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Química ( especialitat química- física). Professora de física i química a l'institut Giola. (Llinars del Vallès)

Un projecte científic aixeca sospites de nous interessos petroliers a Balears

Investigació científica: que es busca jaciments salins o petroli? La tecnologia que pretén usar -la mateixa que utilitza la indústria petroliera en els seus sondejos- i que consisteix a llançar canons d’aire comprimit que fan vibrar l’aigua emetent un senyal acústic de gran impacte per a la fauna marina.

http://www.publico.es/sociedad/medio-ambiente-proyecto-cientifico-levanta-sospechas-nuevos-intereses-petroleros-balares.html

Sus promotores aseguran que se trata de una investigación puramente científica, pero las organizaciones ecologistas y el Govern balear sospechan que detrás del proyecto de prospecciones Medsalt-2 —entre las islas de Ibiza y Mallorca y al sureste de Ibiza y Formentera— se esconden en realidad los mismos intereses petroleros que desde hace tiempo acechan a las islas. Continua la lectura de Un projecte científic aixeca sospites de nous interessos petroliers a Balears

L’escalada de preus dels minerals impulsa un repunt de la mineria a Espanya

El medi ambient alerta de la nova onada del negoci miner espanyol: la destrucció física per crear l’explotació i la generació de residus tant en extreure el mineral buscat com a processar-per obtenir el material econòmicament aprofitable. Els promotors normalment minimitzen els danys ecològics que s’atribueixen als seus projectes encara que tres projectes a Càceres, Àvila i Castella-la Manxa han acabat per revelar-ecològicament inviables.

Els materials més buscats són:

El coure. Molt conegut per les xarxes elèctriques, també s’aplica a la indústries de la maquinària i el transport. Les bateries dels cotxes elèctrics utilitzen en aquest moment fins a tres vegades més coure que les convencionals.

Wolframi. Aquest element té característiques úniques: té el punt de fusió més alt (necessita 3.422 graus centígrads de calor per fondre) a més de gran densitat i duresa. Es utilitzat en tecnologia punta: per a l’electrònica o per a eines de tall. Al costat del acer forma aliatges molt especialitzades. La seva duresa ho ha fet molt útil en la indústria armamentista.

Liti. S’ha convertit en matèria essencial per a les bateries elèctriques. El seu potencial electroquímic -la densitat d’energia- i el seu baix efecte memòria l’han col·locat a la cúspide d’aquest indústria. L’efecte memòria és el procés pel qual les bateries es desgasten a recarregar sense haver-se consumit completament.

Cobalt. Utilitzat per superaliatges en els motors i turbines d’avió. A més, aquest mineral potència molt les propietats del liti. El 45% del cobalt es dedica per obtenir bateries d’ió-liti. Clau per al funcionament de multitud d’aparells tecnològics.

Quan de temps podrem mantenir aquest ritme?

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Un antic meteorit trobat en el desert del Sahara revela la història de Mart

El meteorit,  Black Beauty probablement va ser llançada a l’espai per un altre objecte que va xocar amb Mart. En aquest modest tros de roca hi ha una varietat de diferents minerals de la cort del planeta, i els científics creuen que és l’únic fragment conegut que proporciona una mostra representativa de la superfície marciana. Ja sabem més del que potser sigui el nostre nou planeta en el futur.

https://www.pressdigital.es/texto-diario/mostrar/1092653/antiguo-meteorito-encontrado-desierto-sahara-revela-historia-marte?utm_source=newsletter&utm_medium=email&utm_campaign=Newsletter%20www.pressdigital.es

Un pequeño meteorito de Marte apodado ‘Black Beauty‘ (Belleza Negra) ha proporcionado a los científicos una visión sin precedentes de los procesos antiguos que dieron forma a la superficie del planeta rojo.

Descubierta en el desierto del Sahara y designada Northwest Africa (NWA) 7034, la roca marciana no pesa más de 320 gr., pero su extrema antigüedad y su composición inusual han fascinado a los investigadores desde que fue descubierta en 2011.

Con aproximadamente 4.400 millones de años de antigüedad, es el meteorito marciano más antiguo descubierto hasta la fecha.

El NWA 7034 está clasificado por los geólogos como una “brecha”, lo que significa que contiene muchos tipos diferentes de roca fusionada por el calor.

