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Per què un 15 % de lentitud a la circulació de l’oceà Atlàntic Nord és seriosament una mala notícia

“Sabem que en algun lloc hi ha un punt d’inflexió on és probable que aquest sistema actual es descompongui. Encara no sabem fins a quin punt es troba aquest punt d’inflexió. … Això és un territori desconegut “- Stefan Rahmstorf.

El procés és el següent. L’augment de la fosa de Groenlàndia a causa de l’escalfament humà de l’atmosfera a través de l’oceà profund està refrescant la superfície oceànica de l’Atlàntic Nord llunyà. Al sud, les temperatures oceàniques més altes augmenten el contingut de sal superficial a través de majors taxes d’evaporació. L’aigua dolça evita que l’aigua oceànica s’enfonsi al nord. Com a resultat, la velocitat a la qual les aigües es mouen des de l’equador cap al pol es va alentint. Des de mitjans del segle XX, aquesta circulació oceànica crítica s’ha reduït en un 15% .

La formació d’aigües profundes a l’Atlàntic Nord està impulsada per l’enfonsament de l’aigua freda i salada. En els últims anys, aquesta formació, que impulsa la circulació oceànica més gran i els patrons meteorològics atmosfèrics, s’ha vist afeblint a causa de l’augment dels fluxos d’aigua dolça procedents d’un fonent de Groenlàndia

Aquest corrent té quatre  efectes. El moviment de les aigües equatorials càlides cap al nord tendeix a mantenir Europa càlida durant l’hivern i moderar les temperatures europees durant l’estiu. Un corrent ràpid de la costa oriental dels Estats Units treu aigua lluny de la riba mantenint els nivells del mar més baixos. La tercera part és que l’aigua tèbia a l’Atlàntic Nord, durant l’hivern, tendeix a mantenir relativament pla el flux de reacció regional. I la quarta és que una circulació més ràpida manté l’oceà més altament oxigenat que li permeti suportar més vida.

Una desacceleració de la circulació oceànica a l’Atlàntic Nord significa, doncs, que Europa tendirà a refredar-se durant l’hivern fins i tot quan s’escalfa durant l’estiu. L’alçada del nivell del mar s’accelerarà més ràpidament per a la costa oriental dels Estats Units en relació amb la resta del món a causa de la desacceleració del corrent del Golf, combinada amb els efectes de les glaceres terrestres i l’expansió de l’oceà tèrmic. El corrent d’atracció de l’Atlàntic Nord tendirà a ser més pesat. Aquestes zones d’aigües tendiran a generar un clima molt més intens  de tardor i hivern. Finalment, una desacceleració de la circulació de l’oceà tendirà a augmentar el nombre de zones de baix contingut d’oxigen.

Una reducció del 15% en la circulació oceànica encara no és un esdeveniment catastròfic. Tanmateix, és suficient per produir senyals meteorològics i meteorològics estranys.  Continua la lectura de Per què un 15 % de lentitud a la circulació de l’oceà Atlàntic Nord és seriosament una mala notícia

El Val, el pantà que de tan poc fer-lo servir es va convertir en abocador

En ecologia el terme eutrofització designa l’enriquiment en nutrients d’un ecosistema aquàtic. L’ús més estès es refereix específicament a l’aportació més o menys massiu de nutrients inorgànics fòsfor i nitrogen en un ecosistema aquàtic amb l’entrada d’aigua restringida, per exemple un llac.

L’eutrofització altera la qualitat de les aigües provocat per l’acumulació de matèria orgànica, en aquest cas fòsfor, que causa la proliferació de noves espècies, especialment d’algues, que acaben per alterar els equilibris ecològics de les masses d’aigua afectades.

