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Geòleg. Professor de Biologia i Geologia al INS Giola (Llinars del Vallès).

El darrer gran bosc verge d’Europa està en perill

A Polònia, el bosc de Bialowieza està – segons un article publicat al diari “ElDiario” (veure http://www.eldiario.es/theguardian/ultimo-bosque-virgen-Europa-colapso_0_647086288.html) – a la vora del col·lapse. El darrer gran fòssil vivent vegetal està a punt de morir.

El bosc, patrimoni de la humanitat segons la Unesco, està patint una tala massiva. Darrera de la mateixa, la indústria de la fusta. Com sempre abans els beneficis econòmics que el medi ambient. No importa que aquest bosc que no havia estat tocat per la ma de l’home desaparegui, tant sol importen els diners. Diners que mai podran pagar la bellesa robada. Els necis sempre confonen valor i preu. En aquest cas el valor del darrer bosc verge és innegable i no té preu. Però per a ells tot està en venda, tot té un preu.

De manera semblant al cas de Doñana en la península Ibèrica, on la marca “España” deixa fer de les seves, la comissió Europea ha demanat al govern de Polònia que aturi totes les agressions al bosc de Bialowieza.

Científicos y ecologistas acusan al gobierno polaco de llevar el ecosistema del bosque de Białowieża al “borde del colapso”, un año después de que un nuevo plan forestal ha permitido que se triplique la tala y se levante la prohibición de talar las zonas vírgenes del bosque.

Białowieża, situado en el noreste del país, a lo largo de la frontera entre Polonia y Bielorrusia, constituye el último bosque virgen de Europa, y está sometido a procesos naturales, sin intervención humana directa.

Este sitio declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, el único en Polonia, alberga unas 1.070 especies de plantas vasculares, 4.000 especies de hongos, más de 10.000 especies de insectos, 180 especies de aves en reproducción y 58 especies de mamíferos, incluyendo muchas especies están en peligro de extinción.

“En algún momento, esto va a colapsar, y si eso sucede, o cuando suceda, habrá desaparecido para siempre. No habrá dinero en el universo capaz de recuperarlo”, afirma el profesor Tomasz Wesołowski, un biólogo forestal de la Universidad de Breslavia que ha dirigido trabajos de campo en Białowieża cada uno de los últimos 43 años. “Cada vez que se tala un árbol, estamos más cerca de ese punto sin retorno”.

Si bien la tala es ilegal en la reserva natural del parque nacional de Białowieża, que contiene un bosque que ha permanecido a salvo de la mano del hombre por miles de años, la reserva sólo representa un 17% del bosque en territorio polaco, dejando unas 40.000 hectáreas vulnerables ante la tala autorizada por el Estado.

En recientes visitas al bosque, the Guardian encontró evidencia de tala generalizada de árboles, lo cual estaría violando la ley polaca y europea. Algunos de los árboles talados, con los troncos marcados para la distribución comercial, parecían tener más de 100 años y estaban en zonas protegidas por la Unesco.

Parque Nacional Białowieża en Polonia, por Frank Vassen
Parque Nacional Białowieża. FRANK VASSEN

“Están talando bosque natural y diverso que no fue plantado por la mano humana y reemplazándolo con plantaciones de árboles de una misma especie y de una misma edad”, dice Adam Bohdan de la Fundación Polonia Silvestre, que monitorea la tala y suministra datos a los científicos que trabajan en el centro de investigación botánica de Białowieża.

“Están talando zonas de la Unesco donde está prohibido cortar árboles. Están talando árboles centenarios, violando las leyes europeas. Están talando durante la temporada de reproducción y destruyendo el hábitat de especies rarísimas. Esto está alterando procesos naturales que tienen lugar desde hace miles de años. Estamos perdiendo grandes áreas del último bosque virgen. Mis peores pesadillas se están haciendo realidad”, asegura Bohdan.

El gobierno argumenta que la tala es necesaria para proteger al bosque de un brote de escarabajo de la corteza y por razones de seguridad pública, pero los ecologistas rechazan ambos argumentos.

“La tala de píceas infectadas no detiene el brote del escarabajo de la corteza, sino que deja miles de hectáreas taladas al ras”, dice el Dr Bogdan Jaroszewicz de la Universidad de Varsovia, director del centro de investigación de Białowieża.

“Por supuesto que no se puede dejar árboles muertos al costado de las carreteras o de los caminos turísticos, pero están talando zonas que están muy alejadas de los caminos”.

Los intereses de la industria maderera

Los que se oponen a la tala acusan al Ministro de Medio Ambiente, Jan Szyszko, que es guarda forestal y profesor de administración forestal, de sacrificar el bosque en favor de los intereses de la industria maderera polaca.