Dentro de este modesto pedazo de roca hay una variedad de diferentes minerales de la corteza del planeta, y los científicos creen que es el único fragmento conocido que proporciona una muestra representativa de la superficie promedio marciana.

Como resultado, un equipo de investigación se propuso establecer lo que esta minúscula roca podría decirles acerca de un evento importante que ocurrió en la antigua historia de Marte: la división de las tierras altas del sur de las llanuras más suaves de las tierras bajas del norte.

Estas dos secciones del planeta rojo difieren actualmente en elevación entre uno y tres kilómetros.

“Este estudio multidisciplinario, que combina técnicas geoquímicas tradicionales e innovadoras, nos ha proporcionado nuevas e interesantes perspectivas sobre los tiempos de los principales procesos que dieron forma al joven Marte”, dice Caroline Smith, curadora principal de meteoritos en el Natural History Museum y miembro del equipo.

Los investigadores han sugerido previamente que las tierras bajas del norte -que ocupan alrededor de un tercio de la superficie marciana- son el resultado de un objeto masivo colisionando con el planeta en sus primeros días.

“Si la dicotomía de la corteza terrestre marciana se formó como resultado de un impacto gigantesco, y los datos y modelos disponibles sugieren que esto es probable, la historia del NWA 7034 requiere que se formó muy temprano en la historia del planeta, más de 4.400 millones de años atrás”, señala el cosmoquímico del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, Dr. Bill Cassata, quien dirigió la investigación.

Marte

Según el análisis del equipo, todas las rocas que componen el NWA 7034 ya estaban presentes en el “terreno fuente” marciano hace 4.400 millones de años.

También mostraron que este terreno estaba sujeto a una actividad volcánicaextensiva de 1,7 a 1,3 mil millones de años atrás.

Sin embargo, los diferentes componentes que componen el meteorito ‘Black Beauty’ sólo se combinaron hace unos 200 millones de años.

Esto indica que el impacto gigantesco que formó la “dicotomía” entre el norte y el sur ocurrió antes de hace 4.400 millones de años, ya que tal impacto habría enterrado o destruido rocas cercanas a la superficie y el meteorito no habría podido formarse.

Los científicos encargados de la investigación sostienen que ejemplifica cómo los sistemas de datación pueden ser usados para “escudriñar” la historia de las muestras de rocas, y por extensión de los planetas de los que provienen, durante miles de millones de años.

Sus resultados fueron publicados en la revista ‘Science Advances’.

Aunque la mayoría de las rocas espaciales que se encuentran en la Tierra se originan en el cinturón de asteroides, un puñado de ellas provienen de Marte o a la Luna.

Hay aproximadamente 100 meteoritos marcianos conocidos por los científicos en todo el mundo, una buena proporción de los cuales fueron descubiertos en el Sahara.

La Belleza Negra probablemente fue lanzada al espacio por otro objeto que chocó con Marte.

Cuando los investigadores de la NASA estudiaron el meteorito en 2013, descubrieron que tenía 10 veces más agua que otros meteoritos marcianos; un descubrimiento que, según dijeron, sugería que había interactuado con el agua antigua de la corteza del planeta.

El gel antic de l’Arctic està desapareixent

“Potser que en 2030 ja veiem un Oceà Àrtic sense gel segons la temporada”, va dir Mark Serreze, director del Centre Nacional de Dades de Gel i Neu d’Estats Units. “Algunes persones han dit que això és massa agressiu, que potser succeirà en algun moment de la dècada de 2040, però definitivament anem de camí cap a perdre aquesta cobertura de gel d’estiu. Sincerament, no crec que en aquest moment es pugui revertir alguna cosa “.

https://www.nytimes.com/es/2018/05/16/artico-deshielo/?rref=collection%2Fsectioncollection%2Fnyt-es

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En el océano Ártico hay hielo que permanece congelado todo el año y sigue así durante muchos años antes de derretirse. Sin embargo, este invierno la región registró un nivel mínimo histórico de hielo de más de cinco años de antigüedad.

Esto, junto con un nivel de hielo marino en general que casi rompió el récord más bajo, fomenta las predicciones de que para mediados de siglo ya no habrá hielo en el océano Ártico durante el verano.