Un informe de la Confederació Hidrogràfica de l’Ebre constata com els abocaments de pobles, granges i una piscifactoria deterioren les seves aigües fins a un nivell d’alerta

https://www.eldiario.es/aragon/Val-pantano-usarlo-convirtio-vertedero_0_761524408.html

El pantano de El Val, que recoge junto al Moncayo aguas del Queiles y del río que le da nombre, lleva camino de convertirse en un vertedero de residuos humanos y ganaderos y, también, en costosa metáfora de la planificación y la gestión de las obras hidráulicas en Aragón: la falta de usos para los más de 25.000 millones de litros que puede almacenar, tras una inversión de más de 90 millones de euros, hace que el agua apenas se renueve y que, como consecuencia de ello, los caudales con restos de depuradoras, granjas y cultivos estén deteriorando su equilibrio ambiental.

El Val, en Los Fayos, es uno de los tres pantanos del  Pacto del Agua de 1992 proyectados en ríos que han sido terminados. Los tres ofrecen niveles de aprovechamiento similares. En el caso de Lechago, en el Jiloca, por la baja demanda y las dificultades para organizar su cobertura. En el de Montearagón, en el Flumen, porque las pruebas de carga quedaron en el aire al desplomarse una ladera hace ya casi cinco años.

La alerta proviene de la propia Confederación Hidrográfica del Ebro (CHE), cuya sección de Calidad de las Aguas señala en un  informe cómo “está propuesto para la declaración como zona sensible” a la vista de los procesos de eutrofización que sufre, que requieren “la adopción de medidas especiales para reducir la aportación de nutrientes”.

La eutrofización es un proceso de alteración de la calidad de las aguas provocado por la acumulación de materia orgánica, en este caso fósforo, que causa la proliferación de nuevas especies, especialmente de algas, que terminan por alterar los equilibrios ecológicos de las masas de agua afectadas.

Dos pueblos, una piscifactoría y 116.000 animales

En este caso, no obstante, los técnicos del organismo de cuenca apuestan por utilizar los trabajos en El Val como una “experiencia piloto” que resultaría “de gran relevancia para la gestión de otras zonas sensibles en la demarcación del Ebro”, en la que los efectos de la  intensa actividad ganadera y agrícola provocan episodios de contaminación de ríos y acuíferos con nitratos y fosfatos.

Los riesgos que esa carga de fósforo “excesiva” generan en El Val no se reducen a la alteración de las características del agua, sino también a que se produzcan mortandades masivas de peces y a “sufrir proliferaciones de cianobacterias potencialmente tóxicas”.

“En este último caso, las repercusiones podrían ser de carácter sanitario si las especies de cianobacterias y las condiciones del embalse favorecieran la producción de alguna de las diferentes toxinas identificadas en este tipo de microalgas”.

El embalse, no obstante, no suministra agua de boca a ninguna población, ya que las captaciones se encuentran antes del azud que desvía las aguas del río Queiles con las que se llena.

El Val recibe esa aportación excesiva de fósforo de tres fuentes: la depuradora de la localidad soriana de Ágreda (40 %), a la que se suman otras aguas residuales del mismo pueblo y de Ólvega (suman 8.332 vecinos), la actividad ganadera (38 %) que se desarrolla aguas arriba de la captación que llena el embalse y el funcionamiento de la piscifactoría de Vozmediano (21 %).

En la zona hay censadas 70.591 cabezas de ganado, 45.538 de porcino, a las que se suman 73.855 aves de corral. ”En años secos, la ganadería pierde importancia como fuente de fósforo y la piscifactoría puede llegar a ser tan relevante como la mencionada depuradora”, señala el estudio.

Medidas innovadoras para exportar a otras zonas

El dictamen propone, entre otras medidas, “un tratamiento terciario mediante un humedal controlado”; el tratamiento de las aguas residuales, que podría llegar a reducir su aportación en un 90 %, y, también, “la definición de un plan de mejora del manejo del ganado y sus residuos, así como del manejo hidráulico y pesquero en el propio embalse”.

