Un asteroide de 100 metres sobrevolarà la Terra aquest dimarts

L’asteroide 2010 WC9, que els astrònoms van perdre de vista durant gairebé vuit anys, està de tornada: aquest 15 de maig el cos espacial passarà prop de la Terra, segons el portal EarthSky, a meitat de distància de la lluna.

La mida estimada del cos espacial és d’uns 100 metres de diàmetre. La d’aquest dimarts serà una de les màximes aproximacions d’un asteroide d’aquesta mida.

https://www.elperiodico.com/es/ciencia/20180514/asteroide-sobrevolara-tierra-martes-tras-ocho-anos-desaparecido-6818084

El asteroide ‘2010 WC9’, descubierto en el 2010 pero del que se perdió la pista hasta el pasado 8 de mayo, se acercará a la Tierra hasta la mitad de la distancia de la Luna este martes día 15.

Las estimaciones de su tamaño oscilan entre 60 y 130 metros, haciendo que el paso del 15 de mayo sea uno de los más cercanos jamás observados de un asteroide de este tamaño, según informa ‘Earth Sky’.

El Catalina Sky Survey en Arizona lo detectó por primera vez el 30 de noviembre del 2010, y los astrónomos lo vieron hasta el 10 de diciembre, cuando se hizo demasiado débil para poder seguirlo. No tenían suficientes observaciones para rastrear su órbita por completo y así predecir su retorno.

Pero el 8 de mayo de 2018, casi ocho años después, los astrónomos descubrieron un asteroide y le otorgaron la designación temporal ‘ZJ99C60’. Entonces, se dieron cuenta de que era el asteroide ‘2010 WC9’ regresando.

Durante el retorno de 2018, el acercamiento más cercano al asteroide ‘2010 WC9’ ocurrirá el 15 de mayo a las 22.05 UTC (23.05 en España). En ese momento, el asteroide estará a 203.453 kilómetros de la Tierra. De acuerdo con los cálculos de la órbita realizados por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, el acercamiento del 15 de mayo es el más cercano para este asteroide en particular en casi 300 años.

‘2010 WC9’ es una roca espacial de tipo Apollo. En ningún momento será visible a simple vista, ya que barre la Tierra. Podría ser tan brillante como una magnitud +11, lo que lo haría lo suficientemente brillante como para verse en los telescopios de aficionados apuntando a la ubicación y el tiempo correctos. Viaja a través del espacio a una velocidad de 46.116 kilómetros por hora.

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