Conforme un agua de color más oscuro y que es más absorbente de calor remplaza al hielo, que refleja la luz, se acelera el calentamiento de la región. Por lo general, el hielo antiguo es más grueso que el nuevo y, por lo tanto, aguanta más el calor. Sin embargo, conforme desaparece el hielo antiguo, el más reciente queda más vulnerable a las temperaturas en ascenso. Continua la lectura de El gel antic de l’Arctic està desapareixent

Els nens d’Espanya, entre els més obesos d’Europa

Paradoxalment, els nens dels països mediterranis tendeixen a consumir poc els aliments típics de la dieta mediterrània. Potser que ho pensem bé. Estem parlant de nosaltres mateixos. El nou estudi de l’OMS, el més extens realitzat a Europa fins a la data, ha mesurat l’alçada i el pes de 250.000 nens d’entre sis i nou anys de 35 països durant una dècada. Alguna cosa no estem fent bé.

http://www.lavanguardia.com/ciencia/cuerpo-humano/20180524/443804037514/obesidad-infantil-espana-europa-paises-mediterraneos.html

Los países mediterráneos son los que tienen una mayor proporción de niños y niñas obesos en Europa, según un estudio que la Iniciativa Europea de Vigilancia de la Obesidad Infantil de la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha publicado esta semana. Italia, Chipre, España, Grecia, Malta y San Marino, se sitúan a la cabeza del continente, con un porcentaje de obesidad entre los niños de entre un 18% y un 21% y entre un 9% y un 19% en el caso de las niñas. En el otro extremo, los países con menos obesidad infantil son Francia, Noruega, Irlanda, Letonia y Dinamarca, donde la prevalencia no alcanza el 10%.

La obesidad durante la infancia se asocia con un aumento del riesgo de sufrir obesidad en la edad adulta, diabetes, enfermedades cardiovasculares y de las articulaciones, cáncer y problemas de salud mental, según explica por correo electrónico Joao Breda, director de la Oficina Europea de Prevención y Control de las Enfermedades No Transmisibles de la OMS en Moscú (Rusia). Continua la lectura de Els nens d’Espanya, entre els més obesos d’Europa

Onze morts en una protesta contra una empresa contaminant a l’Índia

La policia dispara al·legant accions de violència per part dels manifestants que reclamaven el tancament d’una empresa acusada afectar les aigües a la regió de Tamil Nadu. La planta causant de la protesta pot produir 400.000 tones de coure a l’any, però ha estat tancada per un període de 50 dies perquè el regulador local de contaminació considerava que s’havia incomplert les normes ambientals. En els últims anys, aquesta planta ha estat sancionada pels mateixos motius en diverses ocasions. Protestar per una causa, pot causar la mort.

http://www.lavanguardia.com/natural/20180522/443768353835/manifestantes-contra-empresa-contaminante-muertos-disparos-policia-india.html Continua la lectura de Onze morts en una protesta contra una empresa contaminant a l’Índia

Ni és medusa, ni és letal: veritats i mites de la caravel·la portuguesa que terroritza als banyistes

Per què ara estan a les platges espanyoles i abans no? No podré banyar-me en tot l’estiu ?. Els científics criden a la calma davant l’alarma desencadenada per l’aparició d’aquesta espècie a la costa mediterrània.

Una climatologia atípica, amb una primavera més fresca i tempestes endarrerides que ha fet que les caravel·les portugueses romanguin a la Mediterrània més mesos del que solen fer-ho. Article publicat a la revista Nature.

La caravel·la portuguesa (Physalia physalis), també coneguda com fragata portuguesa, aigua dolenta, ampolla blava o falsa medusa, és una espècie monotípica de hidrozou sifonòfor de la família Physaliidae. Se sol trobar en mar obert en totes les aigües càlides del planeta , especialment a les regions tropicals i subtropicals dels oceans Pacífic i Índic, així com en el corrent del Golf atlàntica. La seva picada és perillosa i molt dolorosa.

http://www.publico.es/ciencias/carabela-portuguesa-medusa-letal-verdades-mitos-carabela-portuguesa-aterroriza-banistas.html

En Alicante y Baleares se han cerrado varias playas tras la aparición de ejemplares de carabelas portuguesas, una especie de apariencia muy similar a las medusas, altamente venenosa y que está aterrorizando a los bañistas. Sin embargo, los científicos llaman a la calma. A continuación, desvelamos algunas mentiras y verdades sobre estos seres propios del Atlántico.