La fauna piscícola del embalse está compuesta principalmente por especies invasoras, como la carpa, que supone casi el 90 % de la biomasa y cuya alimentación contribuye a reducir la carga de fósforo en las etapas de mayor aportación. “Constituyen en general un sumidero de nutrientes en el ecosistema, con lo que se produciría una retirada neta de fósforo adicionalmente”, apunta el dictamen, si se lograra “un manejo activo de las poblaciones de peces”. No obstante, los movimientos del fondo por su elevada densidad actúan en sentido contrario.

El informe sugiere también una batería de medidas novedosas, como la aplicación de unas enzimas conocidas como fitasas para reducir la carga contaminante de los residuos ganaderos, gestionar las aportaciones del trasvase del Queiles “buscando desestabilizar el desarrollo del fitiplancton en el inicio de su fase de crecimiento” y haciendo que lleguen a suficiente profundidad como para no resultar “biodisponibles” y, también, aplicar un sistema de producción ecológico en la piscifactoría.

En cualquier caso, los técnicos de la CHE consideran “recomendable no excluir del análisis” la alternativa del humedal. “Si se dispone de un emplazamiento adecuada en superficie y ubicación, puede resultar ventajoso por su menor coste de explotación y los valores ecológicos y paisajísticos que puede aportar”.

Centenars d’animals corren el risc d’ofegar a les granges properes a l’Ebre

Passem d’un extrem a un altre, és el canvi climàtic, de la sequera a les crescudes dels rius.

Es torna a repetir la mateixa història que amb la riuada de 2015, quan prop de 10.000 animals van morir ofegats.

“L’aigua segueix pujant a Vilafranca. El nivell de l’aigua ha pujat aproximadament un metre més. El nivell màxim s’assolirà matí. És probable que centenars o milers de porcs morin ofegats. Es va avisar. Es va oferir ajuda. Res”

https://www.elconfidencial.com/espana/2018-04-16/crecida-ebro-2018-zaragoza-animales-ahogados_1550929/?utm_source=twitter&utm_medium=social&utm_campaign=ECDiarioManual

Se vuelve a repetir la misma historia que con la riada de 2015, cuando cerca de 10.000 animales murieron ahogados. Este año los animales que han muerto se cuentan por cientos y otros tantos corren el riesgo de ahogarse después de que el agua haya anegado varias granjas cercanas a la ribera del Ebro. Así lo denuncia el Partido Animalista Contra el Maltrato Animal (PACMA), que ha recordado que el pasado viernes advirtieron al Gobierno de Aragón la necesidad de activar un protocolo para evitar que se repitiera esta situación.

El partido animalista ha difundido una serie de imágenes en las que se muestra una granja de vacas a las que el agua ya les llega por el pecho por la última riada. En las imágenes distribuidas también puede observarse cómo varios cerdos tratan de que el agua no les sumerja.

“El agua sigue subiendo en Villafranca. El nivel del agua ha subido aprox un metro más. El nivel máximo se alcanzará mañana. Es probable que cientos o miles de cerdos mueran ahogados. Se avisó. Se ofreció ayuda. Nada”, ha señalado el fotoperiodista en su cuenta de Twitter desde granjas en los municipios de Remolinos y Villafranca del Ebro.

El Partido Animalista PACMA, que asegura que se ha producido ya “la muerte de un número indeterminado de animales“, ha anunciado una denuncia con la intención de que se considere la omisión de socorro y de que no sean contabilizados como pérdidas económicas.

PACMA subraya que estas imágenes podrían haberse evitado si las autoridades hubieran puesto en marcha el Plan de Evacuación de Animales en Catástrofes y Situaciones de Emergencia. Después de lo ocurrido, este partido ha presentado una denuncia con la intención de que se considere la omisión de socorro a estos animales

La circulació oceànica està canviant i necessitem saber per què

El seguiment a llarg termini és essencial per esbrinar com les alteracions en el sistema actual de l’Oceà Atlàntic afectaran el planeta.