“Vemos que están talando árboles que no están infectados con el escarabajo y que no son vulnerables a él”, señala Bohdan. “También están quitando árboles muertos o en descomposición que son esenciales para la biodiversidad del bosque y para los procesos naturales, incluida la regeneración forestal. Pero para ellos son sólo un desperdicio de valiosa madera”.

Los ecologistas también señalan la reserva protegida en el parque nacional de Białowieża, que está sobreviviendo al mismo brote de escarabajo sin necesidad de talar.

Parque Nacional Bialowieza.

A cargo de administrar un territorio de equivale a un tercio de la superficie de Polonia, el Estado obtiene ingresos públicos anuales de unos 1.390 millones de euros, controlando un 96% del mercado maderero en el país, que provee materia prima para exportación de madera, papel y muebles por un valor de 10.700 millones de euros. En un comunicado de prensa de 2016, las madereras estatales prometieron un suministro récord de 40 millones de metros cúbicos de madera para 2017.

“No les importan los árboles, sólo les importa la madera”, afirma Adam Wajrak, un experimentado activista medioambiental.

“La industria maderera cree que el bosque existe para servirla, y no al revés”, dice Wesołowski. “Es el típico monopolio. Sacan provecho de un territorio que le pertenece a todo el pueblo polaco y se quedan con casi todos los beneficios, destruyendo la tierra en el proceso”.

Es poco probable que la situación cambie en el corto plazo. La industria maderera y los cazadores son una porción clave del electorado del partido de derecha Ley y Justicia que gobierna actualmente Polonia. El nuevo director general de bosques nacionales, Konrad Tomaszewski, es primo de Jarosław Kaczyński, líder de Ley y Justicia.

Ahora, el gobierno polaco se enfrenta a la amenaza de que la Comisión Europea lo lleve ante el Tribunal de Justicia de la UE. “Ante el riesgo de un daño irreparable al bosque, la Comisión urge a las autoridades polacas a responder en el plazo de un mes, en lugar del plazo usual de dos meses”, declaró la Comisión en abril.

“Queremos un bosque, no un parque de robles”.

Els vessaments d’aigües contaminades al riu Odiel

El riu Odiel és un riu que es troba en el sud de la Península Ibèrica, que neix a la serra d’Aracena i que desemboca a la ria de Huelva on conflueix amb el riu Tinto.

Un total d’un terç de la seva conca es troba altament contaminat pels residus procedents de més de 100 mines abandonades i sense cap control.

Ara en un article publicat al diari “El Diario” (veure http://www.eldiario.es/sociedad/minas-abandonadas-apuntillan-contaminados-industria_0_647086173.html) podem llegir com el darrer escapament procedent d’un embassament miner ha arribat fins a l’Atlàntic. Les empreses mineres responsables,  Ormonde i Nueva Tharsis, com és evident tractaran de no pagar res. De fet, Nueva Tharsis – Irlandesa – havia comprat la mina per tal de revendre-la sense fer res de res. Evidentment amb aquesta expectativa d’un negoci lucratiu havia deixat l’embassament – ja deteriorat – sense cap mena de control. Al final, com sempre, la contaminació l’haurem de pagar entre tots. I com sempre: Socialització de pèrdues i privatització de guanys…..

Malauradament la història es repeteix: Sempre guanya el interès econòmic davant del interès mediambiental. I sempre perdem tots. Poder cal repensar el sistema, no?

 

La Fiscalía tendrá que investigar por qué un cuarto de millón de metros cúbicos de agua ácida salieron disparados de una presa minera abandonada en Huelva y gran parte ha llegado al río Odiel. Pero el vertido tóxico ha evidenciado la bomba de relojería que pende sobre toda esta cuenca fluvial: numerosas explotaciones en desuso con poco mantenimiento que siguen vertiendo contaminación a los cursos. Los datos oficiales dicen que hay 100 minas abandonadas y cien millones de metros cúbicos de residuos acumulados en escombreras, depósitos y pozos.

El pasado 18 de mayo, un torrente de agua tóxica comenzó a brotar en la corta minera de La Zarza. La escorrentía ha llevado, al menos, la mitad del escape hasta el río Odiel y por su cauce ha alcanzado el océano Atlántico, según han avanzado científicos de la Universidad de Huelva.

La presa tenía ya una pequeña fuga, según ha revelado la Junta de Andalucía, pero el desagüe estaba obstruido y ha sido al reventar cuando la cascada ácida ha liberado esa cantidad de líquido. El estanque todavía tiene hectómetros cúbicos de agua venenosa, ya que alcanza una profundidad de unos cien metros.