¿Es una medusa?

Tiene apariencia de medusa y de hecho, muchos la consideran como tal, pero la carabela portuguesa, o Physalia physalis —su nombre científico— es en realidad una colonia de diferentes organismos que se dedican a distintas funciones. La parte exterior, flotante y más reconocible, es una especie de bolsa transparente rellena de gas, de unos 30 centímetros, que le sirve como vela para moverse arrastrada por el viento. La parte sumergida está formada por una serie de tentáculos que pueden llegar a medir hasta 50 metros, aunque normalmente alcanzan los 20. Unos se ocupan de la digestión, otros de la reproducción y otros de la captura de presas. Son estos últimos, los dactilozoides, los que sueltan el veneno.

¿Su veneno es letal?

Es cierto que se han registrado casos de muerte tras la picadura de una carabela portuguesa, pero Laura Prieto, investigadora del Instituto de Ciencias Marinas de Andalucía, centro adscrito al Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSICC), aclara que su picadura no es mortal salvo para alguien alérgico a su veneno, y que ni siquiera es más peligrosa que otras. “Duele mucho más, eso sí”, puntualiza. Es su intensísimo dolor lo que puede llegar a producir “un shok neurógeno”, advierte por su parte la Junta de Andalucía, que detalla que el veneno tiene propiedades neurotóxicas, citotóxicas y cardiotóxicas. “Evidentemente si le pica a una persona mayor con problemas de corazón, el susto y el dolor pueden llevarle a una parada, pero no muere por el veneno”, dice Prieto. Sus tentáculos, muy largos, también tienden a enredarse y a adherirse cuando intentamos desprendernos de ella, por lo que la picadura se multiplica.

¿Por qué ahora están en las playas españolas y antes no?

No es la primera vez que las carabelas portuguesas, propias del océano Atlántico, llegan a la costa del Mediterráneo —en el año 2010 llegaron muchas más que ahora—, pero normalmente suelen hacerlo en los meses de enero, febrero o marzo; y no en los meses tan cercanos a la temporada de baño y de verano, como ha sucedido ahora. De ahí que se haya suscitado tanta alarma esta vez.

¿Por qué llegan? ¿Tiene que ver con el cambio climático?

Su llegada tiene que ver con las condiciones meteorológicas, pero no está relacionado, al menos que se sepa, con el cambio climático. Tras las llegadas masivas de carabelas portuguesas a las costas del Mediterráneo en 2010, un grupo de investigadores estudió las causas de su aparición y concluyó que la explicación se hallaba en la Oscilación del Atlántico Norte, un índice meteorológico que mide la diferencia de presión entre el anticiclón de las Azores y la borrasca de Islandia y que sirve para prever fenómenos meteorológicos sobre Europa. Cuando el índice es negativo suele haber mal tiempo en el sur de Europa, con un mayor número de precipitaciones. Normalmente no suele sobrepasar un índice de -2, pero en el invierno de 2009-2010 alcanzó los -4,64 (el índice más bajo en 150 años). El resultado fueron intensas lluvias, que sumadas a fuertes vientos de poniente, durante muchos días seguidos, trajeron a las carabelas hasta el Mediterráneo, según explican los científicos en un artículo que se publicó en la revista Nature.

Este año se suma además una climatología atípica, con una primavera más fresca y tormentas retrasadas que ha hecho que las carabelas portuguesas permanezcan en el Mediterráneo más meses de lo que suelen hacerlo. Comenzaron a llegar en enero y siguen llegando hoy, aunque con mucha menor intensidad.

¿No podré bañarme en todo el verano?

Algo bueno de la carabela portuguesa es que se detecta con bastante facilidad, porque siempre tiene una parte que flota y que es visible desde el exterior. El personal encargado de gestión de costas las retira cuando las ve y si existe peligro se prohíbe el baño. Cuánto tiempo se vayan a quedar o no depende, en primer lugar, del viento, y después, de las temperaturas. Las carabelas portuguesas no sobreviven a temperaturas muy elevadas, por lo que lo más probable es que vayan muriendo. “No hay ningún registro histórico en el que las carabelas portuguesas hayan sobrevivido al verano. Nunca”, enfatiza Laura Prieto, que pide rebajar la alarma.

