Arxiu de la categoria: ASTROFÍSICA

Un neutrí que va colpejar l’Antàrtida va ser rastrejat fins a una galàxia a 3.700 milions d’anys llum de distància

Els neutrins són partícules extraordinàries. Tan lleugeres que una vegada es va pensar que no tenien massa, surten contínuament del sol en grans quantitats. La major part del temps passen a través d’objectes en el seu camí: al voltant de 100.000 milions passen desapercebuts a través de l’àrea de la punta d’un dit cada segon. Les col·lisions amb altres partícules com la detectada a l’Antàrtida són molt rares.

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Una misteriosa partícula fantasma que se estrelló contra la Tierra e iluminó sensores enterrados profundamente bajo el polo sur ha sido rastreada hasta unagalaxia distante que alberga un enorme agujero negro giratorio.

Los astrónomos detectaron el neutrino de alta energía, una especie de partícula subatómica, cuando se descargó en el sur del Océano Índico cerca de la costa de la Antártida y continuó hasta que golpeó un núcleo atómico en el hielo antártico, enviando más partículas volando. Continua la lectura de Un neutrí que va colpejar l’Antàrtida va ser rastrejat fins a una galàxia a 3.700 milions d’anys llum de distància

Einstein tenia raó: tot cau a la mateixa velocitat sigui quin sigui el seu pes

Confirmat el principi que tots els cossos que es trobin en un mateix camp gravitatori tenen la mateixa acceleració.  Einstein tenia raó: tot cau a la mateixa velocitat sigui quin sigui el seu pes. És un principi fonamental de la teoria de la relativitat general d’Einstein.

Què cau més de pressa: un martell o una ploma? La inèrcia de les nostres percepcions fa pensar que el primer. Però en realitat, tots els cossos, per molt diferents que siguin les seves masses, cauen amb la mateixa velocitat.

És el que s’anomena principi d’equivalència i està en els fonaments de la teoria general de la relativitat d’Albert Einstein. S’ha confirmat diverses vegades, però ara s’ha fet utilitzant objectes molt llunyans i complexos: un estel de neutrons i un estel nan blanc.

Aristòtil sostenia que els objectes més pesants cauen a més velocitat. Galileu el va contradir i va llençar des de la torre de Pisa dues bales de canó de mides diferents, que van arribar a terra en el mateix moment. Era l’evidència de l’experiment contra el principi d’autoritat.

La demostració va sortir dels límits de la Terra el 1971, quan l’astronauta David Scott va deixar caure un martell i una ploma a la superfície de la Lluna. L’absència d’atmosfera eliminava el fregament i feia que tots dos caiguessin exactament a la mateixa velocitat. A més, la menor gravetat en el nostre satèl·lit ho feia més visible perquè l’acceleració de la caiguda era menor.

Vídeo de Bruno van Wayenburg.

Experiment rere experiment, el principi d’equivalència s’ha anat confirmant. Però l’última ha estat la més espectacular: un equip amb investigadors d’Austràlia, Canadà, Estats Units i Holanda, encapçalat per Anne Archibald, de la Universitat d’Amsterdam, han utilitzat uns objectes que es troben a més de quatre mil anys llum de la Terra. Descriuen el seu mètode a la revista “Nature”.

La clau és un sistema de tres estels: un estel de neutrons i un estel nan blanc, que orbiten junts al voltant d’un altre estel nan blanc. Dit d’una altra manera, els dos primers es troben sota l’atracció gravitatòria del tercer. Els astrofísics van plantejar que si tots dos no queien cap a l’estel central a la mateixa velocitat, s’observarien petites deformacions en les òrbites.

http://www.lavanguardia.com/ciencia/fisica-espacio/20180704/45651742056/test-teoria-relatividad-einstein-gravedad-principio-equivalencia.html

La teoría de la relatividad general de Albert Einstein se ha sometido a la prueba más rigurosa hasta la fecha y la ha aprobado holgadamente. Una investigación internacional liderada por el Instituto de Astronomía Anton Pannekoek de la Universidad de Amsterdam (Holanda) ha demostrado que el principio de equivalencia, que sostiene que todos los cuerpos en un mismo campo gravitatorio caen con la misma aceleración, se cumple también en las condiciones de fuerte gravedad de un sistema formado por tres cadáveres de estrellas: un púlsar y dos enanas blancas. Los resultados se publican hoy en la revista Nature .