El río Odiel es uno de lo más contaminados de Europa. Sus aguas, y las de sus tributarios como el Oraque o el Meca, soportan los tóxicos que ha dejado la actividad minera: 427 de los 1.149 km de la cuenca están contaminados. Los residuos se drenan y alcanzan las aguas hasta convertir a los ríos en ácidos, no aptos para la vida. Más de la mitad de los 150 km de curso del Odiel está calificada en un estado de conservación “muy bajo”. Justo a partir del primer aporte minero en la mina Concepción.

El reventón en la mina de La Zarza da un nuevo golpe al curso y los intentos de recuperar su valor ecológico. Una recuperación obligatoria. La directiva europea Marco de Aguas exige a los estados conseguir un buen estado de sus ecosistemas acuáticos. De hecho, la Unión Europea financia un programa piloto en el Odiel para implementar un sistema de limpieza de los terrenos ácidos. Se da la paradoja de que este río da nombre a un hábitat con tres figuras de protección ambiental: las Marismas del Odiel –cerca de su desembocadura donde se funde con otro curso altamente degradado: el río Tinto–.

“El agua no para de salir”

La Junta de Andalucía ha asegurado que el “vertido está controlado” y que pretende presentar la denuncia ante la Fiscalía de Medio Ambiente además de iniciar un expediente de sanción a las empresas responsables de la corta: Ormonde y Nueva Tharsis.

Pero también ha indicado que en esas presas solo hay agua de lluvia. Sin embargo, Iñaki Olano, coordinador de conservación de Ecologistas en Acción en Andalucía, contrapone que lo que no se hace “es tomar en serio la restauración de las cuencas mineras”. Olano recuerda que, desde que se clausura la actividad, “el agua no para de salir”. El propio informe del proyecto Life de la Unión Europea para el río Odiel asegura que “las explotaciones e infraestructuras mineras abandonadas suponen una grave alteración de la zona ribereña”.

Una cosa es que la extracción de minerales esté parada y otra que no haya responsables de esas infraestructuras. Los derechos mineros no se abandonan y son objeto de negocio. Así, la minera irlandesa Ormonde adquirió los derechos de La Zarza en 2007. Y luego cedió el control sobre el proyecto a Nueva Tharsis por cinco millones de euros en 2013 “para la reapertura de la mina”.

La minera irlandesa asegura que el proyecto de La Zarza está en fase de “desinversión”. Es decir, vender y obtener ingresos sin haber producido nada. Mientras tanto “el mantenimiento decae y el seguimiento del agua en las galerías es nulo”, se queja Olano. Y llegan vertidos masivos como el de hace una semana.

Rastreo legal

“El problema en estos casos es rastrear legalmente quién tiene que pagar”, explica la abogada experta en litigios medioambientales Cristina Álvarez Baquerizo. Esta letrada recuerda que las explotaciones mineras se benefician “de numerosas excepciones” en cuanto a la normativa “porque en muchas ocasiones están consideradas como de interés nacional”. Además, la ley de Minas es de 1978.

Álvarez recuerda las dificultades que, de forma genérica, presenta determinar en última instancia quién debe abonar una sanción y luego conseguir ese pago. Y pone de ejemplo el caso del vertido en Aznalcóllar. “Aún no han pagado”. En 1998, el escape de la balsa minera de Bolidén liberó lodos tóxicos que afectaron a más de 4.000 hectáreas del entorno del río Guadiamar, que alimenta las marismas de Doñana. En 2015, la Junta de Andalucía admitió estar en la “casilla de salida” para reclamar el pago de 90 millones de euros a la empresa. La minera se había ido de Aznalcóllar en 2001.

Aunque masivo, este último vertido es un escalón más en la degradación de estos ríos que fluyen por una zona rica en minerales. Sin ir más lejos, el alcalde de unas de las poblaciones de la cuenca, Tharsis, afirmaba en 2014 que las nuevas técnicas mineras para aprovechar los desechos y yacimientos suponían un futuro de trabajo para la comarca: “Uno de los grandes trabajos mineros que aún quedan en Europa están en la faja pirítica onubense”, vaticinaba Lorenzo Gómez (PSOE). Abrochaba esas promesas laborales a una de las empresas implicadas en este último escape tóxico: Nueva Tharsis.

El canvi climàtic i la reserva de llavors de l’Àrtic

El Titanic deien que era impossible que s’esfondres, la línia Maginot de defensa era segons els constructors inexpugnable, el camping “Las nieves” era absolutament segur (fins que una colada de fang i roques el va escombrar…..)…… Són exemples de com l’optimisme humà – millor dit la inconsciència – funciona.