La circulació de captació atlàntica a l’Atlàntic (AMOC) ha fomentat l’interès científic i la imaginació humana durant dècades. Un sistema complex i fonamental dels corrents oceànics, inclòs el corrent del vent impulsat pel vent, l’AMOC influeix en l’intercanvi de calor entre els tròpics i les altes latituds. Impulsat principalment per aigua freda i densa a les zones salines de Groenlàndia i Labrador que s’enfonsen al fons de l’oceà Atlàntic Nord, la circulació regula la temperatura i serveix com a termòstat global.

Però, quant de temps més? Els potencials canvis bruscos de la circulació s’han identificat com un possible punt d’inflexió en els sistemes físics de la Terra. Des de la dècada dels cinquanta, els geòlegs i els oceanògrafs han anat recopilant proves convincents que les alteracions en la circulació oceànica són un determinant clau del canvi climàtic.

Un objectiu del desenvolupament sostenible de les Nacions Unides ja inclou una crida a una major capacitat de recerca per promoure la salut dels oceans. Els esforços regionals i nacionals d’observació de l’oceà han de ser coordinats, idealment sota el Sistema Mundial d’Observació de l’Oceà. L’observació minuciosa és un requisit previ per a la comprensió dels oceans sobre els quals, en definitiva, depèn la humanitat.

https://www.nature.com/articles/d41586-018-04322-x

The Atlantic meridional overturning circulation (AMOC) has spurred scientific interest and human imagination for decades. A complex and fundamental system of ocean currents, including the wind-driven Gulf Stream, the AMOC influences the exchange of heat between the tropics and high latitudes. Driven mainly by cold, dense water in the salty Greenland and Labrador seas sinking to the bottom of the North Atlantic Ocean, the circulation regulates temperature and so serves as a global thermostat.

But for how much longer? Potential sharp changes in the circulation have been identified as a possible tipping point in Earth’s physical systems. Since the 1950s, geologists and oceanographers have been gathering convincing evidence that alterations in ocean circulation are a key determinant of climate change. Continua la lectura de La circulació oceànica està canviant i necessitem saber per què

Aquí no hi ha qui visqui! “, Va dir la balena abans d’expirar

Les escombraries acumulada dins de la balena va destruir el seu estómac i intestins. El problema és global, però com en tants altres casos, tots hem d’aportar per donar la volta a aquest desastre. A Espanya la gestió de residus està estancada. Dels milions de tones de residus d’envasos que es comercialitzen, només es recicla una petita part

http://blogs.publico.es/ecologismo-de-emergencia/2018/04/11/aqui-no-hay-quien-viva-dijo-la-ballena-antes-de-expirar/

Hace unos días un cachalote moría varado en el Cabo de Palos, en Cartagena. Gracias a la autopsia se supo que el animal tenía en su aparato digestivo la nada desdeñable cantidad de 29 (¡¡!!) kg de plásticos. Incluso hemos leído el detalle de muchos de los objetos que tragó: bolsas, bidones, redes de nylon… Este hecho me provocó la reflexión de que no podemos seguir pasivos ante los plásticos que ahogan nuestros mares: nosotros nos bañamos en el mar algunos días en verano, pero muchos seres viven en él.

La situación de los mares es ya insostenible. Los plásticos tardan décadas en degradarse, y cuando lo hacen se acaban convirtiendo en partículas de microplásticos, y acaban siendo ingerido por los mismos peces que terminan en nuestros platos. El plástico ahoga los océanos y a las criaturas que viven en él.

Hasta tal punto hemos llegado, que la acumulación de basuras en los mares está haciendo que se creen islas en distintos puntos de los océanos, que en algunos casos conforman ya enormes superficies. En concreto en el Pacífico se habla ya de un continente de basuras flotantes cuya superficie supera ya la de España, Francia e Italia juntas. Así de mal están las cosas.

El problema es global, pero como en tantos otros casos, todos debemos aportar para dar la vuelta a este desastre. En España la gestión de residuos está estancada. De los millones de toneladas de residuos de envases que se comercializan, sólo se recicla una pequeña parte. Los datos de Eurostat han puesto las cosas en su justo lugar: España escasamente alcanza el 30% del reciclaje de los residuos de envases que se generan, una cifra muy alejada del objetivo europeo. Por ello es imprescindible y urgente ser mucho más ambiciosos: la actual política de residuos lleva años sin avanzar. Es imprescindible poner en marcha nuevas iniciativas como el sistema de devolución y retorno (SDDR), y muchas otras. Así no podemos seguir.

