són: la mecànica, l’electrònica, la informàtica, la intel·ligència artificial, l’enginyeria de control i la física. Altres àrees importants en robòtica són l’àlgebra, els autòmats programables, l’animació electrònica i les màquines d’estats .

http://elpais.com/elpais/2017/04/12/opinion/1492009945_127668.html Continua la lectura de Nivell 5

Una igualtat plena de bellesa

Richard  Feynman   deia que les matemàtiques són el llenguatge en què parla la natura, i per això la seva bellesa és la de la mateixa natura. Aquesta frase sempre m’ha agradat, perquè és així com jo entenc las matemàtiques. Va ser un físic nord-americà que va revolucionar la manera en què la ciència entenia la naturalesa de les ones i les partícules elementals, considerat un dels físics més importants del seu país al segle XX.  També va fer moltes reflexions sobre la vida, perquè realment la vida és ciència. Alguna d’aquestes reflexions que més m’agrade és:«Enamora’t d’alguna activitat i fes-ho! Mai ningú realment es dóna compte del que es tracta la vida en realitat, i això no importa. Explora el món. Pràcticament tot al nostre voltant és realment interessant, si ho observes profundament. Treballa dur i com puguis en les coses que més t’agrada fer. No pensis en el que vols ser, sinó el que tu vols fer ».

No és una equació ni una fórmula, és una  identitat . La identitat d’Euler és una igualtat que relaciona d’una manera preciosa cinc dels nombres més importants i representatius de les matemàtiques: 0, 1, e, i i π.En aquest article s’explica   com es va arribar a aquesta meravellosa relació.

Per si algú li resulta una identitat estranya, a més de deduir el seu origen, l’article  ens recorda també com apareix amb molts més llocs que no ens pensem…

La identidad de Euler en 'Los Simpson'

http://elpais.com/elpais/2017/03/29/el_aleph/1490804008_573165.html Continua la lectura de Una igualtat plena de bellesa

Premi Abel 2017 per al matemàtic que va ajudar a desxifrar les ones gravitacionals

El govern noruec va crear el Premi Abel el 2002, en el bicentenari del naixement del matemàtic noruec, Niels Henrik Abel, mort a la incúria. L’Acadèmia Noruega de Ciències i Lletres proclama cada any a mereixedor del premi Abel, després d’una selecció feta per un comitè de cinc matemàtics de diversos països. Sophus Lie va ser el primer a proposar la creació del Premi Abel quan el 1897 es va assabentar que Alfred Nobel no tenia intenció de crear un premi de matemàtiques, però no es va crear el premi fins al 2002.

Aquest any ha estat atorgat a Yves Meyer. El seu treball ha estat clau en la teoria de les ondetes, que està darrere de la compressió i emmagatzematge de dades o el processat d’imatges de telescopis com el Hubble.

Les ondetes són funcions matemàtiques que divideixen un senyal en diferents components freqüencials, i després estudien cada component amb una resolució que depèn de la seva escala. Es a dir, en termes molt simples, descomponem les ones en parts més petites perquè puguem treballar amb elles.

http://www.elconfidencial.com/tecnologia/ciencia/2017-03-21/premio-abel-matematicas-yves-meyer-analisis-armonico_1351954/ Continua la lectura de Premi Abel 2017 per al matemàtic que va ajudar a desxifrar les ones gravitacionals

Deu dones matemàtiques d’abans i ara

Les matemàtiques sempre ha estat la meva assignatura preferida. La que et permet raonar de la manera més lògica possible, en un pla abstracte sense matisos: el que és, és pel simple fet de ser-ho. Però no sempre això és suficient, és una paradoxa, la necessitat d’una aplicació pràctica, aplicant la lògica, que et permeti donar una utilitat concreta a les matemàtiques, es contradiu amb la definició de la ciència matemàtica com una abstracció del nostre coneixement.

