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Química ( especialitat química- física). Professora de física i química a l'institut Giola. (Llinars del Vallès)

“No parlem dels perills després de Fukushima perquè entraríem en pànic”

En una entrevista, el periodista japonès Kolin Kobayashi parla sobre les conseqüències de l’accident nuclear de Fukushima.”No parlem dels perills després de Fukushima perquè entraríem en pànic”.  A més d’alertar sobre els perills intrínsecs del que nuclear, Kobayashi aspira a treure a la llum als treballadors exposats en un país on es preveuen importants sismes, a on encara es continua comptant les víctimes “col·laterals” de l’accident nuclear de Fukushima al 2011. L’antic primer ministre japonès Naoto Kan ha fet saber que se li va informar, l’endemà de l’explosió de la central, que el secretari general de l’agència de seguretat nuclear no era un “especialista de l’energia nuclear” sinó ‘un economista. La situació era realment caòtica perquè les autoritats japoneses no estaven del tot preparades per afrontar un gran accident nuclear. El govern no podia imaginar-se un accident de la magnitud de Txernòbil.  De totes maneres un accident d’aquest ordre és ingestionable. Però el lobby nuclear internacional intenta mostrar que és capaç d’assumir un accident nuclear i parla d’ell com si es tractés d’un risc natural a gestionar, com un tifó o un terratrèmol.

Paral·lelament, aquí parlem com i a on ubicar els residus de les nostres centrals nuclears. A Vilar de Cañas? Som conscients amb què estem jugant les nostres vides? Ara, el tema es paralitza segon diu el diari el Público, veure:

 http://www.publico.es/sociedad/gobierno-paraliza-construccion-del-cementerio-nuclear-villar-canas.html

http://www.rebelion.org/noticia.php?id=244251&titular=%22no-hablamos-de-los-peligros-tras-fukushima-porque-entrar%EDamos-en-p%E1nico%94- Continua la lectura de “No parlem dels perills després de Fukushima perquè entraríem en pànic”

La destinació dels orangutans està en un supermercat

Aquest article ens ofereix totes les raons per eliminar l’oli de palma de la nostra dieta. Cadascú més important que l’anterior: pela animals, pel medi ambient, per les persones, per la nostra salut, incontestable.

https://www.huffingtonpost.com.mx/leonora-esquivel/el-destino-de-los-orangutanes-esta-en-un-supermercado_a_23476500/

Hemos visto gran cantidad de imágenes de orangutanes siendo expulsados de su hábitat por la destrucción de la selva, pero muchos no tenemos muy claro qué conexión tiene esto con nuestro consumo.

El aceite de palma se ha convertido en la materia prima de elaboración de una amplia gama de artículos en la industria alimentaria presente en el 40-50% de productos como cremas, champús, cosméticos, pasta dental, detergentes, untables, bollería, repostería, hasta productos de limpieza, entre otros.

Este aceite vegetal se obtiene de la fruta de la palma (Elaeis guineensis) originaria de África occidental, de donde pasó a América, introducida después de los viajes de Colón, y en épocas más recientes fue llevada a Asia desde América. Malasia e Indonesia son sus principales productores del mundo (85%), pero esto no se hace siempre de manera sustentable.

Razones para no consumir aceite de palma: Continua la lectura de La destinació dels orangutans està en un supermercat

Adéu a l’impost al sol

La via lliure a l’autoconsum permetrà generar, emmagatzemar i consumir energia neta i barata sense pagar recàrrecs encara que la que sobre es bolqui a la xarxa. Els partidaris de l’autoconsum ho consideren una manera ideal d’involucrar els ciutadans en la transició energètica. Menys diòxid de carboni a l’atmosfera.

https://www.eldiario.es/alternativaseconomicas/Adios-impuesto-sol_6_789931036.html

La ciudadanía, las comunidades de vecinos, cooperativas, empresas e instituciones que quieran producir su propia energía para consumirla, almacenarla o vender la que les sobre vertiéndola a la red de distribución cuentan con el apoyo de la Unión Europea. Su derecho a hacerlo ha quedado blindado, lo que supone un primer paso en la revolución hacia una economía basada en energías renovables como la solar y la eólica. Y hay una importante novedad que afecta directamente a España: al ejercer este derecho, no podrá haber recargos de por medio, al menos hasta el año 2026, con independencia de la potencia que se tenga instalada. Un acuerdo entre las tres instituciones pilares de la UE —el Parlamento de la UE, que ha desempeñado un papel clave en favor de las energías renovables, la Comisión y el Consejo— colocaba a mediados de junio en el punto de mira el llamado impuesto al sol vigente en España para las instalaciones de más de 10 kW de potencia y que satisfacía a las eléctricas.  Continua la lectura de Adéu a l’impost al sol