Pero hay que actuar antes de llegar al residuo. Es imprescindible empezar a avanzar en materia de prevención, y de reutilización. El martes mismo el Congreso aprobó una Proposición No de Ley del Grupo Parlamentario Unidos Podemos, instando al Gobierno a prohibir los productos plásticos desechables. Es un primer paso, aunque con el actual Gobierno es difícil ser optimistas, y creer que vayan a ponerlo en marcha. En todo caso es sólo una primera iniciativa, pero no nos vamos a parar.
Imagino una conversación entre ballenas, quejándose de la intensa contaminación marina y diciendo con razón: “¡aquí no hay quien viva!”.

*Juan López de Uralde es coportavoz federal de EQUO y diputado del Grupo Parlamentario Confederal Unidos Podemos – En  Comú Podem – En Marea

Els incendis forestals van cremar 178.000 hectàrees de muntanya el 2017, el segon pitjor registre de la dècada

Ens en recordem?, Què passarà aquest any? A Espanya es van produir 13.700 sinistres l’any passat, d’ells, 5.000 van arribar a incendis i la resta es van quedar en conats i van cremar. Les flames van arrasar en 2017 gairebé el triple de superfície forestal que el 2016, segons les últimes dades publicades pel Ministeri de Medi Ambient.  Va ser l’any de l’onada de foc que va assolar Galícia, Astúries i Lleó a l’octubre, un mes en què es van produir el 55% dels grans incendis del total anual

https://www.eldiario.es/sociedad/incendios-forestales-quemaron-triple-anterior_0_759424926.html

El fuego arrasó el año pasado casi tres veces más de superficie forestal que en 2016. La ola de incendios que asolaron Galicia, Asturias y el norte de León en octubre ha colocado el 2017 como el segundo curso más devastador de la década con 178.200 hectáreas de monte quemadas, solo por detrás de 2012, cuando las llamas alcanzaron 218.900 hectáreas. Este último registro dobla a la media de los últimos diez años, que se sitúa en 91.846 hectáreas, según datos del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, que ha publicado su informe  Los incendios forestales en España de 2017.

Las cifras sitúan al pasado como el año que más grandes incendios forestales (GIF) –aquellos que superan las 500 hectáreas forestales afectadas– registró de la década, con 56 fuegos, 36 más que la media. Un balance producto de los cuatro días de fuego que quemaron el Noroeste de la península: solo en el mes de octubre se produjeron 31 grandes incendios, el 55% del total, remarca el estudio. Continua la lectura de Els incendis forestals van cremar 178.000 hectàrees de muntanya el 2017, el segon pitjor registre de la dècada

La desforestació i el canvi climàtic provoquen l’aparició sobtada de nous rius a Argentina

Un nou riu de més de 20 quilòmetres de longitud, 60 metres d’ample i 15 de profunditat posa en evidència el preu de la dependència del cultiu de soja.

La transformació d’Argentina en exportadora mundial de soja ha portat com a conseqüència una gran desforestació per fer lloc al cultiu, que ja cobreix el 60% de la terra cultivable del país.

La gola que es va obrir de forma tan dràstica a la granja de Risatti ha crescut i ara té una longitud de 25 quilòmetres. En el seu punt més profund mesura més de 60 metres d’ample i té 25 metres de profunditat.

https://www.eldiario.es/theguardian/Argentina-aparecen-kilometricos-deforestacion-climatico_0_756975170.html

Tras una noche de copiosas lluvias, Ana Risatti se despertó escuchando un estruendo de agua amenazante dentro de su propia casa. Pensando que seguía lloviendo desde la noche anterior, salió afuera a ver.