Espanya complica la resolució de l’objectiu de les energies renovables

La transició energètica és inevitable. Posar pals a les rodes només suposa anar en contra dels nostres propis interessos, contra la nostra supervivència com a espècie.

https://www.ecoticias.com/energias-renovables/184401/Espana-complica-resolucion-objetivo-energias-renovables

El ministro de Energía, Turismo y Agenda Digital, Álvaro Nadal, ha asegurado que España debe vincular unos objetivos de renovables más elevados para el horizonte a 2030, tal y como ha planteado el Parlamento Europeo, a un compromiso “más ambicioso” de Europa con las interconexiones energéticas.

En respuesta a una interpelación en el Senado sobre política y transición energética realizada por el senador del Grupo Socialista Ángel Manuel Mato Escalona, Nadal subrayó que, en función del nivel de interconexiones, España “puede tener un objetivo de renovables más ambicioso”.

España complica la resolución del objetivo de las energías renovables

A este respecto, recordó que el Consejo Europeo aprobó un objetivo del 27% para los Estados miembros, mientras que el Parlamento Europeo ha apostado posteriormente por elevarlo hasta el 35% en 2030. Continua la lectura de Espanya complica la resolució de l’objectiu de les energies renovables

Amiant, estimació actual de la mortalitat mundial

Aquest article resumeix l’edició especial d’aquesta publicació relacionada amb l’asbest i els aspectes claus del passat i el present del problema de l’amiant a nivell mundial. L’objectiu és recopilar i proporcionar l’última evidència de la magnitud de les malalties relacionades amb l’asbest i proporcionar les millors dades actuals per revitalitzar el Programa Conjunt de l’Organització Internacional del Treball / Organització Mundial de la Salut sobre les malalties relacionades amb l’amiant.

http://www.rebelion.org/noticia.php?id=241938&titular=amianto-estimaci%F3n-actual-de-la-mortalidad-mundial- Continua la lectura de Amiant, estimació actual de la mortalitat mundial

L’escalfament que genera l’aire condicionat

Sembla un contrasentit. Per el 2050 els sistemes d’aire condicionat faran servir la mateixa quantitat d’electricitat que necessita la Xina actualment per a totes les seves activitats. Atès que els aires condicionats funcionen en part ventilant aire calent a l’exterior, també augmenten la temperatura del lloc on es troben. El consum d’energia es dispara en les hores puntes de calor, energia que pot provenir de consum de combustibles fòssils.  Però d’altra banda, quan fa calor, abstenir-se de fer servir l’aire condicionat pot ser mortal. Hem de trobar sistemes alternatius més sostenibles.

http://www.rebelion.org/noticia.php?id=241936&titular=el-calentamiento-que-genera-el-aire-acondicionado-

A medida que continúe el aumento en el uso del aire acondicionado en el mundo, la electricidad utilizada para hacerlo funcionar sobrecargará las redes eléctricas y aumentará las emisiones que calientan el planeta.

Según un informe que la Agencia Internacional de la Energía emitió el martes, la cantidad de aires acondicionados en el mundo se disparará de 1600 millones de unidades en la actualidad a 5600 millones para mediados de siglo. Si no lo atendemos, para 2050 los sistemas de aire acondicionado usarán la misma cantidad de electricidad que necesita China actualmente para todas sus actividades.

El informe menciona que las emisiones de gases de efecto invernadero que liberan las plantas de carbón y gas natural al momento de generar electricidad para el funcionamiento de esos aires acondicionados casi se duplicaría: de 1250 millones de toneladas en 2016 a 2280 millones de toneladas en 2050. Esas emisiones contribuirían al calentamiento global, lo cual elevaría la demanda de sistemas de aire acondicionado todavía más.En la actualidad, el uso del aire acondicionado se concentra en unos cuantos países, principalmente en Estados Unidos y Japón, y su uso aumenta en China. Continua la lectura de L’escalfament que genera l’aire condicionat