Molt més que coneixements: en defensa de les virtuts en el centre de l’educació per a la sostenibilitat

No necessitem més educació, sinó una educació d’un altre tipus.Capacitar als i les alumnes a examinar críticament les seves pròpies percepcions del món i a desenvolupar habilitats més alineades amb problemes que no tenen solucions simples ni directes. O sigui, una educació que ajudi als i les estudiants a reflexionar sobre els seus valors i els seus propòsits en relació amb ells mateixos i amb els altres éssers;  a participar en la transformació social per al bé comú. L’Agenda 2030 per al Desenvolupament Sostenible de Nacions Unides inclou com a part del seu objectiu sobre l’educació assegurar que tots els alumnes adquireixin els coneixements teòrics i pràctics necessaris per a promoure el desenvolupament sostenible, entre altres coses mitjançant l’educació per al desenvolupament sostenible i els estils de vida sostenibles.

https://www.eldiario.es/zonacritica/conocimientos-defensa-virtudes-educacion-sostenibilidad_6_793430663.html Continua la lectura de Molt més que coneixements: en defensa de les virtuts en el centre de l’educació per a la sostenibilitat

França eleva a 74.603,14 euros diaris la multa que cobra a Espanya per guardar residus nuclears

Des de la clausura el 1989 de Vandellòs I per un incendi, Espanya ha hagut d’abonar a França més de 530 milions per quedar-se amb les escombraries radioactiva d’aquesta central. Les centrals nuclears produeixen residus durant el seu funcionament. De manera irresponsable, la indústria nuclear continua produint-los sense haver trobat cap solució satisfactòria per a la seva gestió. Els residus nuclears es mantenen radioactius durant centenars de milers d’anys durant els quals cal emmagatzemar-los i gestionar-los adequadament.

https://www.eldiario.es/economia/Francia-penalizacion-Espana-residuos-nucleares_0_791971765.html

Francia ha elevado a 74.603,14 euros diarios la penalización que cobra a España  desde el 1 de julio de 2017 por custodiar en La Hague (Normandía) los residuos de la central nuclear Vandellòs I (Tarragona) que no han podido regresar a suelo español por el retraso en la construcción del almacén temporal centralizado (ATC) de residuos radiactivos de alta actividad. Continua la lectura de França eleva a 74.603,14 euros diaris la multa que cobra a Espanya per guardar residus nuclears

El tràfic il·legal d’Àsia amenaça espècies de Llatinoamèrica (vídeo)

https://www.elperiodico.com/es/medio-ambiente/20180716/trafico-asia-especies-latinoamerica-6944967

La tortuga taricaya, el pepino de mar, el tiburón y la totoaba son algunas de las especies latinoamericanas que se han visto amenazadas por el incremento de su comercio ilegal en mercados de Asia, según denunciaron biólogos y expertos.

El coordinador de Tráfico de Vida Silvestre de Latinoamérica de la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre (WCS, por sus siglas en inglés), Adrián Reuter, expuso estos datos vía Skype en el cuarto Congreso Latinoamericano de Mastozoología que se realizó esta semana en Bolivia.

Según Reuters, en Perú ha habido un aumento del comercio ilegal hacia China de la tortuga taricaya, catalogada como “vulnerable” en la lista roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

En el 2015 se exportaron 356.394 ejemplares de esta especie a China, lo cual significa una amenaza a las poblaciones de esta tortuga, según el especialista.

También el pepino de mar, en el archipiélago de Galápagos, a unos 1.000 kilómetros de las costas continentales ecuatorianas, es requerido en los mercados chinos, lo que “ha provocado el colapso de sus poblaciones”, señaló Reuter.

En México, el tráfico de las aletas de tiburón y el buche de totoaba, un pez de alto valor en los mercados asiáticos debido a sus supuestas propiedades afrodisíacas y medicinales, han puesto en riesgo a esta especie.

La totoaba está catalogada en peligro de extinción y está registrada en la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES).

La pesca ilegal de esta especie también puso en alto riesgo de extinción a la vaquita marina, un mamífero que queda atrapado en las redes de los pescadores que buscan la totoaba.

Caza ilegal de jaguares

Según Reutera, también preocupa en la región el “resurgimiento” de la caza furtiva de jaguares para comercializar sus colmillos, garras e incluso su pene a mercados asiáticos.