El principio de equivalencia es la base de la teoría de la relatividad general de Einstein, que propone que la gravedad no es una fuerza que actúa sobre cada objeto de forma independiente, sino una deformación del propio tejido del espacio-tiempo.

El test ha utilizado un exótico sistema estelar triple, formado por un púlsar y dos enanas blancas, que son el resultado de la muerte de estrellas

En realidad, el principio de equivalencia se conoce desde hace siglos. Galileo Galilei ya lo puso a prueba tirando esferas de distintas masas desde lo alto de la torre de Pisa, en Italia, según algunas versiones de la historia. Y, ya que todas las esferas se hallaban bajo la influencia del mismo campo gravitatorio, el de la Tierra, todas tardaron el mismo tiempo en llegar al suelo.

En 1971, el principio superó otro test en la Luna, cuando el astronauta David Scott, de la misión Apolo 15, dejó caer a la vez y desde la misma altura un martillo y una pluma de halcón sobre la superficie del satélite. En ausencia de aire, y por lo tanto de fricción, la aceleración de ambos cuerpos dependía exclusivamente de la gravedad lunar. Y, como se esperaba, la pluma y el martillo tocaron a la vez el suelo de la Luna.

El nuevo test del principio de equivalencia ha utilizado el exótico sistema triple ASR J0337+1715, a 4.200 años luz de la Tierra. En su centro habita un púlsar: un tipo de estrella de neutrones –los objetos más densos del Universo– que emite un rayo de ondas de radio mientras rota. El resultado es una especie de faro estelar que ilumina la Tierra periódicamente, con una regularidad matemática. Pero si el púlsar se mueve, por culpa de la influencia gravitatoria de otros astros, la regularidad se altera. Los astrónomos son capaces de medir el movimiento del púlsar y de los cuerpos que rotan con él a través de estas irregularidades.

En torno a este púlsar gira una enana blanca, que es el núcleo que queda tras la muerte de estrellas como el sol. Es ocho veces menos masiva y completa una órbita alrededor del púlsar cada día y medio. El tercer componente del sistema triple es otra enana blanca, con el doble de masa, que gira alrededor del sistema interior en una órbita mucho más amplia, de 327 días.

No conocemos ningún otro como este. Eso lo hace un laboratorio único para poner a prueba las teorías de Einstein”

RYAN LYNCH

Coautor de la investigación

“Es un sistema estelar singular”, declara Ryan Lynch, coautor del estudio e investigador del Observatorio de Green Bank (Estados Unidos), en un comunicado difundido por esta institución. “No conocemos ningún otro como este. Eso lo hace un laboratorio único para poner a prueba las teorías de Einstein”, remarca.

Lo que hace a este sistema idóneo para el test es que el púlsar es tan denso que ejerce una influencia gravitatoria incluso sobre sí mismo. Según teorías alternativas sobre la gravedad, esta clase de objetos no cumplen el principio de equivalencia. En cambio, según la teoría de la relatividad general de Einstein, su comportamiento bajo un campo gravitatorio externo no debe ser distinto que el de cualquier otro cuerpo, desde una pluma a una estrella.

Los astrónomos liderados desde el Instituto de Astronomía Anton Pannekoek han observado el púlsar durante seis años. Así han podido determinar su aceleración y la de su compañera enana blanca, la más interna, respecto a la enana blanca externa. Según la teoría de la relatividad general, ambas aceleraciones debían ser iguales, ya que se encuentran en el mismo campo gravitatorio, el de la enana blanca externa. Otras teorías, por el contrario, predecían que serían diferentes.

En línea con la predicción de la teoría general de la relatividad con el principio de equivalencia, el análisis no ha detectado diferencias en las aceleraciones de ambos cuerpos. “Y si ha una diferencia, es menor de tres partes entre un millón”, afirma Nina Gusinskaia, investigadora de la Universidad de Amsterdam y coautora del artículo, en el comunicado del Observatorio de Green Bank.

