Sobre l’Antropocè

El terme Antropocè va ser proposat l’any 2000 pel premi nobel holandès Paul Crutzen (premi nobel de química l’any 1995) per referir-se a l’era geològica afectada per la presència de l’home. De fet, molts científics proposen substituir el terme holocè (recordem que el quaternari es divideix en plistocè i holocè) per aquest terme. Hi ha discussions sobre quina és la data del seu inici. Per uns va començar amb la revolució industrial, per altres – els representats per l’article que avui penjo (http://www.actualidaduniversitaria.com/2015/01/comenzo-el-antropoceno-con-la-era-nuclear/; http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1040618214009136) – el 16 de Juliol de 1945)- hauria començat amb les primeres proves nuclears.

Independentment de la data del seu inici, l’important és que amb aquest terme es vol designar tots aquells dipòsits geològics formats durant l’etapa de l’home i en els quals podem trobar de manera indefectible la seva empremta. En el futur, si en la Terra hi hagués altres espècies intel·ligents, podrien veure quan va viure l’home a través de aquestes traces deixades en els sediments (traces de radioactivitat (per això la data del 16 de Juliol del 1945, any en el qual – en el desert de Nou Mèxic i dins del projecte Manhattan – va tenir lloc la primera explosió nuclear controlada), traces de pesticides, …etc)

¿Comenzó el Antropoceno con la era nuclear?

logo upv ehu ¿Comenzó el Antropoceno con la era nuclear?UNIVERSIDAD DEL PAÍS VASCO

Un grupo internacional de investigación, en el que participa la UPV/EHU, identifica el 16 de julio de 1945 como la fecha de inicio de un nuevo tiempo geológico en la Historia de lTierra

Los seres humanos estamos provocando un impacto tan intenso sobre la Tierra que hemos modificado su geología, creando estratos nuevos y diferenciados que persistirán en el futuro. Esta es la idea detrás del Antropoceno, una época en la historia de nuestro planeta propuesta originalmente por el Premio Nobel y químico atmosférico Paul Crutzen hace ahora 15 años. Desde entonces la idea se ha extendido ampliamente tanto entre las ciencias como en las humanidades.

Pero si el Antropoceno es una época geológica, ¿cuándo dio comienzo? Los humanos hemos modificado el medio ambiente desde hace mucho tiempo, y las diferentes ideas sobre cuándo pudo comenzar el Antropoceno varían miles de años: pudo producirse con el inicio de la agricultura, por la Revolución Industrial, e incluso en el futuro (ya que los mayores cambios provocados por los humanos seguramente todavía están por llegar).

Ahora, los miembros del grupo de trabajo internacional que analiza formalmente el Antropoceno sugieren que el punto de inflexión tuvo lugar a mediados del siglo XX. Este fue el momento en que los humanos pasamos de dejar solo rastros de nuestras actividades a alterar el Sistema Tierra en su conjunto. Se produjo una “Gran Aceleración” en la población humana, en las emisiones de carbono, en la invasión y extinción de especies, en el movimiento de tierra y suelos, en la producción de cemento, plásticos y metales.

Este concepto incluye también el inicio de la , cuando los isótopos radioactivos fueron diseminados a través del planeta, desde los polos al Ecuador, y dejaron una señal detectable en los estratos modernos prácticamente en toda la superficie terrestre.

Esta propuesta, firmada por 26 miembros del grupo de trabajo, pertenecientes a universidades y centros de investigación de los cinco continentes, y que incluye a Jan Zalasiewicz (Universidad de Leicester, UK) como responsable del grupo, al premio Nobel Paul Crutzen y a Alejandro Cearreta de la UPV/EHU, mantiene que podemos considerar el inicio del Antropoceno como el momento de la detonación de la primera bomba nuclear de la historia que tuvo lugar el 16 de julio de 1945. El inicio de la era nuclear marca el punto de inflexión histórico, pues a partir de entonces la especie humana tuvo acceso a una nueva y enorme fuente de energía, y es, asimismo, un lapso temporal que puede ser localizado dentro de los estratos geológicos utilizando una gran variedad de evidencias geológicas. Esta radiación global de origen humano resume de un modo óptimo las múltiples evidencias de un cambio planetario provocado por nuestra especie que estamos experimentando.

El próximo año el Grupo de Trabajo sobre Antropoceno elaborará las recomendaciones sobre si esta nueva unidad de tiempo debería ser formalizada oficialmente e incluida en la tabla del tiempo geológico y, en ese caso, cómo debería ser definida y caracterizada.

Referencia

Zalasiewicz, J., Waters, C.N., Williams, M., Barnosky, A.D., Cearreta, A., Crutzen, P., Ellis, E., Ellis, M.E., Fairchild, I.J., Grinevald, J., Haff, P.K., Hajdas, I., Leinfelder, R., McNeill, J., Odada, E.O., Poirier, C., Richter, D., Steffen, W., Summerhayes, C., Syvitski, J.P.M., Vidas, D., Wagreich, M., Wing, S.L., Wolfe, A.P., An, Z. & Oreskes, N. Publicada online. When did the Anthropocene begin? A mid-twentieth century boundary is stratigraphically optimal. Quaternary International.

http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1040618214009136

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