Informó de que existen “múltiples reportes” de esta caza ilegal en países como Brasil, Perú, Bolivia, Panamá y Belice, pero que falta información para conocer la situación de Latinoamérica sobre la cacería y comercialización ilegal del jaguar.

“Aunque hay indicaciones, y en algunos casos particulares de pruebas de las amenazas del tráfico transregional en Latinoamérica, a nivel regional desconocemos la escala, las motivaciones de la demanda y los motores de oferta”, remarcó.

Según la bióloga boliviana Mariana Da Silva, “Bolivia es el país de toda la región que en este momento tiene más evidencia de tráfico de partes de jaguar”.

“Lo que no sabemos es si en Bolivia lo estamos detectando mejor o está pasando más que en otros países”, dijo a Efe Da Silva.

Altamente protegido

El jaguar es uno de los animales altamente protegidos, pues está prohibido usar esta especie con fines comerciales según CITES y está catalogado en la lista roja de la UICN como un animal “casi amenazado” para su extinción.

Agregó que el principal mercado de las partes del jaguar de Bolivia es China, aunque se tiene poca información sobre los usos que les dan a estos elementos, pero por ciertas evidencias, se presume que están destinados a joyas y a la medicina tradicional.

“Una de las teorías es que como quedan tan pocos tigres en Asia y la demanda sigue creciendo están empezando a utilizar leopardos, leones y está alcanzando al jaguar de Latinoamérica, pero aún necesitamos entender y conocer el tema para poder actuar”, manifestó la especialista.

Por este motivo la WCS, institución donde trabaja Da Silva, está sistematizando y evaluando la información y la situación del jaguar en Latinoamérica.

Por su parte, la bióloga boliviana Ángela Nuñez dijo a Efe que la caza ilegal de este felino también sucede en Panamá, Surinam y Belice, pero que no se conoce la escala del problema.

La bióloga indicó que en Bolivia la principal amenaza es el tráfico de colmillos hacia China.

Desde que esa problemática fue detectada en el 2014 hasta el momento en el país se decomisaron 648 colmillos, agregó.

Remarcó que en la Justicia boliviana existen aproximadamente 30 casos por la cacería y comercio ilegal de este animal, pero que solo en tres los acusados llegaron a tener condenas de tres años y se beneficiaron con medidas sustitutivas.

“Se debe crear una base de datos a nivel regional para tener la información de estos casos y poder dimensionar la amenaza”, recalcó Nuñez.

Ofegats en un mar de plàstic

Tothom vol una solució estrella, però la realitat és que hem de recollir les escombraries, i punt . Cada any acaben a l’oceà uns vuit milions de tones de plàstic, un material que pot trigar segles, o més, en desaparèixer. Podem seguir gaudint d’aquest invent sense destruir el planeta?

http://www.nationalgeographic.com.es/naturaleza/grandes-reportajes/ahogados-mar-plastico_12712/17

Ahogados en un mar de plástico

Cada año acaban en el océano unos ocho millones de toneladas de plástico, un material que puede tardar siglos, o más, en desaparecer. ¿Podemos seguir disfrutando de este invento sin destruir el planeta?

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Quines malalties podrien contagiar els mosquits encara que no surtis d’Espanya?

En els últims anys, malalties relacionades amb climes tropicals, com el Zika, el dengue, la chikunyae fins i tot la malària, han tornat a ser diagnosticades a Espanya

Si bé el risc de contagi és baix, convé prendre mesures per prevenir les picades d’insectes com el mosquit tigre, ja aclimatat a les zones costaneres espanyoles

El canvi climàtic, el comerç internacional i els viatges són alguns dels factors que han propiciat aquesta situació

https://www.eldiario.es/consumoclaro/cuidarse/enfermedades-podrian-contagiarte-mosquitos-Espana_0_791971245.html

Llega la época de vacaciones y mucha gente busca su lugar de esparcimiento y descanso fuera de España. Cuando alguien dice que visitará algún país de clima tropical, enseguida acude a la mente el peligro de ciertas enfermedades y la necesidad de vacunas y otras medidas de prevención para evitar el contagio. Y es natural que así sea. Lo que se suele pasar por alto es que el  riesgo de contraer esas enfermedades no está solo al otro lado de las fronteras: los mosquitos que las contagian también están dentro de nuestro país.