No es coneixen gaires matemàtics a nivell popular. Només normalment els que donen noms a algunes fórmules que s’han anat popularitzant o algun cas molt concret …Per això, en aquest món en què cal celebrar el dia de la dona pel context en que vivim, crec que cal un reconeixement a les persones que són matemàtiques i que a més són dones.

http://elpais.com/elpais/2017/03/08/el_aleph/1488970880_865812.html Continua la lectura de Deu dones matemàtiques d’abans i ara

Dones que van canviar la ciència

No estan totes les que son, però si que son importants. Com sempre ignorades, quan no silenciades i desaparegudes dels llibres de text. Aquí tenim un conjunt de científiques la contribució de les quals ha marcat una pàgina d’or en la ciència i que apareixen en un article publicat al diari “Público” (veure http://www.publico.es/sociedad/mujeres-cambiaron-ciencia-suenen.html). Continua la lectura de Dones que van canviar la ciència

Quan polítics d’EUA van decidir que el nombre pi era 3,2

Pot ser no és important, però si curiosa, no he pogut resistir la tentació de posar una notícia sobre l’essència de les matemàtiques. Aquest mes es compleixen 120 anys de l’intent de canviar per decret el valor de la constant matemàtica a Indiana. El projecte de llei de l’estat d’Indiana sobre el nombre pi va ser un dels primers intents d’establir una veritat científica per decret, això mai funciona. Vist en perspectiva sembla absurd, però el 5 de febrer de 1897, una de les dues cambres de l’Assemblea, la de Representants, va aprovar el projecte per unanimitat, amb 67 vots a favor i cap en contra, van decidir que el nombre pi era 3,2.

Sort que desprès es va desestimar sinó tota la trigonometria estaria malament… Les aproximacions no valen, com deia Graham Greene  “La veritat, si no és sencera, es converteix en aliada de la falsedat.”

http://elpais.com/elpais/2017/02/10/ciencia/1486759726_219935.html

El 21 de marzo de 2015, el joven indio Rajveer Meena empezó a cantar números: “tres, uno, cuatro, uno, cinco, nueve, dos…”. No paró durante casi 10 horas, delante de decenas de testigos en la Universidad VIT, en Vellore (India). Enunció de memoria los primeros 70.000 dígitos del número pi, sin equivocarse ni una vez, superando el anterior récord de 67.890 cifras, logrado una década antes por el chino Chao Lu.

Meena, de 25 años, podría haber seguido hasta la eternidad. El número pi es infinito e irracional. No sigue ningún patrón. Presuntamente, cualquier número aparece en los decimales de pi. Por ejemplo, la fecha de hoy, 12/2/2017, aparece por primera vez tras casi 15 millones de decimales. Pi expresa el cociente entre la longitud de la circunferencia y la de su diámetro, así que tiene un valor fijo de 3.14159265358979… Sin embargo, no siempre fue así para todo el mundo. Hace ahora 120 años, en febrero de 1897, un grupo de políticos de EE UU decidió que pi valía 3,2.

La “nueva verdad matemática” de Edward J. Goodwin fue aprobada por 67 votos a cero en la primera votación

El presidente estadounidense Donald Trump sostiene ahora, sin ninguna prueba, barbaridades como que el calentamiento global no existe o que las vacunas provocan autismo, pero el proyecto de ley del estado de Indiana sobre pi fue uno de los primeros intentos de establecer una verdad científica por decreto.

La iniciativa fue impulsada por un excéntrico médico, Edward Johnston Goodwin, que pasaba consulta en el condado de Posey, en el suroeste de Indiana. Un buen día de 1888, Goodwin, un hombre de 60 años alto y con bigote, proclamó que había encontrado un método para cuadrar el círculo. En su modelo, el cociente entre el diámetro y la circunferencia equivalía a cinco cuartos dividido entre cuatro. Echando cuentas, pi era 3,2. Asunto zanjado.

Una década más tarde, Goodwin decidió que su descubrimiento era un regalo para su patria. Se dirigió a Taylor I. Record, un granjero que era representante del condado de Posey en la Asamblea General de Indiana. Le presentó un proyecto de ley con “una nueva verdad matemática” que era “ofrecida como una contribución a la educación que solo podrá ser utilizada por el estado de Indiana de forma gratuita, sin necesidad de pagar ningún tipo de derechos de autor, siempre que sea aceptada y adoptada de forma oficial en la legislatura de 1897”.