Así pues, la relatividad general ha pasado el test más riguroso –diez veces más que el anterior– hasta la fecha, mientras otras teorías alternativas, como algunas versiones de la teoría de cuerdas, han quedado prácticamente descartadas. Einstein, una vez más, tenía razón.

http://www.ccma.cat/324/einstein-novament-confirmat-tot-cau-a-la-mateixa-velocitat-sigui-quin-sigui-el-seu-pes/noticia/2864884/

Captada la primera imatge d’un planeta acabat de néixer

Els astrònoms detecten un punt brillant a uns 3.000 milions de quilòmetres de l’estrella central. Una dada més per poder avançar en les explicacions teòriques sobre el fenomen de la formació planetària en l’espai.

https://www.ara.cat/societat/Astronoms-capten-primera-imatge-planeta-acabat-neixer-fora-sistema-solar_0_2043995781.html Continua la lectura de Captada la primera imatge d’un planeta acabat de néixer

Einstein tenia raó (una altra vegada): un test extragalàctic confirma la relativitat general

El 1915 el físic Albert Einstein va proposar la seva teoria general de la relativitat per explicar com funciona la gravetat. Des de llavors, la teoria ha passat una sèrie de proves d’alta precisió dins del sistema solar, però no hi havia hagut validació precisa en grans escales astronòmiques.

Se sap des de 1929 que l’univers s’està expandint, però el 1998 dos equips d’astrònoms van demostrar que l’univers s’està expandint actualment fins i tot més ràpid que en el passat. Provar les propietats de la gravetat a llarga distància és important per a validar el nostre model cosmològic.

Un equip internacional d’astrònoms ha realitzat la prova de gravetat més precisa fora del nostre propi sistema solar. La combinació de dades preses amb el Telescopi Espacial Hubble de la NASA i el Very Large Telescope de l’Observatori Europeu Austral (ESO), els seus resultats mostren que la gravetat en aquesta galàxia es comporta com ho va predir la teoria general de la relativitat d’Albert Einstein, confirmant la validesa de la teoria a escala galàctica.

https://www.elperiodico.com/es/ciencia/20180621/teoria-de-la-relatividad-general-einstein-escala-extragalactica-6889875

“Es muy satisfactorio poder utilizar los mejores telescopios del mundo para desafiar a Einstein y acabar descubriendo que estaba en lo correcto”. Con esta contundente afirmación, el Dr. Thomas Collett del Instituto de Cosmología y Gravitación de la Universidad de Portsmouth presenta los resultados de un nuevo estudio en el que, por primera vez, la teoría de la relatividad general de Einstein ha demostrado ser válida a escalas extragalácticas. Continua la lectura de Einstein tenia raó (una altra vegada): un test extragalàctic confirma la relativitat general

Un antic meteorit trobat en el desert del Sahara revela la història de Mart

El meteorit,  Black Beauty probablement va ser llançada a l’espai per un altre objecte que va xocar amb Mart. En aquest modest tros de roca hi ha una varietat de diferents minerals de la cort del planeta, i els científics creuen que és l’únic fragment conegut que proporciona una mostra representativa de la superfície marciana. Ja sabem més del que potser sigui el nostre nou planeta en el futur.

https://www.pressdigital.es/texto-diario/mostrar/1092653/antiguo-meteorito-encontrado-desierto-sahara-revela-historia-marte?utm_source=newsletter&utm_medium=email&utm_campaign=Newsletter%20www.pressdigital.es

Un pequeño meteorito de Marte apodado ‘Black Beauty‘ (Belleza Negra) ha proporcionado a los científicos una visión sin precedentes de los procesos antiguos que dieron forma a la superficie del planeta rojo.