Estos mosquitos no son típicos de estas regiones, pero por distintas causas han llegado e incluso se han aclimatado. El caso más paradigmático quizá sea el delmosquito tigre. Originario del sudeste asiático, este animal -incluido en el listado de 100 de las especies exóticas invasoras más dañinas del mundo, elaborado por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza- ha sido detectado en numerosos municipios españoles y con tal presencia en las costas españolas que ya se lo considera asentado allí.

El mosquito tigre es una suerte de “primo hermano” del famoso Aedes aegypti -también conocido como el mosquito de la fiebre amarilla– y puede cumplir sus mismas funciones. Básicamente, se infecta si pica a una persona portadora de alguna de estas enfermedades. Si luego pica a una persona sana, la contagiará.

Además, el propio Aedes aegypti  fue detectado en diciembre de 2017 en Fuerteventura. La Consejería de Sanidad del Gobierno Canario enfatizó que fue una “detección puntual”, y que “la mera presencia del mosquito no supone que se esté produciendo transmisión de enfermedades”, puesto que estas “no están presentes en Canarias, salvo casos esporádicos importados”.

Pese a que los expertos no vieron riesgo sanitario en esa ocasión, el hallazgo de ejemplares de esa especie en España después de 78 años (la anterior detección había ocurrido en 1939 en Barcelona) es un elemento que obliga a extremar aún más los cuidados y precauciones. Pero ¿cuáles son las enfermedades que pueden transmitir estos mosquitos? Las más importantes se enumeran a continuación.

Foto: Wikimedia Commons
La vinchuca, vector del mal de Chagas. Foto: Wikimedia Commons

1. Zika

Es una enfermedad vírica originaria de África y extendida por muchos países de América y Asia. Los síntomas pueden incluir fiebre, erupción en la piel, dolor en las articulaciones y conjuntivitis. Su vector -es decir, el organismo que la transmite- son los mosquitos del género Aedes. Hasta finales del año pasado se habían registrado 325 casos confirmados en España, aunque solo dos de ellos se habían originado en nuestro país -ambos contagiados por vía sexual- y cuatro habían sido congénitos, por transmisión de la madre al feto.

De todos modos, el Zika en España se considera un peligro real, sobre todo en las regiones costeras del Mediterráneo (Catalunya, Comunitat Valenciana, Murcia y la parte oriental de Andalucía, donde la presencia del mosquito tigre se ha consolidado) durante los meses de verano.

2. Dengue

El dengue también se produce por un virus y también es transmitido sobre todo por el  Aedes aegypti, pero también por el mosquito tigre. Entre sus principales síntomas están la fiebre, los dolores de cabeza y en las articulaciones y los músculos, sarpullido y vómitos. Hasta ahora todos los casos registrados en España fueron “importados”, pero la expansión del mosquito tigre podría dar como resultado el surgimiento de casos autóctonos, tal como ya han tenido lugar en Francia, Portugal, Italia y Croacia.

3. Chikungunya

También se trata de una enfermedad ocasionada por un virus, transmitido principalmente por los mismos mosquitos que el dengue y el Zika. Sus síntomas principales son dolores muy fuertes, tanto de cabeza como musculares y en las articulaciones. La palabra chikungunya proviene del pueblo maconde, que habita una planicie entre Mozambique y Tanzania, y significa “caminar torcido o encorvado”, que era lo que hacían, debido al dolor, quienes padecían la enfermedad.

La mayoría de los casos registrados en Europa son, tal como ocurre con el Zika y el dengue, importados. Pero no todos: en Italia hubo al menos 14 casos autóctonos confirmados en 2017. Y también en la región francesa de Provenza-Alpes-Costa Azul se comprobó la existencia de casos originados allí. El responsable es, por supuesto, el mosquito tigre, extendido también en esas zonas, lo cual coloca a España también en situación de riesgo.

4. Fiebre amarilla

Es transmitida por los mismos mosquitos que las anteriores. De hecho, uno de los nombres por los cuales es conocido el Aedes aegypties “mosquito de la fiebre amarilla”. Por fortuna, sigue siendo una enfermedad extraña en nuestro país. Pero es endémico en las zonas tropicales de África y América Latina, lo que obliga a estar atentos también ante la posibilidad de que llegue a España.

5. Malaria

La malaria incluye síntomas parecidos a los de la gripe, junto con fiebres altas, escalofríos y anemia. Su vector es otro mosquito: el Anopheles, que también se creía erradicado pero que poco a poco ha vuelto a Europa. En 2010 se registró el primer caso autóctono en España en casi medio siglo (el anterior databa de 1961), y en febrero de este año se le diagnosticó la enfermedad a una bebé de tres mesesque no había visitado ninguna zona endémica.