A l’àrtic i en previsió d’un futur canviant, es va construir el magatzem més gran de llavors del món. En ell, edificat en el permafrost de la illa d’Spitsbergen (illa que pertany a Noruega i que és troba a l’Àrtic), estan guardades més d’un milió de paquets de llavors. Els seus constructors l’havien construït pensant que resistiria el pas del temps. Però arran de les altes temperatures va haver-hi una gran fusió del glaç i pluges. Això ha provocat que l’aigua entrés pel túnel que porta cap a la bòbila on estan les llavors. Afortunadament l’aigua es va glaçar i les llavors estan en bon estat. Tot això ho podem llegir en un article publicat al diari “ElDiario” (veure http://www.eldiario.es/theguardian/reserva-global-semillas-Artico-calentamiento_0_646736063.html).

Però el fet és que després de tot el que ha passat, ja no es pot confiar en que les llavors estaran segures sense cap mena d’ajut. Ara el govern de Noruega (el propietari del magatzem) les ha de vigilar les 24 h. Tots els plans de tenir-les segures passes el que passes i sense cap mena d’intervenció s’han acabat. Ara cal buscar solucions per tal de que les llavors estiguin segures amb la mínima intervenció humana.

El que sembla clar és que els científics noruegs i la majoria del món van subestimar la velocitat i les conseqüències  a la que està actuant el canvi climàtic. I també……que res és per sempre……

Poder fora bo reflexionar sobre aquesta història i tenir-la present en les nostres accions.

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Projecte Castor: deute il·legítim i impunitat

El títol d’aquest article publicat al diari “ElDiario” (veure http://www.eldiario.es/ultima-llamada/Proyecto-Castor-deuda-ilegitima-impunidad_6_646445355.html) ja ho diu tot. Si a un deute il·legítim se li suma la impunitat, tenim el projecte Castor. Una gran estafa on els responsables es van tapant els uns als altres.

Un exemple més de socialització de pèrdues i privatització de guanys. Un exemple més de que pocs guanyen – en aquest cas Florentino Pérez i el seu grup ACS, amb la connivència dels diferents governs de torn, el Banc d’inversions Europeu – i molts paguem…..

Una història més d’aquest país, el de la “marca España”, dominat per una Oligarquia plutocràtica. Poder fora hora de començar a canviar allò que alguns van deixar “Atado y bien atado” i que els seus hereus continuen “atando”…. Continua la lectura de Projecte Castor: deute il·legítim i impunitat

Reverdiment antàrtic

En un article publicat al diari “Rebelión” (veure https://www.rebelion.org/noticia.php?id=226909), podem llegir com a l’antàrtida està creixent cada vegada més (i per tant ocupant més extensió) la molsa. Molsa que dona un color verd a una extensió cada cop més gran d’aquest continent.

Aquest “reverdiment” es produeix per la fusió del glaç i la elevació de les temperatures, o sigui per el canvi climàtic. Tot i això suposo que alguns argumentaran que la molsa creix perquè ha mutat i s’ha adaptat a créixer en condicions més fredes……

La Antártida se está volviendo verde a causa del cambio climático

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Trump i el clorpirifós

El clorpirifós és un potent pesticida organofosforat que provoca la inhibició de l’acetilcolinesterasa. Aquesta inhibició provoca el col·lapse del sistema nerviós de l’insecte. Però aquest pesticida, comercialitzat per Dow Chemical sota els noms de Dursband i Lors ban, té efectes neurològics en les persones. A més és molt tòxic pels peixos i les abelles.

Per aquests motius s’havia començat a tramitar la seva prohibició durant el govern d’Obama. Ara, com podem llegir en un article publicat al diari “ElDiario” (veure http://www.eldiario.es/theguardian/Trump-prohibicion-pesticida-agricultores-California_0_644636578.html), el govern de Trump ha decidit aturar aquesta prohibició. Aquesta aturada està d’acord amb la seva línia de preocupació pel medi ambient….. o sigui, cap ni una. Tant sols li preocupa la salvaguarda dels interessos econòmics de les grans multinacionals i dels rics. La salut o el medi ambient, no importen. Continua la lectura de Trump i el clorpirifós

Científics investiguen el canvi climàtic en ecosistemes molt petits

En ciència és freqüent la utilització de models. Aquests, que poden ser analògics o digitals, son simplificacions de la realitat i serveixen per estudiar-ne els trets principals dels diferents paràmetres. Com és evident els resultat obtinguts no són una veritat absoluta però si són una aproximació a la realitat. De fet, quan més complex és l’ecosistema més difícil es fer-ne un bon model. Dins d’aquest camp, el de la modelització, els ordinadors han sigut un gran avenç que ha permès obtenir grans resultats.