Descubierta en el desierto del Sahara y designada Northwest Africa (NWA) 7034, la roca marciana no pesa más de 320 gr., pero su extrema antigüedad y su composición inusual han fascinado a los investigadores desde que fue descubierta en 2011. Continua la lectura de Un antic meteorit trobat en el desert del Sahara revela la història de Mart

Una de les llunes de Júpiter podria albergar vida

No és ciència ficció. Una nova anàlisi dels mesuraments efectuats per la nau espacial Galileu de la NASA fa més de 20 anys a la capa gelada d’Europa, una de les llunes de Júpiter, ha revelat que podria tenir els ingredients suficients per sustentar vida.

La Nasa ha realitzat simulacions per ordinador que han mostrat que naus espacials poden prendre mostres de l’aigua i avaluar el potencial de vida.

http://www.lavanguardia.com/ciencia/fisica-espacio/20180515/443598474648/una-luna-jupiter-europa-mejor-candidata-albergar-vida.html

Un nuevo análisis de las mediciones realizadas por la nave espacial Galileo de la Nasa, hace más de 20 años en una de las lunas de Júpiter, Europa, ha revelado que podría tener los ingredientes suficientes para albergar vida.

El nuevo estudio, publicado en la revista Nature Astronomy , apunta que Galileo -un satélite que investigó Júpiter y sus lunas, durante casi 14 años- voló a través de una enorme pluma de vapor de agua que salió de la superficie helada de la luna Europa en forma de géiser y alcanzó una altura de cientos de kilómetros, según detallan los investigadores en un comunicado. Continua la lectura de Una de les llunes de Júpiter podria albergar vida

Un asteroide de 100 metres sobrevolarà la Terra aquest dimarts

L’asteroide 2010 WC9, que els astrònoms van perdre de vista durant gairebé vuit anys, està de tornada: aquest 15 de maig el cos espacial passarà prop de la Terra, segons el portal EarthSky, a meitat de distància de la lluna.

La mida estimada del cos espacial és d’uns 100 metres de diàmetre. La d’aquest dimarts serà una de les màximes aproximacions d’un asteroide d’aquesta mida.

https://www.elperiodico.com/es/ciencia/20180514/asteroide-sobrevolara-tierra-martes-tras-ocho-anos-desaparecido-6818084

El asteroide ‘2010 WC9’, descubierto en el 2010 pero del que se perdió la pista hasta el pasado 8 de mayo, se acercará a la Tierra hasta la mitad de la distancia de la Luna este martes día 15.

Las estimaciones de su tamaño oscilan entre 60 y 130 metros, haciendo que el paso del 15 de mayo sea uno de los más cercanos jamás observados de un asteroide de este tamaño, según informa ‘Earth Sky’.

El Catalina Sky Survey en Arizona lo detectó por primera vez el 30 de noviembre del 2010, y los astrónomos lo vieron hasta el 10 de diciembre, cuando se hizo demasiado débil para poder seguirlo. No tenían suficientes observaciones para rastrear su órbita por completo y así predecir su retorno.

Pero el 8 de mayo de 2018, casi ocho años después, los astrónomos descubrieron un asteroide y le otorgaron la designación temporal ‘ZJ99C60’. Entonces, se dieron cuenta de que era el asteroide ‘2010 WC9’ regresando.

Durante el retorno de 2018, el acercamiento más cercano al asteroide ‘2010 WC9’ ocurrirá el 15 de mayo a las 22.05 UTC (23.05 en España). En ese momento, el asteroide estará a 203.453 kilómetros de la Tierra. De acuerdo con los cálculos de la órbita realizados por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, el acercamiento del 15 de mayo es el más cercano para este asteroide en particular en casi 300 años.

‘2010 WC9’ es una roca espacial de tipo Apollo. En ningún momento será visible a simple vista, ya que barre la Tierra. Podría ser tan brillante como una magnitud +11, lo que lo haría lo suficientemente brillante como para verse en los telescopios de aficionados apuntando a la ubicación y el tiempo correctos. Viaja a través del espacio a una velocidad de 46.116 kilómetros por hora.