Es cierto que no son las picaduras de este mosquito la única causa posible de contagio: también puede deberse a una contaminación cruzada de materiales y fluidos en un centro sanitario, así como a una transfusión de sangre infectada o a un transplante de órganos. Pero el riesgo de que los mosquitos diseminen el parásito existe.

Foto: Wikimedia Commons
Síntomas de la malaria ilustrados en un libro del siglo XIX. Foto: Wikimedia Commons

Consejos para evitar las picaduras de mosquitos

Estas enfermedades suelen ser llamadas “de la globalización”, ya que retornan a países en los cuales habían sido erradicadas, a raíz del comercio internacional y de los viajes y las migraciones. Pero no son esas las únicas causas. También influyen el cambio climático (los inviernos menos fríos permiten la adaptación de mosquitos y otros insectos que antes no podían hacerlo), el aumento de la población, el crecimiento desmesurado de las ciudades y el abandono de los programas de prevención y control de los vectores.

Existen algunas medidas para prevenir las picaduras de mosquitos y, de ese modo, reducir el riesgo de contraer estas enfermedades, sobre todo en las regiones donde el mosquito tigre es una presencia permanente. Algunas son muy simples: usar ropa de colores claros, no llamativos, de mangas largas y pantalones largos. Si es posible, dormir con mosquiteras o aire acondicionado. También conviene evitar (o no abusar de) perfumes y colonias, y tener especial precaución al amanecer y al atardecer, que es cuando los mosquitos aumentan su actividad.

Las recomendaciones del Hostital Universitario La Paz, de Madrid, incluyen además el uso de repelentes de mosquitos que contengan alguno de los siguientes componentes: DEET (N,N-Dietil-meta-toluamida) en un 40-50 %, IR35/35 (etil butilacetilaminopropionato), icaridina o picaridina. En caso de ponerse también protector solar, este se debe pasar sobre la piel en primer lugar, y el repelente después. Se debe aplicar cada 6-8 horas, salvo cuando la humedad en el ambiente sea muy alta o personas que sudan mucho: en estos la frecuencia de aplicación debe ser mayor.

Un grup de científics obté la primera radiografia a color i en 3D usant tecnologia del CERN

El prototip aconsegueix captar els canvis que tenen les ones de raigs X quan travessen el cos humà amb una precisió tal que pot diferenciar un os, múscul, greix o líquids. Basant-se un programari i la interpretació d’aquestes dades, s’aconsegueix la radiografia. Els creadors d’aquesta tecnologia esperen que aquest tipus d’escàners ofereixin més informació i recursos als metges a l’hora d’analitzar un diagnòstic tradicional basat amb imatges de raigs X, com en la detecció de tumors, malalties vasculars o òssies.

https://www.businessinsider.es/grupo-cientificos-obtiene-primera-radiografia-color-3d-usando-tecnologia-cern-275997

La correcta interpretación de una radiografía es fundamental para el diagnóstico de los pacientes por lo que cualquier avance en este campo siempre es bienvenido. Los científicos Phil y Anthony Butler (padre e hijo) de las universidades de Canterbury y Otago (Nueva Zelanda) han desarrollado un escáner de rayos X con el que han obtenido la primera radiografía en 3D y a color. 

“Esta nueva herramienta de imágenes es capaz de obtener imágenes que ninguna otra herramienta de imágenes puede lograr “, ha afirmado el responsable del avance, Phil Butler. Se espera que esta nueva tecnología permita un diagnóstico más preciso y la personalización del tratamiento a los pacientes.  Continua la lectura de Un grup de científics obté la primera radiografia a color i en 3D usant tecnologia del CERN

Els vehicles dièsel, prohibits a Espanya el 2025

A poc a poc la transició energètica és inevitable. Les ciutats que tenen més de 100.000 habitants han de fer un pla de qualitat de l’aire en la qual s’estableixin mesures estructurals contra el diòxid de nitrogen. Per lluitar contra aquesta contaminació hi ha tres mesures: les restriccions d’accessos de vehicles al centre de la ciutat segons la seva antiguitat , la renovació dels taxis i vehicles del transport públic i la creació d’una ‘zona urbana d’atmosfera protegida

https://www.pressdigital.es/texto-diario/mostrar/1135927/vehiculos-diesel-prohibidos-espana-2025 Continua la lectura de Els vehicles dièsel, prohibits a Espanya el 2025