En un article publicat al diari “Rebelión” (veure https://www.rebelion.org/noticia.php?id=226851), podem llegir com un grup de científics australians han començat a estudiar els efectes del canvi climàtic en els ecosistemes. El mètode emprat és mesurar els efectes en ecosistemes en miniatura. Els resultats per ecosistemes marins han estat un xic preocupants: el increment de la temperatura i l’acidificació de l’aigua provocaven importants canvis en la xarxa tròfica. Continua la lectura de Científics investiguen el canvi climàtic en ecosistemes molt petits

Hi ha altres coses millor que reciclar

Que cada vegada es recicla més i millor és una dada interessant que podem llegir en un excel·lent article publicat a “BlogSOStenible” (veure https://blogsostenible.wordpress.com/2017/05/19/fiebre-reciclaje-cosas-mejor-reciclar-sddr/).

Però millor que reciclar és Reduir, Reparar i Reutilitzar. Si a més també comprem productes de qualitat, que durin més, doncs millor que millor.

Per tant, reciclar està bé, però hauria de ser el darrer recurs davant de la reducció, la reparació i la reutilització. I en el meu cas aposto per la reducció. Un consum menor, del que realment es necessari, penso que és la millor aposta per evitar un increment en el consum de recursos i l’associat deteriorament del medi ambient. Continua la lectura de Hi ha altres coses millor que reciclar

Les comunicacions secretes entre les plantes

A la pel·lícula d’Avatar tots els organismes es trobaven connectats entre si. De fet hi havia escenes on podíem veure com els protagonistes es podien comunicar mitjançant les arrels dels arbres (del gran arbre mare…) amb tots els organismes.

Ara un grup d’investigadors de diferents països i universitats han aconseguit demostrar que fongs, bacteris  i plantes s’uneixen per donar lloc a extensions quilomètriques d’arrels que connecten a les espècies vegetals entre si (veure http://www.agenciasinc.es/Reportajes/Las-comunicaciones-secretas-de-las-plantas). Aquesta xarxa d’interconnexions es coneix amb el nom de xarxa de Hartig (veure https://es.wikipedia.org/wiki/Red_de_Hartig).

Ja hem comentat en altres posts que les plantes tenen sensibilitat i que poden detectar els estats d’ànim de les persones i que tenen intel·ligència (veure http://www.abc.es/ciencia/20150320/abci-plantas-inteligencia-macuso-201503181813.html).

Ara aquest estudi permet posar de manifest la importància de tenir cura del sòl, el lloc on es troba aquesta xarxa i que constitueix l’aparell digestiu de les plantes. Sols sans afavoriran ecosistemes vegetals sans. Accions com la tala massiva d’arbres, la contaminació dels sòls per fertilitzants químics i insecticides de síntesi, o la contaminació per acumulació de metalls pesants o derivats de l’explotació de petroli, comporten pèrdua de connexions i per tant una degeneració de l’ecosistema. Una pèrdua de transmissió d’informació i de senyals.

Aquest nou estudi ens fa pensar en la necessitat de tenir cura dels nostres sòls i de la preservació en les millors condicions dels boscos. Pels que som hortalans de la necessitat, ja constatada amb la praxis diària, de tenir cura del sòl i de tots els microorganismes que en ell habiten. Poder, amb el temps, la gent entendrà que TOTS formem part de Gaia i que TOTS estem comunicats. Que el que fem a Gaia ens ho fem també a nosaltres. Continua la lectura de Les comunicacions secretes entre les plantes

20 coses que pots trobar en els productes carnics i que no són carn

Sense entrar en la descripció de com s’elabora l’extens assortit de productes càrnics, un article publicat al diari “El Diario” (veure http://www.eldiario.es/consumoclaro/comer/lista-aditivos-embutidos-carne-fiambres_0_643936209.html) ens explica 20 coses que podem trobar en els productes càrnics. La qualitat del que comprem dependrà de les proporcions entre els elements que conformin el producte. Com és evident quanta menys carn trobem en la proporció, pitjor qualitat. D’altre banda la manera en que la carn ha estat produïda també influeix. Quants menys conservants i colorants també millor. Quant menys processada hagi estat millor.

Recordem, a més, que podem substituir una gran part de les proteïnes animals per proteïnes vegetals. Continua la lectura de 20 coses que pots trobar en els productes carnics i que no són carn