Viatge al centre de Marte

Cada vegada avancem més en el descobriment del nostre univers. La missió InSight de la NASA, que es llança avui, explorarà per primera vegada l’interior del planeta vermell. La sonda ha d’aterrar el 26 de novembre després d’un viatge de 485 milions de quilòmetres. Comprendre la història del planeta aclarirà com va perdre l’aigua i el camp magnètic.

http://www.lavanguardia.com/ciencia/20180505/443262624824/mision-insight-nasa-exploracion-marte.html

Después de haber explorado la superficie y la atmósfera de Marte en nueve misiones en los últimos 22 años, la NASA estudiará por primera vez el interior del planeta con la sonda InSight, que debe despegar hoy a las 13.05 h (hora española) desde California. La sonda debe realizar lo que viene a ser una ecografía del interior de Marte para averiguar cómo es por dentro. Sus observaciones deben aclarar cómo evolucionó Marte en su infancia hasta llegar a convertirse en el mundo árido que es hoy. Los resultados de la misión ayudarán a comprender así también cómo han evolucionado los otros planetas rocosos del sistema solar, y especialmente la Tierra, a lo largo de su historia. Continua la lectura de Viatge al centre de Marte

Surt a la llum l’última teoria de Stephen Hawking: poden existir altres universos molt similars al nostre

Les investigacions de tots dos es basen en noves tècniques matemàtiques desenvolupades per investigar una branca de la física coneguda com “teoria de les cordes” -la idea que les partícules materials, en aparença puntuals, són en realitat “estats vibracionals” d’un objecte estès més bàsic anomenat “corda”.

El científic va elaborar aquesta cosmologia durant vint anys al costat del seu col·lega Thomas Hertog. Nom únics, el nostre univers és un entre uns quants i tots s’assemblen.

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El Google Maps de la Vía Láctea

Aquest arxiu és una eina mai vista, un somni per a qualsevol astrònom. Un atles fet a partir d’informació recollida pel satèl·lit Gaia reuneix dades sobre 1.700 milions d’estrelles de la nostra galàxia
El cens promet revelacions sobre la forma, la història i la química de la Via Làctia.

https://www.elperiodico.com/es/ciencia/20180425/el-satelite-gaia-produce-el-mayor-mapa-de-la-galaxia-6784439

El mayor censo de estrellas se ha publicado este miércoles. El catálogo recoge la posición de 1.700 millones de estrellas de nuestra galaxia y sus alrededores, y los movimientos y colores de 1.300 millones de ellas. Estos datos los recogió el satélite Gaia, de la Agencia Espacial Europea (ESA), entre Junio del 2014 y mayo del 2016. El catálogo incluye solo el 1% de la Vía Láctea, pero es cientos de veces mayor que el disponible hasta hoy.

“Es como pasar de conocer tres calles a conocer toda una ciudad: de pronto tenemos datos no solo del entorno inmediato del Sol, sino de toda la galaxia”, afirma Luís Aguilar, investigador del Instituto de Astronomía de la Universidad Nacional Autónoma de México, no implicado en Gaia.

“Este archivo es una herramienta nunca vista, un sueño para cualquier astrónomo”, asegura Francesca Figueras, investigadora del Institut de Ciències del Cosmos de la Universitat de Barcelona (ICCUB) y una de las líderes del proyecto en España.

Resultados preliminares

A partir de ahora, centenares de astrofísicos se van a lanzar a analizar los datos, para responder a preguntas como si nuestra galaxia tiene dos o cuatro brazos, cuánta materia oscura hay en ella, cómo se formó y si ha colisionado con otras a lo largo de su historia.

Un puñado de artículos de análisis preliminar publicados juntos con el archivo ya han revelado algunas informaciones. Por ejemplo, una estimación de la masa de la Vía Láctea, cuyo valor mínimo ronda los mil millones de masas solares. O algunos rasgos inesperados en la química de las estrellas.

Gaia es un satélite de 2.000 kilos que se encuentra ahora a 1,5 kilómetros de la Tierra. Sucesor del satélite Hipparcos, la ESA lo lanzó en el 2013 para hacer un mapa de la Vía Láctea y entender mejor las estrellas. Gaia barre el cielo repetidamente y recoge grandes masas de datos, a diferencia del famoso Hubble, que se dirige a puntos concretos y saca fotos de profundidad. Continua la lectura de El Google Maps de la Vía Láctea