 El matemático Clarence Abiathar Waldo. UNIVERSIDAD DE PURDUE

El 18 de enero de 1897, Record, que también se dedicaba a la venta de madera, presentó el proyecto en la Asamblea. Goodwin, según relató la prensa local, había patentado su método en EE UU y en siete países europeos, incluida España. Todos tendrían que pagarle por las aplicaciones de su supuesta cuadratura del círculo, excepto el estado de Indiana. El 5 de febrero, una de las dos cámaras de la Asamblea, la de Representantes, aprobó el proyecto por unanimidad, con 67 votos a favor y ninguno en contra. Más de dos milenios antes, un matemático griego había establecido el valor de pi como 3,14, pero un puñado de políticos del Medio Oeste de EE UU decidía que lo de aquel tal Arquímedes era una patraña.

Los detalles de la rocambolesca historia fueron publicados en 1974 en la revista Proceedings de la Academia de Ciencias de Indiana. El investigador, el matemático Arthur Hallerburg, afirmó entonces que los pormenores que había descubierto hacían “más extraña todavía una historia extraña”.

Uno de estos episodios surrealistas fue la visita de Goodwin al Observatorio Astronómico Nacional, en Washington. Allí, el astrónomo Asaph Hall, célebre por haber descubierto las dos lunas de Marte, escuchó que pi ya no era 3,14, sino 3,2, un cambio que afectaría al cálculo de las órbitas de los cuerpos celestes. “Siempre he pensado que la Tierra viajaba demasiado rápido por su órbita”, exclamó Hall, según publicó Journal, un periódico de Indianápolis.

“Si vivo 10 años más, ojo con Goodwin. Mi descubrimiento revolucionará las matemáticas”, afirmó el médico cinco años antes de morir

El proyecto de ley sobre la cuadratura del círculo solo necesitaba la aprobación de la otra cámara de la Asamblea, el Senado. “Si vivo 10 años más, ojo con Goodwin. Mi descubrimiento revolucionará las matemáticas. Todos los astrónomos estaban equivocados”, declaró con altivez el propio médico en una entrevista con el diario local Sun, el 6 de febrero.

La cuadratura no era el único tema que acaparaba por entonces la atención de los políticos. El representante E. I. Patterson también había propuesto una ley para convertir en “ilegal para cualquier persona o personas la práctica del fútbol americano en el estado de Indiana”, ya que era “peligroso para la vida” y morían más aficionados que en el boxeo. Los debates eran celebrados por la prensa local.

El 5 de febrero, el matemático Clarence Abiathar Waldo se topó con uno de estos debates, cuando visitaba la asamblea para intentar lograr un aumento del presupuesto para su universidad, la de Purdue. Uno de los representantes proclamaba: “El caso es muy sencillo. Si aprobamos este proyecto de ley que establece un valor de pi nuevo y correcto, el autor ofrece a nuestro estado sin coste alguno el uso de su descubrimiento y su publicación gratuita en los libros de texto de nuestras escuelas, mientras que todos los demás tendrán que pagarle derechos de autor”.

El Senado de Indiana acabó ridiculizando el proyecto de ley de la cuadratura del círculo

El astrónomo William E. Edington describió muchos años después el estupor de Waldo, en un artículo de 1935, también publicado en la revista de la Academia de Ciencias de Indiana. Cuando la Cámara de Representantes aprobó el proyecto de la cuadratura del círculo por 67 a 0, uno de sus miembros ofreció a Waldo presentarle a Goodwin. Waldo, que era jefe del departamento de Matemáticas de la Universidad de Purdue, “declinó cortésmente, afirmando que ya conocía suficientes locos”.

Waldo fue el héroe que consiguió que el número pi siguiera siendo 3.14159265358979… Aquella misma tarde, habló con los senadores para explicarles que la propuesta de ley de Goodwin era una locura. El 13 de febrero, el Indianapolis News publicó el relato de la siguiente sesión: “La propuesta para legalizar una fórmula para cuadrar el círculo se puso sobre la mesa y hubo burlas. Los senadores hicieron retruécanos, la ridiculizaron y se rieron de ella. La diversión duró media hora”. El proyecto se aparcó de forma indefinida.

Goodwin no vivió 10 años más. El 22 de junio de 1902, murió a los 77 años. El diario local New Harmony News publicó un obituario titulado “Fin de un hombre que quería beneficiar al mundo”. El texto suponía que Goodwin, armado con su pi de 3,2, estaría midiendo la superficie de los cielos.