“Cuando vi lo que era de verdad, casi me desmayo”, cuenta Risatti, de 71 años. En lugar de caer desde el cielo, el agua que se oía fluía por un cauce profundo que se había formado durante la noche justo al otro lado de la cerca de su casa.

La aparición repentina de una red de ríos nuevos en el centro de la provincia de San Luis desconcierta a científicos y preocupa a ecologistas y agricultores. También plantea cuestiones urgentes sobre el coste medioambiental de la dependencia de la soja, principal cultivo de exportación en Argentina. Continua la lectura de La desforestació i el canvi climàtic provoquen l’aparició sobtada de nous rius a Argentina

La platja a l’Índia que va passar de ser un escombriaire a llar de tortugues

El que l’ambientalista Afroz Shah ha aconseguit a la platja de Versova gairebé entra a la categoria de miracle. Abans aquesta platja era un fastigós abocador en què era impossible distingir la sorra. Ara, tres anys després de molt esforç i neteja, és el nou habitat de tortugues Olive Ridley que han acudit a la seva riba per niar. Un fet històric!

https://www.elespectador.com/noticias/medio-ambiente/la-playa-en-india-que-paso-de-ser-un-basurero-hogar-de-tortugas-articulo-747902

http://theobjective.com/further/versova-beach-de-playa-vertedero-a-santuario-de-tortugas/ Continua la lectura de La platja a l’Índia que va passar de ser un escombriaire a llar de tortugues

L’any de les allaus

Una allaullau o llavei (a l’Alt Pallars i Ribagorça) és una massa de neu que cau i es precipita avall pel vessant   d’una muntanya.
Les allaus de neu són de dimensions variables. N’hi ha de grans dimensions, que arriben fins al fons de les valls després de recórrer centenars de metres, o quilòmetres, i d’altres de petites dimensions, que poden avançar algunes desenes de metres. Fins i tot una d’aquestes allaus petites té la capacitat de causar-li la mort a una persona.

El que és excepcional aquest any no és que hi hagi nevat molt sinó que l’ha fet d’una manera que ha impedit que el mantell nival s’estabilitzés. Els augments de temperatura i la pluja són les alteracions que s’han produït, i han afectat a la neu de qualsevol qualitat. El canvi climàtic pot estar darrera ? Continua la lectura de L’any de les allaus

El Sàhara ha crescut pel canvi climàtic

És un 10% més gran que el 1920. Això unit a que la població mundial continua creixent, una reducció en la terra cultivable amb pluges adequades per recolzar els cultius podria tenir conseqüències devastadores.

El futur d’Espanya podria estar marcat per la desertització. Per un costat, l’INE afirma que l’any 2031 el nord-oest espanyol (Galícia, Astúries i Castella i Lleó) hauria perdut població de manera significativa. Per altra banda, els investigadors alerten que el canvi climàtic amenaça amb convertir a finals del S. XXI el sud del país en un desert que seria la continuació del Sàhara. Despoblació i desertització, dos reptes que marcaran l’agenda política, econòmica i social del futur d’Espanya.

https://www.elperiodico.com/es/medio-ambiente/20180330/sahara-crece-cambio-climatico-6724915

El desierto del Sáhara se ha expandido en un 10% desde 1920, según un nuevo estudio realizado por científicos de la Universidad de Maryland, en Estados Unidos. La investigación, publicada en la edición digital del jueves de ‘Journal of Climate’, es la primera en evaluar los cambios a escala del siglo en los límites del desierto más grande del mundo y sugiere que otros desiertos podrían estar expandiéndose también.

Los desiertos generalmente se definen por una precipitación anual promedio baja, generalmente 100 milímetros (menos de 4 pulgadas) de lluvia por año o menos. Los científicos analizaron los datos de lluvia registrados en toda África de 1920 al 2013 y descubrieron que el Sáhara, que ocupa gran parte del norte del continente, se expandió en un 10% durante este periodo cuando se observaron las tendencias anuales.

Sobre todo en verano

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